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Alzheimer: Ist Demenz das Gleiche wie Alzheimer?

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Demenz  

Ist Demenz das Gleiche wie Alzheimer?

27.07.2010, 10:03 Uhr | cme

Alzheimer: Ist Demenz das Gleiche wie Alzheimer? . Demenz oder Alzheimer? Ältere Menschen sehen in Vergesslichkeit schnell die Vorboten der Alzheimer-Erkrankung. (Quelle: Thinkstock by Getty-Images)

Ältere Menschen sehen in Vergesslichkeit schnell die Vorboten der Alzheimer-Erkrankung. (Quelle: Thinkstock by Getty-Images)

Ist das schon Demenz? Mal wieder hat man den Schlüssel verlegt oder der Name eines Bekannten fällt einem nicht ein. Wenn die Vergesslichkeit mit dem Alter zunimmt, stellt manch einer sich die Frage: Ist das Demenz oder vielleicht Alzheimer? Ist Alzheimer das Gleiche wie Demenz? Ab welchem Alter kann man an Alzheimer erkranken und woran erkennt man die Krankheit? Acht Symptome für Alzheimer.

Demenz muss nicht Alzheimer bedeuten

Demenz ist nicht gleich Alzheimer. Sie bezeichnet den fortschreitenden Verlust verschiedener Gehirnfunktionen. Eine mögliche Ursache dafür ist die Alzheimer-Krankheit. Von den rund 1,1 Millionen Demenzkranken in Deutschland leiden zwei Drittel an Alzheimer, schätzt die Deutsche Alzheimer Gesellschaft. In einem Drittel der Fälle hat die Demenz andere Ursachen. Die Zahl der Betroffenen nimmt kontinuierlich zu, was Experten damit erklären, dass es immer mehr alte Menschen gibt. Unter 60 Jahren tritt Alzheimer sehr selten auf. Unter den 70- bis 75-Jährigen sind knapp drei Prozent erkrankt, bei den über 90-Jährigen ist es bereits jeder dritte. Während andere Formen der Altersdemenz in der Regel schleichend verlaufen und nicht zwangsläufig zum Tod führen, ist Alzheimer eine stark fortschreitende Krankheit, die am Ende zum Tod führt. Medikamente können den Verlauf um mehrere Monate oder auch ein Jahr verzögern, heilbar ist die Krankheit bislang aber nicht.

Vergesslichkeit ist nicht gleich Alzheimer

Gerade ältere Menschen sehen in Vergesslichkeit schnell die Vorboten der Alzheimer-Erkrankung. Doch das Krankheitsbild von Alzheimer ist wesentlich komplexer. Nicht nur das Kurzzeitgedächtnis leidet, auch Sprache und Orientierung sind eingeschränkt. Zudem fallen Alltagshandlung wie Schuhe- oder Krawattebinden zunehmend schwer. Treten derartige Symptome über einen längeren Zeitraum von mehreren Wochen oder gar Monaten auf, sollte man zum Arzt gehen. Die Diagnose wird aufgrund verschiedener Tests gestellt, die Gedächtnis und Verhaltensänderungen prüfen. Um andere Krankheiten auszuschließen, untersucht der Arzt das Blut und lässt abschließend meist eine Computertomographie des Gehirns durchführen. Dennoch lässt sich Alzheimer zu Lebzeiten nur mit 80prozentiger Sicherheit diagnostizieren. Erst nach dem Tod kann eine Gehirnuntersuchung zeigen, ob der Betroffene tatsächlich an Alzheimer litt.

Was das Gehirn fit hält

Die gute Nachricht: Viele Fälle von Alzheimer lassen sich mit gesunder und aktiver Lebensweise hinauszögern oder sogar vermeiden. So zeigten französische Forscher, dass Menschen, die mindestens zweimal pro Woche geistig anregenden Beschäftigungen nachgehen, ihr Alzheimer-Risiko um die Hälfte verringern. Auch soziales Engagement und künstlerische Aktivität senken das Risiko zu erkranken. Eine US-Studie belegt, dass Menschen, die reichlich Fisch, Obst und Nüsse essen, ebenfalls weniger gefährdet sind. Auch die Deutsche Alzheimer Gesellschaft rät zu gesunder Ernährung mit viel Obst und Gemüse und wenig tierischem Fett.

ratgeber.t-online.de: Demenz vorbeugen: Rechtzeitig gegen Alzheimer vorgehen
ratgeber.t-online.de: Hilft Aromatherapie bei Demenz?

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