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Gibt es bald Schmerzmittel aus Gift eines Fisches?

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Wirkt ähnlich wie Heroin  

Wird es bald ein Schmerzmittel aus dem Gift eines Fisches geben?

30.03.2017, 11:34 Uhr | dpa

Gibt es bald Schmerzmittel aus Gift eines Fisches?. Ein Piano-Säbelzahnschleimfisch schaut aus seiner Wohnhöhle im Great Barrier Reef. (Quelle: imago/imagebroker)

Säbelzahnschleimfische spritzen anderen Fischen ein Gift, das ähnlich wie Heroin wirkt. Bei diesem Exemplar handelt es sich um einen Piano-Säbelzahnschleimfisch (Quelle: imagebroker/imago)

Gewöhnlich bewirken Gifte von Tieren Schmerzen. Manche Pazifikfische verwenden dagegen eine schmerzstillende Substanz, die ähnlich wirkt wie Heroin. Sie hilft Fischen gegen Angreifer – und könnte Grundlage für neue Medikamente sein.

Kleine Fische aus dem Pazifik lassen Mediziner auf die Entwicklung neuer Schmerzmittel hoffen. Säbelzahnschleimfische (Nemophini) der Gruppe Meiacanthus können einer Studie zufolge Angreifer mit einem einzigartigen Gift lähmen, das ähnlich wie Heroin wirkt. Die Giftdrüsen sind in verlängerten bogenförmigen Eckzähnen im Unterkiefer versteckt, wie das Team um Bryan Fry von der australischen University of Queensland im Fachblatt "Current Biology" schreibt.

Säbelzahnschleimfische attackiert mit einem hemmenden Gift

"Der Fisch spritzt anderen Fischen sogenannte opiatartige Peptide, die wie Heroin oder Morphium wirken und Schmerz eher hemmen als verursachen", wird Fry in einer Mitteilung seiner Universität zitiert. Das sei äußerst ungewöhnlich. Höchstwahrscheinlich lässt die Beiß-Attacke den Blutdruck sinken, die Opfer werden in ihren Bewegungen deutlich langsamer und wirken benommen. "Indem sie Angreifer abbremsen, haben die Säbelzahnschleimfische eine Chance zu entkommen", erläutert Fry.

Die nur etwa fünf Zentimeter kleinen Fische kommen im Pazifik vor, unter anderem am Great Barrier Reef, dem weltgrößten Korallenriff vor der Küste Australiens. Die Fische werden auch in Aquarien gehalten. Wegen der Korallenbleiche am Great Barrier Reef – dem Absterben von Korallenstöcken durch hohe Wassertemperaturen – wird befürchtet, dass dort auch mehr und mehr Fischarten verschwinden.

Das Great Barrier Reef ist Heimat von beeindruckenden Lebewesen

Das einzigartige Gift von Meiacanthus könne möglicherweise zur Entwicklung neuer Schmerzmittel verwendet werden, sagt Fry. "Die Studie bietet ein gutes Beispiel dafür, warum wir die Natur schützen müssen. Wenn wir das Great Barrier Reef verlieren, verlieren wir auch Fische wie die Säbelzahnschleimfische mit ihrem einzigartigen Gift, das die Grundlage für den nächsten erfolgreichen Schmerzstiller sein könnte."

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