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Der schnellste Nachkriegswagen: Jaguar XK 120

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Jaguar XK 120  

Schnellstes Nachkriegsauto

08.10.2012, 09:29 Uhr | Press-Inform

Der schnellste Nachkriegswagen: Jaguar XK 120. Jaguar XK 120 (Quelle: Stefan Grundhoff)

Jaguar XK 120 (Quelle: Stefan Grundhoff)

Der Jaguar XK 120 ist eine fahrende Legende und wurde umgehend zum Star der London Motorshow des Jahres 1948. Einer der schönsten Sportroadster der Geschichte begeistert heute mindestens so wie vor mehr als sechs Jahrzehnten. Besonders im zerbombten und luxushungrigen Nachkriegseuropa erschien der Jaguar XK 120 wie ein Wesen aus einer anderen Welt. Der Jaguar XK 120 war mit einer Höchstgeschwindigkeit von über 180 km/h der schnellste Wagen der Nachkriegszeit. Erst der Mercedes 300 SL konnte ihn ab 1954 mit bis zu 260 km/h mehr als deutlich übertreffen. Einzelne Ferrari mit 12 Zylinder-Motor konnte man damals aufgrund ihrer geringen Stückzahl noch nicht als Serienfahrzeuge bezeichnen.

Den Erstkontakt mit dem Volant des Jaguar XK 120 hätte man sich enger vorgestellt. Auch mit Gardemaß lässt sich die filigrane Versuchung aus Rennwagen und Luxusroadster nach beschwerlichem Einstieg durchaus kommod bewegen. Zumindest bis bei der Wochenendausfahrt die ersten engen Wechselkurven kommen: Hier ist der Raum knapp, um mit langen Armen das mächtige Steuer zu drehen, das nur wenige Zentimeter vor Bauch und Brustkorb das Pilotieren im Grenzbereich zur Schwerstarbeit macht. Fahrdynamisch ist der Jaguar XK 120 noch immer von beeindruckender Qualität. Federung und Dämpfung lassen einen selbst auf mäßigen Landstraßen ebenso schnell unterwegs sein wie auf der Nordschleife des Nürburgrings. Die Trommelbremsen präsentieren sich allerdings gerade bei heutiger Betrachtung als verbesserungswürdig für einen Sportwagen wie den XK 120.  

Jaguar XK 120 kopierte französische Luxussportwagen der dreißiger Jahre

Die Linienführung des 4,40 Meter langen Open Two Seater ist nicht nur in klassischem schwarz ein Genuss. Vorne die nicht enden wollende Motorhaube mit tatzenartig geformten Kotflügeln, aus denen im Stil des französischen Luxuswagens Talbot Lago der dreißiger Jahre rundliche Frontscheinwerfer wachsen; hinten das weich auslaufende Heck mit winzigen Leuchten und voll verkleideten Radhäusern, die den XK wie eine zum Sprung bereite Katze erscheinen lassen.

Jaguar XK 120 eigentlich nur eine Notlösung

Kaum zu glauben, dass diese visuelle Versuchung im Nachkriegsengland eine kreative Notlösung war. Denn ursprünglich wollte Jaguar-Chef William Lyons auf der ersten Nachkriegsmotorshow am Londoner Earls Court den MK VII mit einem neu entwickelten Reihensechszylinder präsentieren. Doch die schnelle Luxuslimousine wurde zur Messe im Oktober 1948 nicht rechtzeitig fertig und so kreierte Lyons auf der um 46 Zentimeter verkürzten Plattform des MK VII kurzerhand einen offenen Zweisitzer, der allein in einer Kleinserie von wenigen hundert Fahrzeugen Realität werden sollte. Bereits auf der Motorshow wurden  jedoch mehr als 500 XK 120 vom Jaguar-Stand verkauft.

Schnellster Wagen seiner Zeit

Mindestens ebenso beeindruckend wie Design und Fahrverhalten war und ist der Antrieb des Jaguar XK 120. Der neu entwickelte Reihensechszylinder war ein Wunder an Laufruhe und elastisch zudem. Standardmäßig holte der Sechszylinder aus 3,5 Litern Hubraum 118 kW / 160 PS und 265 Nm Drehmoment, die per Vierganggetriebe an die Hinterachse übertragen wurden.

Jaguar XK 120 als Liebling der Hollywood-Stars

Ab 1951 bekamen die XK-Modelle eine erste Leistungsspritze auf rund 180 PS. Während die ersten 242 XK-Modelle mit einer Aluminiumkarosserie um Sieg, Platz und Kundenherzen unterwegs waren, die auf einem Eschenholzrahmen montiert waren, wurde diese ab 1950 von einer Stahlblechvariante ersetzt.  Aus den ehemals geplanten 200 Fahrzeugen wurden bis zum Produktionsende im Jahre 1954 allein über 7.000 verkaufte Roadster-Modelle. Hinzu kamen 2700 Coupés (Fixed Head) und knapp 1.800 Drophead Coupés, die mit ihrem  veränderten Innenraum, versenkbaren Seitenscheiben  und einem gefütterten Dach den Insassen deutlich mehr Reisekomfort boten.  Der Großteil der XK-Produktion ging als Linkslenker in den Export, wobei sich der britische Beau besonders in den USA einer gigantischen Nachfrage erfreute. Wer immer in Hollywood Rang und Namen hatte - wie Clark Gable, Humphrey Bogart oder Tyrone Power - fuhr Jaguar XK 120.

Jaguar XK 120 bietet auch heute noch viel Fahrvergnügen

Auch auf längeren Strecken ist eine Ausfahrt mit dem Jaguar XK 120 ein Genuss. Der lange Radstand, die ausgewogene Federung und der kultivierte Reihensechszylinder machen den Nachkriegsbriten aus der Feder von Firmenchef William Lyons zu einem offenen Tourenwagen mit Suchtpotenzial. Immer wieder frohlockt der Pilot bei einem Blick auf die klassischen Runduhren des Armaturenbretts. Genügend Ablagen für einen Urlaub bieten der großzügige Kofferraum und zusätzliche Aussparungen hinter den ledernen Sitzen. Zumindest so lange bestens zu nutzen, bis das Cabriodach mit einem komplizierten Klappgestänge geöffnet wird.

Auch als Rennwagen erfolgreich

Kaum zu glauben, dass dieser Traumwagen Ende der 40er Jahre gerade einmal 998 britische Pfund kostete. Heute sind insbesondere die echten Aluminiummodelle des Jaguar XK 120 unbezahlbar. Das gilt umso mehr, wenn diese eine Rennhistorie haben. Schließlich war der XK 120 zu Beginn der 50er Jahre ein erfolgreicher Sportler der auch bei Langstreckenrennen wie Le Mans oder Mille Miglia die Konkurrenz wie den Porsche 550 düpierte.  

Eine realistische Preisspanne für den Jaguar XK 120 Roadster beginnt bei 80.000 Euro. Auch wer sich tatsächlich dieses Auto leisten kann, sollte sich auf jeden Fall Otto Premingers Psychothriller "Engelsgesicht" (1952) ansehen. In der schockierenden Schlussszene des Films spielt ein Jaguar XK 120 eine wichtige Rolle.

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