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Kranke Leber: Lebersternchen sind ein Warnzeichen

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Lebererkrankungen  

Lebersternchen auf der Haut weisen auf eine kranke Leber hin

| cme/ akl

Kranke Leber: Lebersternchen sind ein Warnzeichen. Für eine kranke Leber gibt es Warnzeichen. (Quelle: Thinkstock by Getty-Images)

Leberkoma: Wenn die kranke Leber Giftstoffe nicht mehr aus dem Blut filtern kann. (Quelle: Thinkstock by Getty-Images)

Wenn die Leber krank wird, leidet sie oft still. Erst in fortgeschrittenem Stadium werden Symptome sichtbar. Die Dunkelziffer bei Lebererkrankungen wie Hepatitis C liegt bei rund 70 Prozent, schätzen Experten der Deutschen Leberhilfe. Umso wichtiger ist es, erste Warnzeichen ernst zu nehmen. Zu diesen zählen beispielsweise sogenannte Lebersternchen.

Fettleber verursacht kaum Beschwerden

Nicht nur Alkohol, auch Übergewicht und unbehandelte Hepatitis-Erkrankungen schaden dem Organ. Meist entwickelt sich zunächst eine Fettleber, die kaum Beschwerden verursacht. Aber: "Wenn man die Leberschäden früh entdeckt und etwas dagegen tut, kann man weitere Schäden wie zum Beispiel eine Leberzirrhose verhindern", sagt Professor Heiner Wedemeyer, Gastroenterologe an der Medizinischen Hochschule Hannover.

Jahrelang unbemerkt mit Hepatitis C infiziert

Je früher eine Lebererkrankung diagnostiziert wird, desto größer die Chancen auf Heilung: "Bei einer Infektion mit dem Hepatitis C-Virus geht man zum Beispiel davon aus, dass zehn Jahre unerkannt mit dem Virus zu leben bedeutet, mindestens zehn Prozent weniger Chancen zu haben, das Virus wirklich in den Griff zu bekommen", erklärt der Vorstand der Deutschen Leberhilfe, Claus Niederau.

Allgemeine Abgeschlagenheit und Müdigkeit

Das Problem: Außer bei akuter Hepatitis gibt es kaum Symptome, die im Frühstadium auf Leberschäden hinweisen. "Die einzigen Anzeichen, die relativ früh auftreten, sind allgemeine Abgeschlagenheit und Müdigkeit", sagt Wedemeyer. Umso wichtiger ist es, regelmäßig seine Leberwerte Glutamat-Pyruvat-Transaminase (GPT) und g-GT bestimmen zu lassen. Der Test gehört zwar nicht zu den Standardtests im Rahmen der Gesundheits-Check-Ups. Wer zur Risikogruppe gehört, bekommt die Untersuchung dennoch bezahlt. Dies sind neben Menschen mit Übergewicht und hohem Alkoholkonsum auch Patienten, die dauerhaft Medikamente einnehmen. Wer in der Vergangenheit Drogen konsumiert oder vor 1992 eine Bluttransfusion erhalten hat, zählt zur Risikogruppe für Hepatitis C.

Lebersternchen weisen auf eine kranke Leber hin

Lebererkrankungen: Diese Warnzeichen ernst nehmen. (Quelle: Lebererkrankungen: Diese Warnzeichen ernst nehmen. (Quelle: "Das Leber-Buch" der Deutschen Leberstiftung) Ist die Leber schon deutlich geschädigt, kommen zur Abgeschlagenheit und Müdigkeit noch weitere Symptome hinzu. So zeigen sich häufig kleine Lebersternchen auf der Haut. Hierbei handelt es sich um eine sternenförmig aussehende Gefäßerweiterung, die aus einer kleinen Arterie in der Mitte und darum angeordneten kleinen Venen besteht. Lebersternchen finden sich vorwiegend an Kopf, Hals, Brust und Armen. Im Gesicht bemerkt man sie häufig zuerst an den Druckstellen der Brille.

Vorsicht bei Gelbfärbung der Augen

Weitere Warnzeichen sind eine Gelbfärbung der Augen, Juckreiz oder Schmerzen im rechten Oberbauch. Solche Anzeichen zeigen sich entweder bei einer schweren, akuten Virushepatitis oder im fortgeschrittenen Stadium einer Leberzirrhose. Oft ist die Leber dann nicht mehr zu retten und es bleibt nur noch eine Lebertransplantation als letzter Ausweg.

Gute Behandlungsmöglichkeiten bei früher Diagnose

In Deutschland sterben etwa 50.000 Menschen pro Jahr an den Folgen einer Leberzirrhose, rund 8000 an Leberkrebs. Viele Todesfälle ließen sich verhindern, wenn die Lebererkrankungen frühzeitig entdeckt würden. "Hepatitis C ist heutzutage heilbar", sagt Heiner Wedemeyer. Auch bei Hepatitis B und Fettleber hätten sich die Behandlungsmöglichkeiten verbessert. Schlechte Leberwerte müsse niemand einfach so hinnehmen.

Weitere Informationen zur Leber erhalten Sie in dem Ratgeber "Das Leber-Buch" von der Deutschen Leberstiftung.

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