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Lupus erythematodes: Die rätselhafte Autoimmunerkrankung trifft meist Frauen

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Autoimmunerkrankung Lupus  

"Was für ein Leben ist das?"

31.12.2016, 10:24 Uhr | Antonia Lange, dpa-AFX

Lupus erythematodes: Die rätselhafte Autoimmunerkrankung trifft meist Frauen. Ines Ladig (links) und Selena Gomez sprechen offen über ihre Beeinträchtigungen durch die Krankheit Lupus.  (Quelle: Marja Murat/dpa)

Ines Ladig (links) und Selena Gomez sprechen offen über ihre Beeinträchtigungen durch die Krankheit Lupus. (Quelle: Marja Murat/dpa)

In diesem Sommer schockierte Selena Gomez ihre Fans mit der Nachricht, sie müsse eine Auszeit nehmen und Konzerte absagen. Grund sei eine Krankheit des Immunsystems, die vor allem junge Frauen im Alter von 15 bis 30 Jahren trifft: Lupus erythematodes.

Im Volksmund ist die Krankheit auch als Wolfs- oder Schmetterlingskrankheit bekannt. Betroffen sind auch die Sängerinnen Lady Gaga und Toni Braxton

90 Prozent der Erkrankten sind weiblich 

Deutschlandweit sind nach Angaben der Berliner Charité rund 20.000 Menschen erkrankt. 90 Prozent davon sind Frauen. Die Beschwerden können je nach Verlauf sehr unterschiedlich sein. Sie reichen von einer Rötung im Gesicht über Gelenkschmerzen bis hin zum Schlaganfall.

Das Immunsystem greift die Körperzellen an

"Im Prinzip kann das durch die ganze Medizin gehen", sagt der Rheumatologe Falk Hiepe, Vorstandsvorsitzender der Deutschen Gesellschaft für Lupus-Forschung. Hintergrund: Lupus ist eine Autoimmunkrankheit. Das heißt, das Immunsystem ist fehlreguliert und wendet sich gegen gesunde, körpereigene Zellen. Gomez hat wegen der Krankheit eigenen Angaben zufolge bereits eine Chemotherapie hinter sich.

In der Vergangenheit habe die Diagnose wegen der Vielfalt der Symptome lange gedauert - manchmal über Jahre, sagt Hiepe. Inzwischen werde Lupus in der Regel innerhalb von Monaten erkannt.

Ines: "Mir tat alles weh"

Ines Ladig war 21 Jahre alt, als sie von ihrer Erkrankung erfuhr. "Mir tat alles weh. Ich konnte mich nicht mehr selbst anziehen", erinnert sich die 36-Jährige aus dem baden-württembergischen Sulzfeld. Ihr Arzt habe den Lupus nicht erkannt. Erst als sie sich selbst ins Krankenhaus einlieferte, bekam sie Gewissheit - nach drei Wochen.

Heute, 15 Jahre später, hat auch sie eine Chemotherapie hinter sich, um das Immunsystem auszuschalten. "Es wird ständig unterdrückt, damit ich mich nicht selbst vernichte", erklärt sie. Um Krankheitserregern aus dem Weg zu gehen, vermeide sie etwa Fahrten mit Bus und Bahn weitgehend.

Selena Gomez bekennt sich zu Krankheit

Dass sich inzwischen auch Prominente zu der Krankheit bekennen, findet sie gut. "Es ist eine Hilfe. Selena Gomez zum Beispiel ist ja eine bildhübsche junge Frau, bei der wohl niemand die Krankheit erwartet hätte. Das hilft für das Verständnis", sagt die 36-Jährige. "Dadurch sind die Leute zumindest sensibilisiert."

Sie selbst hat nach der Diagnose ihr BWL-Studium durchgezogen, noch jahrelang gearbeitet. Das geht inzwischen nicht mehr. Auch ihre Lunge ist in Mitleidenschaft gezogen, schon Spaziergänge können zur Qual werden. "Die Ärzte sagen immer, wir haben eine normale Lebenserwartung. Aber die Frage ist: Was für ein Leben ist das?"

Lupus gilt als unheilbar

Eine Heilung ist Experten zufolge derzeit nicht möglich, wenngleich etwa an einer Stammzelltherapie geforscht werde. Ladig ist inzwischen Mitglied in einer Selbsthilfegruppe, der Lupus erythematodes-Selbsthilfegemeinschaft. Dort hat sie Franziska Schuster getroffen, die ihren richtigen Namen nicht nennen will. Die 23-Jährige kommt aus der Nähe von Stuttgart und steckt mitten im Studium. Sie macht sich Sorgen, ob ein potenzieller Arbeitgeber sie mit Lupus überhaupt einstellen würde.

Das Schwierigste im Moment: "Leistung zu bringen und in Vorlesungen zu sitzen und aufmerksam zu sein, weil man ziemlich schnell müde wird", erklärt die junge Frau. "Die Konzentration ist nicht so da."

Toni Braxton: "Als hättest du jeden Tag Grippe"

Toni Braxton beschreibt ihre Symptome in einem Interview mit der "Huffington Post" so: "Wenn du Lupus hast, fühlt es sich ungefähr so an, als hättest du jeden Tag die Grippe." Sie wolle dann nur noch im Bett liegen. "Am schwierigsten ist es, wenn man auf der Bühne performen muss."

Rauchen, Stress, Sonne als mögliche Auslöser

Aber wie kommt es überhaupt zu der Krankheit? "Man braucht eine Veranlagung und dann muss es noch einen Auslöser geben", sagt Hiepe, der auch Leitender Oberarzt an der Berliner Charité ist. "Es gibt einen gewissen Zusammenhang zwischen Rauchen und Lupus. Auch Stress kann die Erkrankung auslösen." In anderen Fällen seien es bestimmte Medikamente - oder auch nur die Sonne.

Warum es vor allem Frauen trifft, ist offen. Ein prominenter männlicher Erkankter ist der Sänger Seal, dessen Narben im Gesicht auf Lupus zurückgehen. Typisch für Lupus ist Hiepe zufolge eigentlich eine Rötung im Gesicht, die an einen Schmetterling erinnert. Ines Ladig hat sie überschminkt.

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