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Woher kommt die Tradition des Weihnachtsbaums?

Bräuche erklärt  

Woher kommt die Tradition des Weihnachtsbaums?

18.12.2015, 10:31 Uhr | wp (CF)

Woher kommt die Tradition des Weihnachtsbaums?. Die Tradition des Weihnachtsbaums verbreitete sich von Deutschland aus in der ganzen Welt. (Quelle: Thinkstock by Getty-Images)

Die Tradition des Weihnachtsbaums verbreitete sich von Deutschland aus in der ganzen Welt. (Quelle: Thinkstock by Getty-Images)

Heutzutage ist es selbstverständlich, an Heiligabend einen Weihnachtsbaum aufzustellen und feierlich zu schmücken. Er sorgt für gemütliche Stimmung, festliches Licht und dient als Platz zum Ablegen der Weihnachtsgeschenke. Doch woher stammt diese Tradition und was bedeutet sie genau?

Mythos Weihnachtsbaum: Woher kommt die Tradition?

Um die Geschichte des Weihnachtsbaumes ranken sich viele Mythen. Der genaue Ursprung der Tradition lässt sich nicht eindeutig feststellen. In vielen Kulturen hatten immergrüne Pflanzen wie Tannen und Misteln eine besondere Bedeutung. Zum Jahreswechsel wurden sie aufgestellt, um Naturgewalten und böse Geister fernzuhalten. 

Eine andere Bedeutung liegt in dem einstigen Glauben, dass der mit brennenden Kerzen geschmückte Weihnachtsbaum den Toten galt. Die Lichter sollten den Verstorbenen den Weg zurück zur Familie weisen, die an diesem Abend zu Besuch kommen.

Für die Kirche hingegen standen die brennenden Kerzen für die Ankunft Christi. Daher wird der Baum auch heute noch mit der Geburt Jesu in Verbindung gebracht. 

Der geschmückte Weihnachtsbaum

Als frühestes Zeugnis des Weihnachtsbaums gilt ein Kupferstich aus dem Jahr 1509. Der Künstler Lucas Cranach zeigt in seinem Werk einen mit Lichtern und Sternen geschmückten Tannenbaum, so "Radio Bremen". In den folgenden Jahren verbreitete sich die Tradition in den Zünften und Vereinen, wo man immergrüne Bäume aufstellte.

Im 17. Jahrhundert begannen die Menschen, geschmückte Weihnachtsbäume im Wohnraum aufzustellen. Das belegt eine Aufzeichnung aus dem Elsass aus dem Jahr 1605. Die Weihnachtsbäume galten als Hoffnungsträger für neues Leben und wurden damals mit Nüssen, Äpfeln und Süßigkeiten geschmückt. 

Der Weihnachtsbaum erobert die Welt

Vom Elsass aus verbreitete sich die Tradition im 18. Jahrhundert in Deutschland. Im 19. Jahrhundert erlangte der Weihnachtsbaum auch weltweit zunehmend Popularität. Mit dem Aufstieg des Bürgertums erlebte das Weihnachtsfest und damit auch der geschmückte Baum einen regelrechten Boom, erklärt die "Welt" in ihrer Online-Ausgabe.

Der Weihnachtsbaum fungierte für viele christliche und jüdische Familien als Ersatz für religiöse Inhalte. Daher wehrte sich die katholische Kirche lange gegen diesen "heidnischen" Brauch. Erst im Jahre 1982 wurde auf dem Petersplatz in Rom der erste Weihnachtsbaum aufgestellt. 

Von der Baumschule ins Wohnzimmer

Nach wie vor ist der Weihnachtsbaum ein fester Bestandteil an Heiligabend. Im Jahre 2014 wurden in Deutschland fast 30 Millionen Bäume verkauft. Angesichts dieser Zahl wird deutlich, dass das Schlagen eines Weihnachtsbaums im Wald nur noch eine romantische Vorstellung ist.

Heutzutage wachsen Tannen und Fichten auf Plantagen. Das Saatgut für die beliebte Nordmanntanne stammt aus dem Kaukasus. In speziellen Baumschulen werden die Pflanzen dann in Deutschland gezogen. Erst nach zehnjähriger intensiver Pflege sind die Weihnachtsbäume bereit für den Verkauf. 

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