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Walpurgisnacht 2019: Was feiern wir da eigentlich?

Nacht zum 1. Mai  

Walpurgisnacht 2019: Was feiern wir da eigentlich?

30.04.2019, 13:07 Uhr | rk (CF), mw, dpa

Walpurgisnacht 2019: Was feiern wir da eigentlich?. Als Hexen kostümierte Frauen: Sie besuchen zur Walpurgisnacht den Hexentanzplatz im Harz. (Quelle: dpa/Swen Pförtner)

Als Hexen kostümierte Frauen: Sie besuchen zur Walpurgisnacht den Hexentanzplatz im Harz. (Quelle: Swen Pförtner/dpa)

Die Walpurgisnacht, die am 30. April gefeiert wird, geht auf die Heilige Walburga zurück. Wer die Namensgeberin war und warum ihr zu Ehren gefeiert wird, erfahren Sie hier.

Wann ist die Walpurgisnacht?

Die Nacht vom 30. April zum 1. Mai ist als Walpurgisnacht – auch Hexennacht – bekannt. In dieser Nacht finden in Nord- und Mitteleuropa Feste statt – teilweise mit Feuerbrauch. Dort treffen sich als Hexen verkleidete Frauen und Zuschauer. Der Name Walpurga oder Walburga, von dem die Walpurgisnacht abgeleitet wird, hat jedoch nichts mit einer Hexe zu tun.

Wer war die Heilige Walburga?

Nicht alles, was über die Namensgeberin der Walpurgisnacht bekannt ist, sind gesicherte Fakten. Dennoch ist einiges aus ihrem Leben überliefert. Die Heilige Walburga wurde vermutlich im Jahr 710 als Tochter eines englischen Königs in Südengland geboren und starb 779 oder 780 in Heidenheim.

Ihr Onkel, der Heilige Bonifazius, soll sie, nachdem ihre Eltern früh verstorben waren, in einem Kloster untergebracht haben, wo sie eine gute Ausbildung erhielt. Ihr Bruder Wunibald brachte sie angeblich auf die Idee, als Missionarin auf dem europäischen Festland tätig zu werden.

Überfahrt zum Kontinent

Als die Heilige Walburga den Ärmelkanal überquerte, geriet das Schiff bei stürmischem Wetter in Seenot. Walburga soll die gesamte Überfahrt lang an Deck gekniet und gebetet haben, bis das Schiff schließlich sicher in Antwerpen vor Anker gehen konnte.

Aufgrund dieses Wunders gilt die Namensgeberin der Walpurgisnacht als Schutzpatronin der Seeleute und Schutzheilige gegen Sturm. Nachdem die Heilige Walburga zunächst im Kloster von Tauberbischofsheim lebte, übernahm sie später die Leitung des mächtigen Doppelklosters in Heidenheim und wirkte als Missionarin.

Heiligsprechung und Walpurgisnacht

Die Heilige Walburga soll verschiedene Wunder vollbracht haben. So rettete sie mithilfe von drei Ähren ein Kind vor dem Verhungern, ein anderes Mal konnte sie einen tollwütigen Hund bändigen. Zudem soll die Namensgeberin der Walpurgisnacht Kranke geheilt haben.

Aufgrund dieser Wunder sprach Papst Hadrian II. sie an einem 1. Mai – vermutlich im Jahr 870 – heilig. Seitdem wurden die Reliquien der Walburga verehrt, die an verschiedene Orte in Europa gebracht wurden. Insbesondere im Mittelalter wurde die Walpurgisnacht zu Ehren der Heiligen Walburga gefeiert.

Wo findet die Walpurgisnacht statt?

Wer die Walpurgisnacht feiern möchte, fährt am besten in den Harz zum Hexentanzplatz. Dieser liegt auf 454 Metern über dem Bodetal. Auch auf dem Brocken – früher Blocksberg genannt – findet ein Walpurgisfest statt. Zu den Walpurgisfeiern im Harz werden Zehntausende Besucher erwartet. Der folgende Tag, der 1. Mai oder auch Tag der Arbeit, ist in Deutschland ein gesetzlicher Feiertag.

Verwendete Quellen:
  • Eigene Recherche
  • Nachrichtenagentur dpa

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