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Wespen im Winter: Was geschieht mit den Insekten?

Winterschlaf oder Tod?  

Wespen im Winter: Was geschieht mit ihnen?

17.01.2021, 11:00 Uhr | rk, cch, t-online

Wespen im Winter: Was geschieht mit den Insekten?. Wespe: Zukünftige Königinnen sind die einzigen Wespen, die den Winter überleben. (Quelle: imago images/Kai Horstmann)

Wespe: Zukünftige Königinnen sind die einzigen Wespen, die den Winter überleben. (Quelle: Kai Horstmann/imago images)

Haben Sie schon einmal lebende Wespen im Winter gesehen? Die Antwort dürfte in den meisten Fällen Nein lauten. Doch wo stecken die Insekten während der kalten Jahreszeit? Da sie jedes Jahr im Frühling wieder auftauchen, müssten Wespen den Winter schließlich irgendwie überleben. Oder?

Unbewohntes Wespennest nach dem Sommer

Wer in den Wintermonaten ein Wespennest entfernt, wird feststellen, dass es gänzlich unbewohnt ist. Hier suchen die Wespen im Winter also keinen Unterschlupf.

Der Großteil der Tiere erlebt tatsächlich niemals einen Winter, denn ein Wespenstaat besteht nur für begrenzte Zeit. Die amtierende Königin ist im Herbst erschöpft und stirbt. Und auch die Arbeitswespen, die sich zuvor um das Nest gekümmert und den Nachwuchs versorgt haben, sterben nach und nach, wenn keine Larven mehr großgezogen werden müssen.

Zukünftige Königinnen sind die einzigen Wespen im Winter

Die Wespenkönigin verströmt Botenstoffe, die sogenannten Pheromone, die dafür sorgen, dass die weiblichen Mitglieder ihres Staates unfruchtbar sind und daher zu Arbeiterinnen werden. Zum Ende ihrer Lebenszeit lässt die Pheromonproduktion der Königin jedoch nach, sodass die Königin nur noch fruchtbaren Nachwuchs produziert. Aus diesen befruchteten Larven schlüpfen sowohl Drohnen, also männliche Tiere, als auch junge Königinnen.

Jungköniginnen und Drohnen verlassen das Wespennest, sobald sie kräftig genug sind, und paaren sich mit dem fruchtbaren Nachwuchs anderer Wespenvölker. Die Wespendrohnen teilen das Schicksal der männlichen Bienen und sterben kurz nach dem Paarungsakt. Die begatteten Jungköniginnen machen sich währenddessen auf die Suche nach einem geeigneten Winterquartier.

Winterschlaf im Dachstuhl

Die zukünftigen Königinnen kehren nicht zum Heimatnest zurück, sondern bauen im kommenden Frühjahr ihr eigenes Wespennest. Frostgeschützte Hohlräume in morschem Holz, beispielsweise von Dachstühlen, bieten den überlebenden Wespen im Winter Unterschlupf. Dort fallen die befruchteten Königinnen in die Winterstarre, aus der sie erst im kommenden Frühjahr wieder erwachen und dann einen neuen Wespenstaat gründen. Daher sind Wespen im Winter nicht zu sehen.

Verwendete Quellen:
  • Eigene Recherche

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