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Waldbrand im Harz: Betrieb der Brockenbahn in der Kritik


Muss die Brockenbahn wegen Waldbrandgefahr eingestellt werden?

Christian Grube

14.08.2022Lesedauer: 2 Min.
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Die Brockenbahn fährt durch den Harz: In der Kritik steht unter anderem, dass die Bahn immer noch mit einer Dampflok betrieben wird. (Quelle: IMAGO/Jörg&Nicole Krauthöfer)
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Funken der Lok, Zigarettenkippen: Nahe der Bahnstecken im Harz brechen immer wieder Feuer aus. Der Betrieb des Tourismusmagneten steht in der Kritik.

Alarm im Harz. Eine Webcam der Brockenbahn zeigte am vergangenen Donnerstagnachmittag eine schwarze Rauchsäule unterhalb des Brockengipfels. Sofort wurden die umliegenden Feuerwehren alarmiert. Besucher des Brockens mussten mit Bussen vom Gipfel gebracht werden.

"Es ist das größte Feuer seit Langem", sagte der Kreisbrandmeister des Landkreises Harz, Kai-Uwe Lohse. Am Freitag waren mehr als 300 Feuerwehrleute aus dem gesamten Landkreis sowie aus Niedersachsen und Sachsen-Anhalt mit den Löscharbeiten beschäftigt.

Fünf Hubschrauber von Bundeswehr, Bundespolizei und einer privaten Firma bekamen den Brand schließlich unter Kontrolle. Für den Kreisbrandmeister ist die aktuelle Situation schon fast Gewohnheit: "Es ist der 77. Waldbrand in diesem Jahr."

Bahnverkehr "bei dieser Waldbrandstufe unverantwortlich"

Noch während die Löscharbeiten liefen, wurde öffentlich nach der Brandursache gefragt. Während die Feuerwehr keine Aussage treffen wollte, wurde der Geologe Friedhart Knolle deutlicher. Er machte sich für den BUND Sachsen-Anhalt im Brandgebiet ein Bild der Lage. "Wir wissen inzwischen, dass das Feuer offenbar in unmittelbarer Nähe zu den Bahnanlagen der Brockenbahn ausgebrochen ist", so Knolle.

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Löscharbeiten im Harz: Mehrzahl der Waldbrände bricht an Bahnstecken aus. (Quelle: IMAGO/B&S/Bernd März)
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Recherchen von t-online im Mai 2022 haben ergeben, dass in den vergangenen Jahren die Mehrzahl von Waldbränden im Harz entlang der Bahnstrecke ausbrach. "Die Harzer Schmalspurbahn tut, was sie kann, aber Fahrgäste, die ihre Zigaretten arglos wegwerfen oder glühende Funken, die trotz Sieben aus den Loks fliegen, sind nun mal Brandbeschleuniger. Klassischer Lokverkehr ist bei dieser Waldbrandstufe unverantwortlich", erklärt der Geologe.

Verstoß gegen das Rauchverbot: 5 Euro Strafe

Im Nationalpark Harz und in den Zügen der Schmalspurbahn herrscht striktes Rauchverbot. Wird jemand in der Bahn erwischt, droht ihm eine Strafe von fünf Euro. Eine geradezu lächerlich niedrige Summe für das, was daraus entstehen kann.

Feuerwehrleute, die namentlich nicht genannt werden wollen, erzählen unserem Reporter, dass hier jetzt etwas passieren müsse. "Die Harzer Schmalspurbahn ist ohne Frage ein Magnet des Tourismus. Doch muss hier die Frage gestellt werden, ob die Leitung der Bahn mit dem Beharren auf Dampfloks in dieser Zeit dem Tourismus nicht selbst schadet. Die 'Heilige Kuh', an die niemand heranwolle, müsse im 21. Jahrhundert ankommen", erzählt uns Friedhart Knolle beim Betrachten der Bilder des Brandes.

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Feuerwehrleute beim Waldbrand im Harz: Schon 77 Brände in diesem Jahr. (Quelle: IMAGO/B&S/Bernd März)

Am Montag lädt das Forstministerium Sachsen-Anhalts zu einem Gipfeltreffen ins Rathaus nach Wernigerode. Minister Schulze möchte mit Vertretern von Nationalpark, Landkreis und Feuerwehr Lösungen aus der Misere finden. Ob hier wesentlich mehr herauskommt als bei einem Runden Tisch Ende Mai 2022, darf bezweifelt werden. Das Ministerium in Magdeburg muss trotz aller Abwägungen Fakten schaffen.

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Verwendete Quellen
  • Reporter vor Ort
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Von Andreas Raabe
FeuerwehrHarzWaldbrand

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