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Leopardfrosch: Weitspringer unter den Fröschen

Amphibien  

Leopardfrosch: Weitspringer unter den Fröschen

12.11.2013, 12:07 Uhr | bp (CF)

Der in den USA und Kanada beheimatete Leopardfrosch ist ein guter Springer. Erst kürzlich wurde mitten in New York eine dem Leopardfrosch ähnliche neue Art entdeckt.

Nördlicher und Südlicher Leopardfrosch

Der Leopardfrosch (Rana pipiens) ist eine im Norden und Süden der USA und in Kanada weit verbreitete Art. Leopardenfrösche können bis zu zwölf Zentimeter lang werden. Die Grundfarbe ist braun-grünlich mit dunklen Flecken auf der Oberseite, die entfernt an eine Leopardenfell-Zeichnung erinnern. Hinter den Augen liegen die sichtbaren Trommelfelle. Auf beiden Flankenseiten zieht sich eine Hautkante von den Augen bis zum Hinterleib. Hauptsächlich wird zwischen dem Nördlichen und dem Südlichen Leopardfrosch unterschieden, wobei das nördliche Exemplar eine hellgrünere Grundfärbung hat. Leopardenfrösche verfügen über eine sehr große Sprungkraft.

Bis zu 20 Jahre alt

Nach der Winterruhe beginnt für die Art die Paarungszeit. Dabei legen die Weibchen einen Ballen mit bis zu 6.000 Eiern im Wasser ab, der von den Männchen besamt wird. Die Entwicklung von der Kaulquappe zum ausgewachsenen Frosch dauert etwa 90 Tage. In ihrer natürlichen Umgebung können Leopardenfrösche bis zu zehn Jahre alt werden, in Gefangenschaft wurden einige Exemplare doppelt so alt.

Neue Art in New York entdeckt

Im Jahr 2012 machten Wissenschaftler im New Yorker Stadtteil Staten Island eine bemerkenswerte Entdeckung: eine bisher unbekannte Frosch-Art, die lange mit dem Südlichen Leopardfrosch verwechselt wurde. "Es ist sehr ungewöhnlich, in einer urbanen Gegend eine neue Art zu finden", sagte Cathy Newman von der University of California laut einem Bericht der "Süddeutschen Zeitung". Die neu entdeckte Leopardfrosch-Art habe sich durch ihr sonderbares Gequake verraten. Eine DNA-Untersuchung ergab, dass sich das Erbgut so deutlich von den anderen Leopardenfröschen unterscheide, dass es sich um eine neue Art handeln müsse. Ein neuer Name wurde bislang noch nicht gefunden.

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