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Was ist der Stern von Bethlehem?

Rätselhafte Himmelserscheinung  

Was ist der Stern von Bethlehem?

23.12.2019, 13:09 Uhr | dpa

Was ist der Stern von Bethlehem?. Ein Stern auf dem Weihnachtsmarkt: Der Stern von Bethlehem wird auch Dreikönigsstern oder Stern der Weisen genannt. (Quelle: imago images/Müller-Stauffenberg)

Ein Stern auf dem Weihnachtsmarkt: Der Stern von Bethlehem wird auch Dreikönigsstern oder Stern der Weisen genannt. (Quelle: Müller-Stauffenberg/imago images)

Hat es den Weihnachtsstern wirklich gegeben oder verkörpert er allgemein nur ein gutes Omen? Seit der Bibelgeschichte beschäftigen sich Forscher mit diesem Phänomen und haben dazu einige Theorien aufgestellt. 

"Stern über Bethlehem, zeig uns den Weg, führ uns zur Krippe hin, zeig, wo sie steht ..." heißt es in einem bekannten Lied. Der Bibel zufolge sahen drei Weise aus dem Morgenland einen Stern aufgehen und folgten ihm. So fanden sie den Stall in Bethlehem mit dem Jesuskind in der Krippe. Was das Dreiergespann wirklich am Himmel gesehen haben könnte, beschäftigt Forscher schon seit Jahrhunderten.

Spekulationen über den Stern von Bethlehem

Noch immer sei unsicher, ob es den Weihnachtsstern überhaupt gegeben habe oder ob er nicht einfach nur allgemein für ein gutes Omen stehen würde, erklärt Carolin Liefke vom Haus der Astronomie Heidelberg. Seit dem Spätmittelalter wird der Weihnachtsstern zwar mit einem Schweif dargestellt, aber dass er tatsächlich ein Komet gewesen ist, sei äußerst unwahrscheinlich. Kometen hätten früher eher als Unglücksbringer gegolten. Zur Weihnachtsgeschichte mit der Freude über die Geburt Jesu passe das nicht. Hinzu kommt: Schon vor zwei Jahrtausenden notierten etwa in China Astronomen große Himmelsereignisse. Ein auffälliger Komet mit einem hellen Schweif wäre ihnen vermutlich nicht entgangen.

Dasselbe spricht Liefke zufolge auch gegen die Idee, es könne eine Supernova gegeben haben, eine auch auf der Erde zu sehende Sternexplosion. Derzeit geht die Forschung davon aus, dass der Stern von Bethlehem in Wirklichkeit eine besonders enge Begegnung von zwei Planeten war. Jupiter und Saturn bewegten sich im Jahr 7 v. Chr. gemeinsam in Schleifen am Himmel, tanzten also sozusagen umeinander. Außerdem haben die beiden Planeten symbolische Bedeutung: Jupiter galt als Königsplanet, Saturn als Planet des Volkes Israel.

Nur: Sicher sind sich Forscher auch dabei nicht – der Stern von Bethlehem, auch Dreikönigsstern oder Stern der Weisen genannt, bleibt also ein Rätsel.

Verwendete Quellen:
  • Nachrichtenagentur dpa

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