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"Hayabusa 2": Historische Asteroiden-Probe soll große Rätsel lösen

Mehr als vier Milliarden Jahre alt  

Asteroiden-Probe soll große Rätsel der Menschheit lösen

05.12.2020, 20:24 Uhr | dpa

"Hayabusa 2": Historische Asteroiden-Probe soll große Rätsel lösen. Die japanische Raumsonde "Hayabusa 2" (Illustration): Sie hat eine Kapsel mit spektakulärem Inhalt zur Erde geschickt. (Quelle: dpa/DEPARTMENT OF DEFENCE/AP)

Die japanische Raumsonde "Hayabusa 2" (Illustration): Sie hat eine Kapsel mit spektakulärem Inhalt zur Erde geschickt. (Quelle: DEPARTMENT OF DEFENCE/AP/dpa)

Experten sprechen von einem historischen Tag für die Wissenschaft: erstmals ist eine Asteroiden-Probe aus der Frühzeit des Sonnensystems gesichert worden. Forscher hoffen auf große Erkenntnisse.

Eine von Wissenschaftlern mit Spannung erwartete Kapsel mit den ersten Proben aus dem Untergrund eines Asteroiden ist zur Erde zurückgekehrt. Man habe die von der kleinen Kapsel ausgehenden Funksignale empfangen, gab die japanische Raumfahrtbehörde Jaxa am Samstagabend (MEZ) bekannt.

Ein Hubschrauber stieg demnach auf, um die Kapsel in der Wüste des Woomera-Testgeländes für Luft- und Raumfahrt im Süden Australiens zu suchen. Forscher erwarten in dem Behältnis 4,6 Milliarden Jahre altes Material vom Asteroiden Ryugu, das aus der Frühzeit des Sonnensystems stammt. Die Kapsel war von der japanischen Raumsonde "Hayabusa2" im Vorbeiflug abgetrennt und Richtung Erde geschickt worden. Forscher hoffen, durch Analyse der Proben den Ursprüngen des Sonnensystems und des Lebens auf der Erde auf die Spur zu kommen.

"Die Quelle von Leben auf der Erde"

Die Proben könnten organisches Material enthalten, erklärte der Manager der Mission, Makoto Yoshikawa. Dies könne "die Quelle von Leben auf der Erde sein". Es besteht zudem die Möglichkeit, dass solche Asteroiden einst mit Einschlägen auf der Erde auch Wasser zu unserem Planeten brachten.

Im Juni nächsten Jahres beginnen die detaillierten Analysen des auf Ryugu gesammelten Materials. Ein Teil der Proben stellt Japans Raumfahrtagentur Jaxa der NASA sowie 2022 auch Forschern in anderen Ländern zur Verfügung. Auch das DLR plant eigene Untersuchungen. 

Nächste Station in zehn Jahren

Die mit Spannung erwartete Landung der Kapsel war der Abschluss der Ryugu-Mission, die im Dezember 2014 mit dem Start der "Hayabusa 2" von Japan aus begonnen hatte. Nach fast vier Jahren im Weltall hatte sie ihr rund 300 Millionen Kilometer entferntes Ziel erreicht. Vor einem Jahr verließ "Hayabusa2" Ryugu wieder.

Nach der Abtrennung der Kapsel bewegt sich die Sonde nun von der Erde wieder weg, um Aufnahmen von der Kapsel zu machen. Danach bricht die Sonde zu einem anderen erdnahen Asteroiden namens "1998KY26" auf. Dort soll sie in 10 Jahren ankommen. Bisher ist ihre Mission ein voller Erfolg.

Verwendete Quellen:
  • dpa

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