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Raumsonde "BepiColombo" macht erste Bilder vom Merkur – drei Jahre nach Start

Nach drei Jahren Flug  

Raumsonde "BepiColombo" macht erste Bilder vom Merkur

03.10.2021, 12:52 Uhr | AFP

Raumsonde "BepiColombo" macht erste Bilder vom Merkur – drei Jahre nach Start. Das Bild zeigt Teile der Merkur-Sonde "BepiColombo" sowie einen Teil des Planeten Merkur. (Quelle: dpa/Mercury Transfer Module/ESA/BepiColombo/MTM/)

Das Bild zeigt Teile der Merkur-Sonde "BepiColombo" sowie einen Teil des Planeten Merkur. (Quelle: Mercury Transfer Module/ESA/BepiColombo/MTM//dpa)

Die Raumsonde "BepiColombo" hat erste Bilder vom Planeten Merkur zur Erde gefunkt. Sie zeigen eine Oberfläche, die an einen alten Bekannten erinnert – den Mond.

Fast drei Jahre nach ihrem Start hat die europäisch-japanische Raumsonde "BepiColombo" erste Bilder vom Planeten Merkur aufgenommen. Wie die Europäische Raumfahrtagentur ESA am Samstag mitteilte, übermittelte die Sonde nach ihrem ersten Vorbeiflug am Merkur Schwarz-Weiß-Bilder zur Erde, auf denen die nördliche Hemisphäre des Planeten zu sehen ist. Mit ihren großen Kratern erinnert die Merkur-Oberfläche an den Mord.

Die Raumsonde flog den Angaben zufolge in einer Höhe von 199 Kilometern am Merkur vorbei. Da "BepiColombo" auf der Nachtseite des Planeten ankam, seien die Bedingungen aber "nicht ideal" gewesen, um Bilder aus nächster Nähe aufzunehmen, erklärte die ESA. Daher wurde das nächste Bild aus einer Entfernung von etwa tausend Kilometer aufgenommen.

Das komplizierte ESA-Projekt

"BepiColombo" war am 20. Oktober 2018 zu einer siebenjährigen Reise zum kleinsten und am wenigsten erforschten Planeten unseres Sonnensystems gestartet. Die nach dem italienischen Mathematiker und Ingenieur Giuseppe "Bepi" Colombo benannte und von der ESA geleitete Mission zum sonnennächsten Planeten gilt als das bislang komplizierteste Raumfahrtprojekt Europas.

Kompliziert ist die Reise vor allem durch Merkurs Nähe zur Sonne. Angesichts der enormen Schwerkraft der Sonne erfordert es viel Energie, eine Raumsonde so abzubremsen, dass sie in eine Umlaufbahn um den innersten Planeten des Sonnensystems einschwenken kann.

Mehrere Umläufe zum Abbremsen

Im Fall von "BepiColombo" bedeutet dies: Um die Geschwindigkeit anzupassen, muss die Sonde insgesamt neun Planeten-Vorbeiflüge absolvieren. Sie flog bereits einmal dicht an der Erde und zwei Mal an der Venus vorbei. Nach insgesamt sechs Vorbeiflügen am Merkur soll die Sonde 2025 in eine Umlaufbahn um ihren Zielplaneten einschwenken.

Bislang erreichten nur zwei Missionen der US-Raumfahrtbehörde Nasa den Merkur: "Mariner 10" in den 70er Jahren und die Raumsonde "Messenger", die den Merkur von 2011 bis 2015 umkreiste.

Die "BepiColombo"-Mission soll die Besonderheiten der inneren Struktur des Merkurs und seines Magnetfelds erforschen und unter anderem der Frage nachgehen, ob es in den sonnenabgewandten Kratern Eis gibt.

Verwendete Quellen:
  • Nachrichtenagentur AFP

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