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Raumfahrt: Firma will erste US-Mondlandung seit 50 Jahren durchführen


Schwierige Mission im All
Historische Mondlandung steht kurz bevor

Von dpa, t-online, sha

22.02.2024Lesedauer: 2 Min.
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Die Odysseus-Landefähre befindet sich auf dem Weg zur Mondlandung. (Quelle: Glomex)
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Fünf Länder haben es zum Mond geschafft – eine kommerzielle Landung hat bisher aber nicht geklappt. Das könnte sich kommende Nacht ändern.

Nach zahlreichen gescheiterten Anläufen verschiedener Unternehmen will eine US-Firma heute ab 23.49 Uhr unserer Zeit erneut die erste kommerzielle Mondlandung der Raumfahrtgeschichte versuchen. Klappt die Landung, dann wäre es auch die erste US-Mondlandung seit den "Apollo"-Missionen vor mehr als 50 Jahren.

Der Lander "Nova-C" des US-Unternehmens Intuitive Machines soll sanft in der südlichen Region des Erdtrabanten aufsetzen. Er trägt den Spitznamen "Odysseus". Der Lander ist etwa so groß wie eine Telefonzelle, hat Aluminium-Beine, wiegt rund 700 Kilogramm und kann etwa 130 Kilogramm Ladung mitnehmen.

Einen großen Teil davon hat die Nasa mit Forschungsgeräten und anderem belegt, den Rest haben sich vor allem kommerzielle Unternehmen für ihre Vorhaben gesichert.

Erstes Bild von einer Mondlandung aus Third-Person-Perspektive

An Bord von "Odysseus" befindet sich außerdem eine "EagleCam" genannte Kamera, die ein Foto von der Landung aus der sogenannten Third-Person-Perspektive machen soll. Es wäre das erste Mal, dass ein Raumschiff bei der Landung fotografiert würde.

Die "EagleCam" soll sich vom Lander trennen, wenn dieser sich etwa 30 Meter über der Mondoberfläche befindet. Danach soll die Kamera in der Nähe des geplanten "Odysseus"-Landeorts aufprallen und das Bild von der Landung machen.

"Nova-C" war vor einer Woche vom Weltraumbahnhof Cape Canaveral im US-Bundesstaat Florida gestartet. Transportmittel war eine "Falcon 9"-Rakete des Raumfahrtunternehmens SpaceX von Technologie-Milliardär Elon Musk. Nach dem Start informierte Intuitive Machines regelmäßig über den "ausgezeichneten" Zustand von "Odysseus" und veröffentlichte Bilder.

Mondmissionen sollen Wissen sammeln

Die Mission ist Teil des Programms "CLPS" (Commercial Lunar Payload Services) der Nasa. Mit diesem Programm will die US-Raumfahrtbehörde auf ihrem eigenen Weg zurück zum Mond vergleichsweise günstig und effizient so viel Wissen sammeln wie möglich, indem sie Verträge für Mondlandungen an private Firmen vergibt und mit diesen zusammenarbeitet. Insgesamt sind für das "CLPS"-Programm bis 2028 rund 2,6 Milliarden US-Dollar (etwa 2,4 Milliarden Euro) veranschlagt.

Intuitive Machines bekam für die "Nova-C"-Mission rund 77 Millionen US-Dollar. Das Unternehmen mit Sitz im texanischen Houston wurde 2013 unter anderem vom US-iranischen Unternehmer Kam Ghaffarian gegründet, der auch hinter der Firma Axiom Space steht, die gerade erst wieder mit einer kommerziellen Mission Raumfahrer zur Raumstation ISS schickte.

Mondlandungen gehen häufig schief

Mondlandungen gelten als technisch höchst anspruchsvoll und gehen häufig schief. Allein in diesem Jahr liefen schon zwei geplante Landungen anders als erhofft: Das US-Unternehmen Astrobotic mit Sitz in Pittsburgh schickte im Januar die "Peregrine"-Kapsel los – ebenfalls als Teil des "CLPS"-Programms der Nasa.

Schon kurz nach dem Start gab es Probleme aufgrund einer Störung des Antriebssystems. Den Ingenieuren gelang zwar zeitweilig eine Stabilisierung der Kapsel, das Ziel einer Mondlandung musste aber aufgegeben werden. Wenige Tage später verglühte "Peregrine" in der Erdatmosphäre.

Kurz darauf setzte der Lander "SLIM" (Smart Lander for Investigating Moon) der japanischen Raumfahrtbehörde Jaxa zwar sanft auf dem Mond auf, hatte allerdings zunächst Probleme mit der Energieversorgung. Erst nach tagelangem Stromausfall konnte "SLIM" dann doch noch in Betrieb gehen.

Verwendete Quellen
  • Mit Material der Nachrichtenagentur dpa
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