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Thanksgiving: Wichtiger Feiertag in Amerika

Feiertag der USA  

Thanksgiving: Woher kommt das eigentlich?

05.10.2015, 11:05 Uhr | hf (CF), anni

Thanksgiving: Wichtiger Feiertag in Amerika. An Thanksgiving kommt die ganze Familie zusammen. (Quelle: Thinkstock by Getty-Images)

An Thanksgiving kommt die ganze Familie zusammen. (Quelle: Thinkstock by Getty-Images)

Abgesehen von Weihnachten haben amerikanische Feiertage selten eine religiöse Bedeutung, sondern eher eine politische oder geschichtliche. Thanksgiving, das in den USA jährlich am vierten Donnerstag im November gefeiert wird, erinnert an die Geschichte der Pilgerväter Amerikas.

Die Geschichte von Thanksgiving

Die meisten amerikanischen Feiertage gehen auf ein historisches Ereignis zurück. Der Independence Day erinnert zum Beispiel an die Ratifizierung der Unabhängigkeitserklärung der USA am 4. Juli 1776. Thanksgiving, englisch für Danksagung, reicht noch weiter in die Vergangenheit zurück: Um das Jahr 1620 haben der Überlieferung nach die sogenannten Pilgerväter mit dem Schiff "Mayflower" in Plymouth im heutigen Bundesstaat Massachusetts angelegt. Die Pilgerväter waren britische Protestanten, die in ihrer Heimat verfolgt wurden.

Nach der langen Schiffsreise waren die Neuankömmlinge ausgehungert und geschwächt. Den ersten Winter auf amerikanischem Boden überlebten sie daher nur mit Hilfe der amerikanischen Ureinwohner. Diese unterrichteten die Pilger im Mais- und Getreideanbau sowie der Zucht weiterer einheimischer Pflanzen. Dank dieser Hilfe fiel die Ernte im folgenden Jahr reichlich aus und die Einheimischen feierten mit den Pilgern ein Erntedankfest. Seit 1863 ist dieses Fest, Thanksgiving genannt, ein staatlicher Feiertag in den USA.

Historisch belegt ist die Geschichte der Entstehung von Thanksgiving allerdings nicht. Manche Menschen behaupten, die Indianer hätten das Erntedankfest bereits gefeiert, bevor die ersten Europäer ankamen.

Datum: Thanksgiving 2016 in den USA und in Kanada

Die USA und Kanada feiern Thanksgiving zu unterschiedlichen Zeitpunkten. Bei den Amerikanern fällt das Erntedankfest dieses Jahr auf den 24. November. In Kanada findet das Fest nicht Ende November, sondern bereits am zweiten Montag im Oktober statt. 2016 feiern die Kanadier am 10. Oktober Erntedankfest.

Der Brauch, anlässlich der Ernte im Herbst ein Fest zu feiern, ist uralt und in vielen Ländern der Erde bekannt. In Europa ist das Erntedankfest ein christlicher Feiertag, der in der Regel auf den ersten Sonntag im Oktober fällt.

Amerikanische Feiertage und Truthahn zum Dinner

Kein amerikanischer Feiertag wird so opulent gefeiert wie Thanksgiving. Im Laufe der Geschichte wurde aus dem mehrtägigen Erntedankfest der Pilger und Indianer ein Festmahl im trauten Kreis der Familie. Viele Menschen verbringen den Abend auch mit engen Freunden.

Im Mittelpunkt steht jedoch immer ein besonderer "Gast": der "Stuffed Turkey". War der Truthahn schon zur Pilgerzeit ein wichtiger Bestandteil des Festmahls, hat sich seine Bedeutung mittlerweile noch vergrößert. Wie das Magazin "EatSmarter!" berichtet, wetteifern die Amerikaner jedes Jahr aufs Neue um den größten und wohlschmeckendsten Truthahn.

Gefüllt wird der große Vogel traditionell mit Herbstgemüse wie Mais und Kürbis. Dazu kommen Gewürze, Brot und Speck. Es gibt allerdings zahlreiche Variationen des Grundrezepts für das sogenannte Stuffing. Zu Tisch wird an Thanksgiving meist ein Dankgebet gesprochen oder eine persönliche Geschichte erzählt.

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