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Mission Director erklärt: Was bei einer Raumfahrtmission passiert

INTERVIEWMission Director erklärt  

Was hinter den Kulissen einer Raumfahrtmission passiert

Von Lena Herzog

27.12.2020, 08:26 Uhr
Mission Director erklärt: Was bei einer Raumfahrtmission passiert. Der deutsche Astronaut Alexander Gerst im All: Er wurde von Mission Director Berti Meisinger betreut. (Quelle: imago images/agefotostock)

Der deutsche Astronaut Alexander Gerst im All: Er wurde von Mission Director Berti Meisinger betreut. (Quelle: agefotostock/imago images)

Anrufe aus dem All sind für Berti Meisinger nicht ungewöhnlich. Als Mission Director hat sie unter anderem den deutschen Astronauten Alex Gerst betreut. Hier gibt sie einen Einblick in ihre Arbeit.

Bekannt wurde sie als "rechte Hand" des Astronauten Alexander Gerst, an den sie auch mal anstatt auf Englisch auf Bayrisch ins All kommunizierte. Im Interview spricht Berti Meisinger nun über alltägliche Aufgaben wie Putzen im All. Und sie verrät, wie sich die Raumfahrt entwickeln wird.

Als Mission Director bei der European Space Agency (ESA) planen, koordinieren und begleiten Sie die Einsätze europäischer Astronautinnen und Astronauten auf der internationalen Raumstation ISS. Was fasziniert Sie an diesem Beruf? 

Berti Meisinger: Mich hat es schon immer fasziniert, dass dort draußen so viel ist, was man noch nicht weiß und was man erforschen kann. Bereits als in den siebziger Jahren die Voyager-Sonden gestartet sind, war ich begeistert von dem, was man durch diese sehen konnte. Außerdem hat man vom Weltall aus einen anderen Blickwinkel auf die Welt und sieht Sachen, die man sonst nicht so sieht. Zwar bin ich keine Wissenschaftlerin, die selbst Experimente durchführt, aber ich kann viele spannende Experimente im Rahmen meines Jobs unterstützen.

Dass ich nur fünf Kilometer vom Kontrollzentrum des Deutschen Zentrums für Luft- und Raumfahrt (DLR) in Oberpfaffenhofen entfernt wohne und auch aufgewachsen bin, hat sein Übriges dazu beigetragen, dass ich diesen Berufsweg gewählt habe.

Zur Person:
Die Raumfahrtingenieurin Berti Brigitte Meisinger ist seit 2007 Mission Director bei der European Space Agency (ESA) und koordiniert vom DLR-Kontrollzentrum aus in Oberpfaffenhofen bei München ISS-Missionen. Ihre erste Mission hat sie 2008 betreut, als die ESA das Forschungsmodul "Columbus" zur ISS schickte und dort andockte. Zuvor war sie als Ingenieurin unter anderem am Aufbau eines Kontrollzentrums in Argentinien beteiligt. 

Betreuen Sie aktuell einen Astronauten oder eine Astronautin im Weltall?

Momentan befinden wir uns noch in der Planungsphase für die nächste ISS-Mission, die im Frühjahr 2021 mit dem französischen Astronauten Thomas Pesquet starten soll. Wir haben immer ein Jahr Vorbereitungszeit, bevor die halbjährigen Missionen beginnen.

Was sind Ihre Aufgaben während einer Mission?

Ich bin für das Management zuständig und schaue, dass alles zusammenpasst. Dafür muss ich vor allem den Überblick behalten und mich mit allem ein bisschen auskennen. Biologische Experimente haben beispielsweise nur eine gewisse Lebensdauer und müssen daher gut getaktet werden. Die Materialwissenschaften sind da wiederum flexibler, müssen aber dennoch zu einem bestimmten Zeitpunkt fertig sein. Das ist ein bisschen wie ein Puzzle, das man zusammensetzen muss, aber es macht mir Spaß, mich immer wieder in neue Bereiche einzuarbeiten.

Ein Foto von Berti Brigitte Meisinger auf der ISS: Unter anderem betreute sie den deutschen Astronauten Alexander Gerst. (Quelle: Wissenschaft im Dialog)Ein Foto von Berti Brigitte Meisinger auf der ISS: Unter anderem betreute sie den deutschen Astronauten Alexander Gerst. (Quelle: Wissenschaft im Dialog)

Wie kann man sich Ihre typische Arbeitswoche in dieser Zeit vorstellen?

Ich habe zahlreiche Konferenzen und Meetings. Jeden Montag gibt es eine Konferenz mit den europäischen Teams, am Montagnachmittag gibt es ein Treffen mit den NASA-Chefs der ISS und dann einen Statusbericht mit allen internationalen Partnern. Dienstag treffen sich wiederum die europäischen Planungsteams. Außerdem habe ich jeden Tag ein Meeting mit dem Flugdirektor, der für den Kontrollraum zuständig ist. Und einmal in der Woche machen wir eine Schaltung zur ISS, um mit den europäischen Astronauten zu reden. Wenn es größere Anomalien gibt, muss ich auch bei den Besprechungen dazu dabei sein.

Am Wochenende ist es etwas ruhiger, denn die Astronautinnen und Astronauten haben dann auch mehr oder weniger frei. Samstags müssen sie jedoch sauber machen, zum Beispiel Luftfilter von Staub befreien und Sachen abwischen. Alexander Gerst hat an dem Tag auch öfters Videos für Kinder gemacht. Sportübungen stehen für die Astronautinnen und Astronauten jeden Tag auf dem Plan, damit sich ihre Muskeln in der Schwerelosigkeit nicht abbauen.

Alles in allem ist das eine arbeitsintensive Zeit und die Wochen sind sehr durchgetaktet. Im Kopf bin ich immer dabei. Und bevor ich ins Bett gehe, schaue ich immer nochmal in meine E-Mails, darüber kann ich gut mit den Astronautinnen und Astronauten kommunizieren. Alexander Gerst hat mich allerdings auch öfters mal angerufen.

Wie viele Personen sind an einer ISS-Mission beteiligt?

Das lässt sich schwer beziffern. Allein für die europäischen Experimente gibt es kleinere Kontrollzentren in Spanien, Frankreich, Belgien, Schweiz und Köln. Dann gibt es noch die Unterstützungszentren der Ingenieurinnen und Ingenieure in Bremen und in Turin. Mein Chef sitzt in einem ESA-Zentrum in den Niederlanden. Zudem gibt es viele verzweigte Teams von Wissenschaftlerinnen und Wissenschaftlern, die die Experimente geplant haben. Dazu hat jede europäische Astronautin und jeder Astronaut beispielsweise einen eigenen betreuenden Arzt. Das sind also noch längst nicht alle Beteiligten.

Was ist für Sie der schönste Teil Ihrer Arbeit?

Ich finde es faszinierend, mit so vielen Nationen und Mentalitäten zusammenzuarbeiten und ein gemeinsames Ziel zu verfolgen. Man muss immer schauen, dass man Probleme gemeinsam löst. Dabei gibt es natürlich auch mal Spannungen, aber am Ende steht immer die Sache im Mittelpunkt und wir finden wieder zusammen.

Wie haben sich ISS-Missionen im Laufe der Jahre geändert?

Eine große Veränderung gab es, als 2011 das Space Shuttle ausgemustert wurde. Danach flog lange nur die russische Sojuskapsel zur ISS und es konnten weniger Astronautinnen und Astronauten gleichzeitig an einer Mission teilnehmen. Wenn man nur drei Astronautinnen oder Astronauten hat, geht es um jede Minute, in die man Experimente einschieben kann. Dieses Jahr ist erstmals ein Raumschiff der amerikanischen Firma SpaceX zur ISS geflogen, damit hat eine neue Ära begonnen. Jetzt können wieder mehr Astronautinnen und Astronauten gleichzeitig starten und wir hoffen, dass wir dadurch mehr Experimente machen können. Allerdings braucht man auch Lösungen für zusätzliche Versorgung, mehr Wasser und Sauerstoff und auch die Einteilung der Fitnessgeräte – es gibt momentan nur drei – wird komplizierter.

Dieses Jahr hat sich aber durch Corona vor allem einiges für uns am Boden geändert. Es musste überlegt werden, wie man die Schichten im Kontrollraum aufteilt und wer an welche Konsole muss. Alle die hierfür nicht nötig waren, mussten auch bei uns ins Homeoffice.

Welche Veränderungen erwarten Sie bei den Missionen in der Zukunft?
Ich glaube, dass die staatliche Weltraumforschung zunehmend industrialisiert werden wird, oder zumindest die Zusammenarbeit mit der Industrie stärker wird, so wie das ja bereits mit SpaceX der Fall ist. Ansonsten gibt es bereits Ideen für weitere Stationen. Ich hoffe ja, dass eine auf dem Mond sein wird, das fände ich spannend. Ich selbst werde daran jedoch nicht mehr beteiligt sein, 2021 wird meine letzte Mission sein.

Dieses Interview ist im Rahmen des Projekts "Die Debatte" von Wissenschaft im Dialog entstanden. "Die Debatte" ist eine Plattform für die Diskussion aktueller kontroverser Themen aus der Wissenschaft und will die wissenschaftliche Perspektive stärker in öffentlich viel diskutierte Themen einbringen.

Verwendete Quellen:
  • Wissenschaft im Dialog

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