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Warum ist Schnee überhaupt weiß?

Von dpa, t-online, sah

Aktualisiert am 21.11.2022Lesedauer: 2 Min.
Schnee: Er kann ein massives Gewicht erlangen und Hausdächer zum Ein- oder Bäume zum Umstürzen bringen.
Schnee: Er kann ein massives Gewicht erlangen und Hausdächer zum Ein- oder Bäume zum Umstürzen bringen. (Quelle: Hydromet/getty-images-bilder)
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Wenn Schnee fällt, breitet sich Ruhe aus. Und das kommt nicht von ungefähr. Wie leise Schnee rieselt, wie er entsteht und wie groß Flocken werden können.

Das Wichtigste im Überblick


  • Wie entsteht Schnee?
  • Wenn Schnee aus Wasser entsteht – warum ist er dann weiß?
  • Wie groß können Flocken werden?
  • Wie schwer ist Schnee?
  • Wie leise rieselt Schnee?
  • Kann es auch auf anderen Planeten schneien?

Wie entsteht Schnee?

Schneeflocken bestehen aus mehreren Eiskristallen. Diese bilden sich, wenn in den Wolken Wassertröpfchen bei hohen Minustemperaturen etwa an ein Staubkörnchen andocken. Weil sich die Wassermoleküle in bestimmten Winkeln aneinanderlagern, sind Schneekristalle in der Regel sechseckig.

Wenn Schnee aus Wasser entsteht – warum ist er dann weiß?

Schnee: Er ist weiß – aber warum?
Schnee: Er ist weiß – aber warum? (Quelle: Kira Hofmann/dpa-Zentralbild/dpa)

Im Schnee verbinden sich winzige Eiskristalle, die für sich genommen transparent sind. Wenn aber viele Kristalle geballt auftreten, entstehen unzählige kleine Oberflächen, die das Licht in alle Richtungen reflektieren – vergleichbar etwa mit einem Haufen Spiegelscherben. Zudem wird bei Schneeflocken das Licht an der Grenze zwischen Eis und Luft in den Hohlräumen abgelenkt. Spiegelung und Brechung bewirken, dass Schnee milchig weiß erscheint.

Wie groß können Flocken werden?

Eiskristalle beginnen sich zu formen, wenn sich mindestens 275 Wassermoleküle verbinden. Ein für das Auge sichtbarer Kristall enthält bereits rund eine Trillion Moleküle. Viele Kristalle haken sich zu einer Schneeflocke ineinander, die je nach Wetter verschieden groß sein kann. Tendenziell gilt: Je milder die Minustemperatur, desto eher sind größere Flocken möglich. Das Guinness-Buch führt den Rekord bei 38 Zentimetern Umfang.

Wie schwer ist Schnee?

Häufig rieselt er ganz leicht vom Himmel – doch Schnee kann ein massives Gewicht erlangen und Hausdächer zum Ein- oder Bäume zum Umstürzen bringen. Es kommt dabei auf die Beschaffenheit an. So wiegt ein Kubikmeter trockenen Pulverschnees zwischen 30 und 50 Kilogramm. Wenn dieser sich im Laufe der Zeit am Boden verdichtet und immer feuchter wird, kann ein Kubikmeter schon mal eine halbe Tonne auf die Waage bringen.

Wie leise rieselt Schnee?

Schnee: Viele Kristalle haken sich zu einer Schneeflocke ineinander.
Schnee: Viele Kristalle haken sich zu einer Schneeflocke ineinander. (Quelle: Benjamin Nolte/dpa-bilder)

Ob Schneesturm oder sanftes Niedersinken, die Lautstärke ändert sich je nach Art des Niederschlags. Schlägt das Wetter keine Kapriolen, werden für Schneefall etwa zehn Dezibel gemessen, ungefähr so viel wie bei normalem Atmen. Eine Armbanduhr tickt schon doppelt so laut. Außerdem gibt es das Phänomen, dass bei Schneefall die ganze Umwelt leiser wird.

Frischer Schnee wirkt nämlich wie ein Dämpfer, der Schallwellen verschluckt. Geräusche werden von Pulverschnee kaum reflektiert – sie finden aus den vielen Hohlräumen und dem Labyrinth von Eiskristallen nicht mehr heraus. Die feste Decke von hartem und verharschtem Schnee wirft aber Schallwellen wieder besser zurück.

Kann es auch auf anderen Planeten schneien?

Nicht nur auf der Erde gibt es Schnee, der aus Wasser entsteht. Dass er auf der Mars-Oberfläche vorkommt, ist schon lange bekannt. In Wettersimulationen fanden Forscher zudem heraus, dass über den roten Planeten bisweilen sogar turbulente Schneestürme fegen.

In kalten Nächten kann selbst das wenige Wasser der dünnen Atmosphäre lokal und über kurze Zeit als heftiger Schnee fallen. Daneben gibt es in unserem Sonnensystem Monde, auf denen Schnee fällt – dort allerdings nicht aus Wasser: Beim Saturn-Mond Titan ist es etwa Methan, Schwefel-Schnee rieselt auf dem Jupiter-Mond Io.

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Verwendete Quellen
  • Mit Material Nachrichtenagentur dpa
  • Eigene Recherche
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