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Kaugummi-Mythen: Ist das Verschlucken eines Kaugummis schädlich?

Mythen auf dem Prüfstand  

Ist das Verschlucken eines Kaugummis schädlich?

08.10.2019, 07:01 Uhr | dpa, jb

 (Quelle: dpa)
Ersetzt es das Zähneputzen? Das sind aufgedeckte Mythen rund um das Kaugummi

Zu behaupten, das Kaugummi hätte den Lauf der Welt verändert, wäre vielleicht zu hoch gegriffen. Aber es hat sich zweifellos an die Fersen der Menschheitsgeschichte geheftet. Heute feiert das Kaugummi einen besonderen Geburtstag.

Runterschlucken schädlich? Das sind aufgedeckte Mythen rund um das Kaugummi. (Quelle: dpa)


Einen Kaugummi hat wohl jeder schon einmal gekaut. Aus Versehen oder mit Absicht landet die klebrigen Masse aber manchmal im Magen anstatt im Mülleimer: Schadet das Herunterschlucken von Kaugummis? Und wie war das nochmal mit Karies?

Das erste Kaugummi-Patent gibt es schon seit 150 Jahren. Seit dem weltweiten Siegeszug der klebrigen Masse ranken sich wilde Theorien darum, was Kaugummis mit dem Körper machen. Müssen Dauerkauer etwa Karies, einen Blähbauch oder gar richtig dicke Kiefermuskeln befürchten? Was ist wirklich an den Mythen dran? 

Kann Kaugummikauen das Zähneputzen ersetzen?

"Ein deutliches Nein", sagt Prof. Dietmar Oesterreich, Vizepräsident der Bundeszahnärztekammer. Kaugummikauen kann die Mundhygiene aber unterstützen, weil die Produktion von Speichel angeregt wird. Beim Verspeisen kohlenhydratreicher Lebensmittel wandeln Bakterien Zucker in Säuren um. Diese lösen Mineralien aus dem Zahnschmelz heraus und begünstigen so die Entstehung von Karies.

Laut Oesterreich hilft der Speichelfluss dabei, Zähne etwa nach dem Essen zu reparieren, indem er den Mineralverlust ausgleicht. Speichel besitzt zudem eine antibakterielle Wirkung und neutralisiert den durch die Säuren entstandenen sauren pH-Wert in der Mundhöhle.

Auch Hans-Michael Mühlenfeld sagt, dass Kaugummikauen das Zähneputzen nicht ersetzen kann. "Allerdings ist das Kauen zuckerfreier Kaugummis durchaus geeignet, Speisereste aus Zahnzwischenräumen zu entfernen", erklärt der Vorsitzende des Bremer Hausärzteverbandes. Damit sei eine Vorreinigung möglich.

Haben Kaugummis eine abführende Wirkung?

Auf Verpackungen finden Sie oft den Hinweis, dass Kaugummis bei übermäßigem Verzehr abführend wirken können. "Viele Kaugummis enthalten Zuckerersatzstoffe wie zum Beispiel Sorbit, diese haben eine abführende Wirkung", sagt Mühlenfeld. Daher könne ein solcher Effekt nach mehr als fünf bis sieben Kaugummis durchaus eintreten. Deshalb gilt: innerhalb kürzerer Zeit nicht zu viele Kaugummis kauen.

Bekommt man vom Kaugummikauen ausgeprägte Kiefermuskeln?

Grundsätzlich stärkt jede Kaubewegung die Kiefermuskulatur, wie Zahnarzt Oesterreich erklärt. Zu sichtbaren Effekten – wie beispielsweise deutlich ausgeprägten Kiefermuskeln – führe das aber nur in extremen Fällen, etwa wenn jemand jeden Tag stundenlang Kaugummi kaut.

Verursachen Kaugummis Karies?

"Bei den heute im Handel erhältlichen zuckerfreien Kaugummis besteht die Gefahr nicht", sagt Oesterreich. Der in Kaugummis häufig verwendete Zuckeraustauschstoff Xylit etwa könne nicht von Bakterien zu Säuren verarbeitet werden, die Mineralien aus dem Zahnschmelz herauslösen. Nach Ansicht des Zahnarztes können Sie ausschließen, dass sie Karies verursachen. Welche Süßstoffe im Kaugummi enthalten sind, können Sie mit einem Blick auf die Inhaltsstoffe erkennen.

Reduziert Kaugummikauen das Hungergefühl?

Nein, das Gegenteil sei eher der Fall, sagt Mühlenfeld. "Durch das Kauen wird ja dem Körper signalisiert: 'Da kommt gleich etwas', was dann aber nicht kommt." Dieser Effekt tritt aber nicht sofort auf: Kaugummikauen könne zeitweise das Hungergefühl verringern, erklärt Oesterreich. Anschließend komme es aber verstärkt wieder.

Ist das Herunterschlucken von Kaugummis schädlich?

Seines Wissens nach nicht, sagt Hausarzt Mühlenfeld. Allerdings sollten Sie nicht verdauliche Stoffe eben nicht herunterschlucken. "Ein Kaugummi per se ist nicht schädlich", bestätigt auch Oesterreich. Das hänge allerdings von der Menge ab. "Keiner muss sich Sorgen machen, wenn er mal aus Versehen einen Kaugummi verschluckt." Einen Arzt aufsuchen müssen Sie deswegen nicht, so der Zahnarzt.

Fördert Kaugummikauen die Konzentration?

Jedes Kauen, also auch Kaugummikauen könne die Gehirnaktivität und somit die Konzentration fördern, erklärt Oesterreich.



Mehrere Wissenschaftler haben bereits den positiven Effekt des Kaugummikauens untersucht. Darunter auch japanische Forscher. Sie konnten feststellen, dass sich die Durchblutung des Gehirns um 25 Prozent verbessert, wenn Kaugummi gekaut wird. Wissenschaftler der Universität in Newcastle gingen einen Schritt weiter und untersuchten, ob allein die Kieferbewegung oder die klebrige Masse einen derartigen Effekt auf das Gehirn hat. Dabei kam heraus, dass vor allem das Kauen eines Gummis die Konzentration steigere. Kaubewegungen einfach vorzutäuschen reiche laut Forschern nicht aus. 

Verursacht Kaugummikauen einen Blähbauch?

Nicht zwangsläufig. Aber wenn Sie beim Kauen viel Luft verschlucken, sei dies denkbar, sagt Mühlenfeld.

Verwendete Quellen:
  • Nachrichtenagentur dpa
  • Eigene Recherche

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