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Geschichte und Ursprung des Weihnachtsmanns

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Weihnachten  

Geschichte und Ursprung des Weihnachtsmanns

07.02.2012, 13:18 Uhr | nk (CF)

Geschichte und Ursprung des Weihnachtsmanns. So stellen sich viele Menschen den Weihnachtsmann vor (Quelle: Thinkstock by Getty-Images)

So stellen sich viele Menschen den Weihnachtsmann vor (Quelle: Thinkstock by Getty-Images)

Der Weihnachtsmann hat eine lange Tradition und besucht Kinder und ihre Familien weltweit am alljährlich stattfindenden Weihnachtsfest. Doch welche Geschichte verbirgt sich eigentlich hinter dem Mann im rot-weißen Mantel? Klar ist: Für die meisten Menschen christlichen Glaubens ist Weihnachten ohne den Weihnachtsmann unvorstellbar, und auch viele Nicht- oder Andersgläubige in aller Welt haben diese Tradition schon lang übernommen.

Vom Nikolaus zum Weihnachtsmann: Eine lange Geschichte

Besonders für Kinder ist das Weihnachtsfest eine aufregende Zeit, die mit dem Besuch des Weihnachtsmannes ihren Höhepunkt erlebt. Die wenigsten wissen aber, wo der Weihnachtsmann eigentlich seinen Ursprung hat, beziehungsweise ob er eine reine Erfindung ist oder nicht.

Betrachtet man die Geschichte des Weihnachtsmannes historisch, wird klar, dass die Figur auf die Legende des heiligen Nikolaus zurückzuführen ist. Er stammt aus der heutigen Türkei, war Bischof und verstarb vermutlich am 6. Dezember – hierin liegt der Ursprung des Nikolaustages.

Von der Legende des Nikolaus bis zum heutigen Weihnachtsmann war es aber noch ein langer Weg.

Die Geschichte vom "Kind im Manne"

Der Kult um den Nikolaus wurde durch Martin Luther und die Reformation verändert. Unter seiner Ägide entstand der Mythos des Christkindes, das nun an Heiligabend die Geschenke brachte – anstelle des Nikolaus zu Dezemberbeginn. Das Christkind wurde im Laufe der Zeit durch das Bild vom Weihnachtsmann verdrängt.

In die USA kam die Weihnachtstradition im Gepäck der dorthin ausgewanderten Holländer. Dort erhielt der Weihnachtsmann den Namen Santa Claus, in Russland dagegen wird er bis heute als Väterchen Frost bezeichnet. Im Jahre 1931 zeichnete der aus Schweden stammende Comiczeichner Haddon Sundblom für die bekannte Coca-Cola Werbekampagne ein Bild vom Weihnachtsmann: Charakteristisch waren sein langer weißer Bart, der rote Mantel und ein Schlitten mit Rentieren. Erfunden hat Coca-Cola den Weihnachtsmann zwar nicht, dafür aber zur Verbreitung seines heutigen Erscheinungsbildes beigetragen.

Insgesamt vereint der moderne Weihnachtsmann verschiedene europäische Traditionen in sich: Hierzu gehören beispielsweise die schwedischen Wichtel, Sinterklaas aus den Niederlanden, das Christkind und nicht zuletzt der Heilige Nikolaus.

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