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Vor 40 Jahren: Erstmals ohne Sauerstoff auf Mount Everest

Gipfelsieg vor 40 Jahren  

Messner und Habeler – Ohne Sauerstoff auf den höchsten Berg der Welt

07.05.2018, 08:23 Uhr | Sabine Dobel, dpa

Vor 40 Jahren: Erstmals ohne Sauerstoff auf Mount Everest. Reinhold Messner auf dem Gipfel des Mount Everest vor 40 Jahren: Als die Bergsteiger auf dem Gipfel ankamen, blieb das Triumphgefühl aus, sie wollten nur noch hinunter. (Quelle: dpa/Reinhold Messner)

Reinhold Messner auf dem Gipfel des Mount Everest vor 40 Jahren: Als die Bergsteiger auf dem Gipfel ankamen, blieb das Triumphgefühl aus, sie wollten nur noch hinunter. (Quelle: Reinhold Messner/dpa)

Mit wenig Erfolgschancen erklimmen zwei Bergsteiger erstmals ohne Sauerstoffzufuhr den Mount Everest. Nach 40 Jahren blicken sie zurück. Heute wäre es nicht mehr das, was es mal war.

Ärzte erklärten Reinhold Messner und Peter Habeler für verrückt: Ohne künstlichen Sauerstoff wollten die beiden Extrembergsteiger auf den höchsten 8848 Meter hohen Mount Everest. Ihr Gipfelsieg vor 40 Jahren erregte weltweit Aufsehen.

Edmund Hillary gehörte zu den ersten, die gratulierten. Ohne künstlichen Sauerstoff hatten Reinhold Messner und Peter Habeler am 8. Mai 1978 den Gipfel des Mount Everest erreicht. Fast genau 25 Jahre nach der Erstbesteigung des mit 8848 Metern höchsten Berges der Welt durch Hillary und Tenzing Norgay setzten sie einen Meilenstein in der Geschichte des Bergsteigens.

Der neuseeländische Bergsteiger Edmund Hillary mit dem Sherpa Tensing Norgay 1953: Sie waren die beiden ersten Menschen auf dem höchsten Berg der Welt.  (Quelle: dpa)Der neuseeländische Bergsteiger Edmund Hillary mit dem Sherpa Tensing Norgay 1953: Sie waren die beiden ersten Menschen auf dem höchsten Berg der Welt. (Quelle: dpa)

"Es war kein Rekord. Es war eine Idee, die dann deckungsgleich umgesetzt wurde", sagt Messner, dem Kritiker übersteigerten Ehrgeiz und Egoismus vorhalten und den Fans als Grenzgänger bewundern.

Erfahrene Alpinisten hatten dem Plan wenig Aussicht auf Erfolg eingeräumt. Ärzte warnten, ein Mensch könne in dieser Höhe nicht ohne künstlichen Sauerstoff überleben, ohne Schaden zu nehmen. "Meine Kritiker sagen ja, dass mein Gehirn gelitten hätte", spielt Messner an. Er selbst und Habeler erfreuten sich aber bis heute bester Gesundheit. "Große Schäden hinterlässt dieses Bergsteigen nicht."

"Der Berg wird in Seile und Ketten gelegt"

Heute würde ihn der höchste Berg der Welt nicht mehr reizen. "Natürlich könnte ich noch auf den Everest steigen – auf der Piste, die inzwischen präpariert wird, mit Sauerstoffgerät und Ärzten, die mich betreuen. Aber das wäre mir dann peinlich", sagt der 73-Jährige. "Den Everest, wie Hillary ihn bestiegen hat, gibt es heute nicht mehr. Es ist der gleiche Berg, aber der Berg wird in Seile und Ketten gelegt."

Sherpas arbeiteten monatelang in großer Gefahr "als Straßenarbeiter", um den Touristen-Weg zu bauen. Die Entwicklung sei nicht umkehrbar – schon wegen der Einnahmen für Nepal. 11.000 Dollar koste die Genehmigung. "Wenn es tausend Menschen versuchen, sind das elf Millionen Dollar." Ein Everest-Verbot für Blinde, Amputierte und Solo-Begeher, das Nepal kurzzeitig verhängt hatte, halte er nicht für die Lösung.

Der 8848 Meter hohe Mount Everest: Der Berg ist nicht mehr, was er war. Sherpas arbeiteten monatelang, um den Touristen-Weg zu bauen. (Quelle: imago images)Der 8848 Meter hohe Mount Everest: Der Berg ist nicht mehr, was er war. Sherpas arbeiteten monatelang, um den Touristen-Weg zu bauen. (Quelle: imago images)

"Die Menschen suchen alle den Fluchtpunkt ihrer persönlichen Eitelkeiten, der Everest ist die beste Möglichkeit dafür. Ich nehme mich da nicht aus." Er und Habeler hätten die Sache aber andersherum angegangen. "Wir haben uns eine möglichst schwierige Aufgabe gestellt – und nicht die Schwierigkeiten vorher alle ausgelöscht."

Am 8. Mai um 13.00 Uhr krochen beide die letzten Meter zum Gipfel. Sie hatten geschafft, was kaum jemand für möglich hielt. "Trotzdem war in mir kein Triumph, sondern eher ein Gefühl der Leere", schreibt Habeler in seinem Buch "Das Ziel ist der Gipfel". Von Hochgefühl keine Spur. "Ich wollte hinunter, nur noch hinunter." Ähnlich ging es Messner. Vor allem Habeler hatten beim Aufstieg immer wieder Ängste und Zweifel geplagt – er war Monate zuvor Vater geworden.

Die beiden Bergsteiger Reinhold Messner und Peter Habeler 1978 mit ihren Frauen: Sie sind die ersten Menschen den höchsten Berg der Welt ohne Sauerstoffgeräte bestiegen hatten. (Quelle: dpa/Hamberger)Die beiden Bergsteiger Reinhold Messner und Peter Habeler 1978 mit ihren Frauen: Sie sind die ersten Menschen den höchsten Berg der Welt ohne Sauerstoffgeräte bestiegen hatten. (Quelle: Hamberger/dpa)

Messner und Habeler hatten Ende der 1960er Jahre begonnen, große Wände schnell mit geringem Aufwand zu durchklettern. Sie prägten den Alpinstil. In neun Stunden durchstiegen sie die Eiger Nordwand – frühere Seilschaften biwakierten dort eine Nacht. "Wir waren frech", umschreibt Habeler das wagemutige Vorgehen.

Klassische Expeditionen erklommen die höchsten Berge damals mit vielen Trägern, Lagern und Fixseilen. Messner und Habeler starteten mit so wenig Ausrüstung wie möglich. So erreichte Messner später als Erster allein den Nanga Parbat, zwei Jahre danach im Alleingang auch den Everest. Er war der Erste, der drei Achttausender in einem Jahr erklomm, und der Erste, der alle 14 Achttausender der Welt schaffte.

Vermutlich war Messner auch der Erste, der ein Tonband mit auf den höchsten Berg der Welt nahm. Nicht, um das Pfeifen des Sturmes aufzunehmen, sondern die eigenen Gedanken. Er habe sich nicht selbst betrügen und am Abend oder drei Tage später Tagebuch schreiben wollen. "Aber viel ist da nicht rausgekommen", räumt er ein. "Man versteht mich auch kaum. Ich lalle fast. Es hat sich nicht bewährt."

Aussicht aus einem über Nepal fliegenden Flugzeug auf den Mount Everest: Reinhold Messner will sich nun 40 Jahre nach seinem Gipfelsieg zurückziehen. (Quelle: dpa/Narenda Shrestha)Aussicht aus einem über Nepal fliegenden Flugzeug auf den Mount Everest: Reinhold Messner will sich nun 40 Jahre nach seinem Gipfelsieg zurückziehen. (Quelle: Narenda Shrestha/dpa)

Habeler sagt, er habe am Everest mehr Angst gehabt als bei allen späteren Expeditionen; Messner zählt ihn nicht zu seinen schwierigsten Touren. Die Erkundung der Wüsten und der Pole sei eine größere Herausforderung gewesen. Und: "Die Nanga-Parbat-Sache mit meinem Bruder – das war das Schlimmste, was ich erlebt habe." Günther Messner war 1970 nach der gemeinsamen Besteigung der Rupalwand umgekommen.

Messner hat gerade Regie bei dem neu aufgelegten Film "Der letzte Schritt" über die Besteigung mit Habeler geführt; ihn spielt sein Sohn Simon, Habeler wird von Philipp Brugger verkörpert. Messner will sich weiter dem Film widmen. Er tendiere zunehmend zum Spielfilm – auf Basis echter Geschichten, "weil die erlebten Geschichten stärker sind als all unsere Fantasie".

Mit fast 75 ziehe er sich aber langsam aus der Betriebsamkeit zurück. Seine Stiftung, mit der er gerade eine vom Erdbeben zerstörte Klinik in Nepal neu baute, will er auflösen. Er plane noch ein Museum in Nepal und eines im Kaukasus, ein Auftrag der georgischen Regierung. Sein Museum in Südtirol habe er seiner Tochter übergeben. Es seien "erste Schritte des Zurückziehens". "Ich will nicht mehr müssen."

Verwendete Quellen:
  • dpa

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