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Schon gewusst: Die Erde ist keine Kugel

Schon gewusst?  

Die Erde ist keine Kugel

11.04.2014, 14:50 Uhr | Christina Kühnel, t-online.de

Schon gewusst: Die Erde ist keine Kugel. An den Polen etwas flacher, am Äquator etwas breiter: Die Erde ist ein Rotationsellipsoid. (Quelle: Thinkstock by Getty-Images)

An den Polen etwas flacher, am Äquator etwas breiter: Die Erde ist ein Rotationsellipsoid. (Quelle: Thinkstock by Getty-Images)

Dass die Erde keine Scheibe ist, ist seit Jahrhunderten kein Geheimnis mehr. Doch wenn Sie glauben, dass die Erde eine Kugel ist, liegen Sie auch damit falsch. Streng genommen handelt es sich bei unserem Planeten nämlich um einen Rotationsellipsoiden.

Was das genau bedeutet? Nun, bedingt durch die Erdrotation und die daraus entstehenden Fliehkräfte ist der Planet keine perfekte Kugel, sondern an den Polen etwas abgeflacht und am Äquator ausgebuchtet. Mit bloßem Auge ließen sich diese Veränderungen aus dem Weltall zwar kaum erkennen. Doch für die Berechnung von geographischen Koordinaten, die die Basis für genaue Landkarten sind, sind Kugelmodelle unbrauchbar.

Schaut man noch genauer hin, ist übrigens auch der Rotationsellipsoid nicht ausreichend, um die Form unseres Planeten exakt zu beschreiben. Denn Gebirgs- und Talformationen sowie die Weltmeere sorgen für Unregelmäßigkeiten in der Erdoberfläche, der Erdform und auch der Verteilung der Schwerkraft. Der Ellipsoid ist jedoch in vielen Fällen eine gute Annäherung.

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