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"F├╝r immer 41" in Dallas: Nowitzkis Feier mit viel Liebe

Von dpa
Aktualisiert am 06.01.2022Lesedauer: 4 Min.
Dirk Nowitzki und seine Frau Jessica Olsson bei der Trikot-Zeremonie.
Dirk Nowitzki und seine Frau Jessica Olsson bei der Trikot-Zeremonie. (Quelle: Lm Otero/AP/dpa./dpa)
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Dallas (dpa) - Der schwer ger├╝hrte Dirk Nowitzki machte seiner Frau Jessica eine emotionale Liebeserkl├Ąrung, seine Kinder spielten freudig im blauen Konfettiregen.

Mit einer gefühligen Feier und ganz vielen Huldigungen haben die Dallas Mavericks die beispiellose Basketball-Karriere ihrer Vereinslegende gewürdigt. Die Nummer 41 wird bei dem NBA-Club nicht mehr vergeben, das symbolhafte Trikot wurde per gemeinsamem Knopfdruck von Nowitzki und seinen drei Kids Malaika, Max und Morris unter das Hallendach gezogen. Es war der Schlusspunkt einer Ära, die sportlich im April 2019 nach 21 Jahren endete und 2011 in der gemeinsamen Meisterschaft gipfelte.

Ergriffener Nowitzki

"Es war eine atemberaubende Reise. Was f├╝r eine spezielle Zeremonie", sagte der 43 Jahre alte W├╝rzburger, der sich von den Feierlichkeiten ├╝berraschen lassen wollte und ├╝berw├Ąltigt war. Unter dem Motto "F├╝r immer 41" hatten zahlreiche Weggef├Ąhrten gesprochen oder Botschaften ausgerichtet. NBA-Boss Adam Silver nannte Nowitzki "eine Ikone" und "einen Pionier" - und f├╝gte an: "Dirk, sie lieben Dich nicht nur hier in Dallas, sondern auf der ganzen Welt." Nowitzki, der die Show mit seiner Familie genoss, wirkte ger├╝hrt. Mal wischte er sich Tr├Ąnen aus den Augen, dann grinste er wieder breit.

Als der 2,13 Meter gro├če Mann selbst an der Reihe war, zog er einen Spickzettel aus der Tasche und hielt eine launige Rede ├╝ber rund 20 Minuten. Ein ganz besonderer Dank galt seiner Familie. "Jess, Du bist das R├╝ckgrat unserer Familie und h├Ąltst den Laden am Laufen. Du bist die beste Frau und die beste Mutter. Ich liebe Dich", sagte Nowitzki, der von 1998 bis 2019 ausschlie├člich f├╝r die Mavericks spielte und seit knapp drei Jahren sein Leben als Privatier genie├čt. Dem eigenen Nachwuchs richtete er aus: "Findet Eure Leidenschaft und arbeitet hart. Ich liebe euch und bin stolz auf Euch." Die Familie lebt gemeinsam in Texas.

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Der 99:82-Sieg der Mavericks gegen die Golden State Warriors wurde zur Randnotiz, die W├╝rdigung des besten deutschen Basketballers und sechsterfolgreichsten Werfers der NBA-Geschichte stand stattdessen im Fokus. Legende Magic Johnson stellte fest, Nowitzki habe das Spiel mit seinen einbeinigen W├╝rfen revolutioniert. Die Silhouette der Bewegung ist in Dallas auf dem Parkett verewigt. "Und sie wird f├╝r immer dort bleiben. Jeder soll sehen, wie gro├čartig Du warst", sagte Vereinsboss Mark Cuban, der f├╝r Nowitzki zu einem Freund geworden ist.

Kidd offeriert Nowitzki Zehntagesvertrag - mit Augenzwinkern

Der heutige Mavericks-Trainer Jason Kidd - fr├╝her Nowitzkis Kollege - sprach stellvertretend f├╝r jenes Team, das vor zehneinhalb Jahren den ersten und bis heute einzigen Titel der Vereinshistorie holte. "Was eine Reise. Eine unglaubliche Reise. Du hast Standards gesetzt, was es bedeutet zu siegen und zu arbeiten. Im Namen der Meistermannschaft m├Âchte ich "Danke" sagen: einfach daf├╝r, dass Du Du warst. Du warst immer ein Champion", sagte Kidd, der sich nach erledigter Arbeit als Coach ein gr├╝nes Nowitzki-Trikot ├╝berzog.

Zuvor hatte Kidd seinen Vortrag mit einer scherzhaften Frage eingeleitet: "Wir geben Dir einen Zehntagesvertrag, willst du zur├╝ckkommen?" Nowitzki schmunzelte. Er war schon 2019 bei seinem R├╝cktritt k├Ârperlich am Ende und freute sich fortan auf Pizza zum Fr├╝hst├╝ck und Eis, wann immer er will. Bei der Ehrung machte der Franke aber einen drahtigen und schlanken Eindruck. Mit schickem Anzug und Kurzhaarfrisur hatte er sich wie seine Familie f├╝r den besonderen Anlass schick gemacht.

Nowitzki erz├Ąhlte noch einmal, wie er 1998 am Flughafen in Dallas von hunderten Menschen euphorisch empfangen wurde. "Ein paar Jahre sp├Ąter habe ich erfahren, dass das keine Fans waren, sondern Angestellte des Vereins, die hinausgeschickt wurden", sagte Nowitzki, der neben einer nach ihm benannten Stra├če und der Trikotehre bald auch eine Statue erhalten wird. Vereinsboss Cuban enth├╝llte sie bereits in Miniatur-Form - und k├╝ndigte an: "Die wird vor der Arena stehen - und der n├Ąchsten Arena und der Arena danach. Und sie wird gro├č sein."

Alle loben Nowitzki

Alles stand im Zeichen von Nowitzki. Die Profis um Quasi-Nachfolger Luka Doncic trugen vor der Partie sein Trikot, das Dallas Symphony Orchestra stellte exakt 41 Mitglieder f├╝r die Zeremonie ab. "Er bedeutet alles f├╝r mich und f├╝r diesen Verein. Er hat das verdient", sagte Doncic, der noch ein Jahr gemeinsam mit der Vereinslegende spielte. Nowitzki ist nach Derek Harper (Nummer 12), Brad Davis (15) und Rolando Blackman (22) der vierte Spieler, dessen Trikot unter dem Hallendach h├Ąngt. "Es ist eine Ehre, dies mit Euch zu teilen", richtete Nowitzki an das Trio aus.

Der Geehrte machte seine Sp├Ą├čchen ├╝ber die Statue ("dachte, sie wird ein bisschen gr├Â├čer") oder seinen Schwiegervater, dem er ausrichtete: "Was ich am meisten an Dir sch├Ątze, ist: Deine Tochter." In den Videobeitr├Ągen wurde dies gut eingeordnet. Michael Finley, der von 1998 bis 2005 mit Nowitzki zusammenspielte, erinnerte sich: "Neben dem Spielfeld ist er ein Comedian. Jedenfalls denkt er das."

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