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So sicher sind PCR-Tests wirklich

  • Sandra Simonsen
Von Sandra Simonsen

Aktualisiert am 24.01.2022Lesedauer: 4 Min.
Corona-Test (Symbolbild): In bestimmten FÀllen können PCR-Tests auch durch Schnelltests ersetzt werden.
Corona-Test (Symbolbild): In bestimmten FÀllen können PCR-Tests auch durch Schnelltests ersetzt werden. (Quelle: Nikola Stojadinovic/getty-images-bilder)
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Sie gelten als Goldstandard in der Corona-Diagnostik und werden vor allem fĂŒr die sichere Bescheinigung einer Infektion genutzt. Doch wie funktionieren PCR-Tests eigentlich und können sie leicht ersetzt werden?

Das Wichtigste im Überblick


  • Was ist ein PCR-Test und wie funktioniert er?
  • Wann werden PCR-Tests aktuell angewendet?
  • Wie sicher sind PCR-Tests?
  • In welchen FĂ€llen könnte auch ein Schnelltest zuverlĂ€ssige Ergebnisse liefern?

Der PCR-Test gilt als das zuverlĂ€ssigste Verfahren, um in der Corona-Pandemie herauszufinden, ob jemand infiziert ist oder nicht. Allerdings mĂŒssen die Tests in Laboren ausgewertet werden, die in der aktuellen Omikron-Welle durch die massiv ansteigenden Fallzahlen zunehmend ĂŒberlastet sind.


Corona-Selbsttest: So funktioniert der Schnelltest zu Hause

1. Schritt (Symbolfoto): Nachdem Sie das Testkit ausgepackt und auf Zimmertemperatur gebracht haben, entnehmen Sie einen Abstrich gemĂ€ĂŸ der Packungsbeilage.
2. Schritt (Symbolfoto): Um den Test auswerten zu können, mĂŒssen Sie die Probe aufbereiten. Dazu geben Sie, je nach Anleitung des Herstellers, zunĂ€chst die ProbenflĂŒssigkeit in das aufrechte Extraktionsröhrchen.
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Es stellt sich die Frage, ob der PCR-Test wirklich das Nonplusultra ist oder ob Schnelltests in bestimmten FĂ€llen eine gute Alternative bieten können. Wie sicher sind die PCR-Tests wirklich? Und wie funktionieren sie ĂŒberhaupt?

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Was ist ein PCR-Test und wie funktioniert er?

GrundsÀtzlich ist der PCR-Test ein Labortest, der im Fall der Corona-Pandemie SARS-CoV-2 nachweisen soll. Er gilt als "Goldstandard" der Corona-Tests und weist mittels einer Probe aus den SchleimhÀuten der Atemwege zuverlÀssig nach, ob sich im Körper der oder des Untersuchten Erreger befinden oder nicht.

Dazu wird wie auch beim Schnelltest zunĂ€chst eine Probe aus den SchleimhĂ€uten entnommen: Der Abstrich kann dabei sowohl ĂŒber den Rachen- als auch den Nasen-Rachenraum erfolgen. Auch Proben aus den tieferen Atemwegen, beispielsweise ĂŒber Hustenauswurf, SpĂŒlungen oder die Entnahme von Sekret aus der Luftröhre sind möglich.

Entscheidend fĂŒr die Einordnung als PCR-Test ist demnach nicht die Art der Probenentnahme, sondern die Art der Laboruntersuchung im Anschluss.

UnabhÀngig von der Corona-Pandemie handelt es sich beim PCR-Test um ein Standardverfahren in der Diagnostik der Viren. Der Test funktioniert mit der sogenannten Polymerase-Kettenreaktion (auf Englisch: polymerase chain reaction = PCR). Dabei wird das Erbmaterial des Virus vervielfÀltigt, sodass es sogar nachgewiesen werden kann, wenn nur wenige Erreger vorhanden sind.

Die DurchfĂŒhrung der PCR selbst dauert etwa vier bis fĂŒnf Stunden, hinzu kommen dann die Transportzeit zum Labor, Vorbereitungszeit und auch Wartezeit aufgrund hohen Probenaufkommens. Meist liegt das Ergebnis dann innerhalb von 24 bis 48 Stunden beim Patienten vor.

Wann werden PCR-Tests aktuell angewendet?

Weil der PCR-Test fĂŒr besonders sicher befunden wird, ist er fĂŒr alle Altersgruppen maßgeblich dafĂŒr, ob jemand aufgrund einer Corona-Infektion in QuarantĂ€ne muss. Die Entscheidung, ob der Test jedoch ĂŒberhaupt durchgefĂŒhrt wird, trifft ein Arzt oder das Gesundheitsamt. Die nationale Teststrategie empfiehlt den PCR-Test aktuell fĂŒr folgende Situationen:

  • bei Symptomen, die auf Covid-19 hindeuten
  • nach einem positiven Antigen-Schnelltest, Selbsttest oder Pooltest
  • bei Kontakt zu einem bestĂ€tigten Covid-19-Fall
  • bei Covid-FĂ€llen in einer Einrichtung wie Schulen, KrankenhĂ€usern, Arztpraxen oder Ähnlichem
  • vor der Aufnahme in KrankenhĂ€usern, Pflege- oder anderen Einrichtungen

In diesen Situationen soll der PCR-Test dann fĂŒr die Betroffenen auch kostenlos sein. KĂŒnftig könnte diese Priorisierung jedoch noch strenger zum Einsatz kommen, wenn die Infektionszahlen weiter steigen und die Labore endgĂŒltig an ihre KapazitĂ€tsgrenzen stoßen.

Wie sicher sind PCR-Tests?

GrundsĂ€tzlich hat der PCR-Test sowohl eine hohe SensitivitĂ€t – er weist also das Virus mit einer hohen Treffsicherheit nach – als auch eine hohe SpezifitĂ€t, er weist also genau das gewĂŒnschte Virus nach und schlĂ€gt nicht etwa auch bei Grippe oder ErkĂ€ltung an.

Doch obwohl der PCR-Test als der zuverlÀssigste Test auf das Coronavirus gilt, kann es in seltenen FÀllen auch hier zu falsch-positiven oder auch falsch-negativen Testergebnissen bekommen.

Zu falsch-negativen Ergebnissen kann es beispielsweise dann kommen, wenn die Entnahme der Probe nicht sachgemĂ€ĂŸ stattgefunden hat oder die Probe nicht ordnungsgemĂ€ĂŸ zum Labor transportiert wurde. Oder der Test wurde durchgefĂŒhrt, als die Virenlast noch nicht hoch genug war, also sehr frĂŒh nach der Ansteckung. Sind dann die Krankheitszeichen sehr typisch fĂŒr Covid-19, kann ein PCR-Test wiederholt werden.

Falsch-positive Ergebnisse sind hingegen zwar nicht auszuschließen, jedoch sehr unwahrscheinlich. Wer also PCR-positiv getestet wurde, sollte davon ausgehen, auch wirklich infiziert zu sein und sich entsprechend isolieren und Mitmenschen schĂŒtzen.

In welchen FÀllen könnte auch ein Schnelltest zuverlÀssige Ergebnisse liefern?

Schnell- und Selbsttests haben im Vergleich zu PCR-Tests eine höhere Fehlerrate. Dennoch bieten auch sie eine gute Möglichkeit, eine Infektion mit dem Coronavirus nachweisen zu können. Um die Labore zu entlasten und mehr PCR-Tests durch Schnelltests zu ersetzen, schlĂ€gt beispielsweise Michael MĂŒller, der Vorsitzende der Akkreditieren Labore in der Medizin (ALM) vor, in bestimmten Situationen auf den PCR-Test zu verzichten.

"Vorgesehen ist der PCR-Test beispielsweise als verpflichtende Untersuchung fĂŒr Personen aus den KrankenhĂ€usern oder Ă€hnlichen Einrichtungen", so MĂŒller, "Antigentests bieten sichere Ergebnisse, wenn sie richtig eingesetzt werden.

Bestehen Sie nicht auf die PCR." MĂŒller verwies auf die richtige Technik bei der Entnahme der Probe, auf die QualitĂ€t der Tests und darauf, sich auch entsprechend vorzubereiten, kurz vorher also beispielsweise nichts mehr zu essen oder zu trinken, um die Ergebnisse nicht zu verfĂ€lschen.

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Er könne sich beispielsweise vorstellen, dass in Familien, in denen alle die gleichen Symptome aufweisen, nur noch ein Familienmitglied PCR-getestet wĂŒrde. Auch, wenn jemand eindeutige Symptome und einen positiven Schnelltest habe, könne man auch ohne PCR sicher sein, dass es das Coronavirus sei.

Wichtiger Hinweis: Die Informationen ersetzen auf keinen Fall eine professionelle Beratung oder Behandlung durch ausgebildete und anerkannte Ärzte. Die Inhalte von t-online können und dĂŒrfen nicht verwendet werden, um eigenstĂ€ndig Diagnosen zu stellen oder Behandlungen anzufangen.
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