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Ostern 2019: Warum bringt der Osterhase die Ostereier?

Ursprung und Geschichte  

Warum gibt es den Osterhasen?

21.04.2019, 12:17 Uhr | pc, t-online.de, az

Ostern 2019: Warum bringt der Osterhase die Ostereier?. Ein Hase neben einem Osterkorb (Quelle: Getty Images/Naked King)

Ein Hase neben einem Osterkorb: Der Osterhase, der die Eier versteckt, gehört als Brauch zum Osterfest dazu. (Quelle: Naked King/Getty Images)

In den meisten Kulturen ist der Osterhase eine zentrale Figur des Osterfestes. Doch sein Ursprung ist nicht eindeutig belegt. Es gibt jedoch verschiedene Theorien darüber, warum der Hase die Ostereier bringt.

Historiker vermuten, dass der Hase als Symbol mit der Fruchtbarkeitsgöttin Eostre verbunden ist. Begründet wird diese Theorie mit der sich schnell vermehrenden Population des Tieres: Da Hasen im Frühjahr außerordentlich fortpflanzungsfreudig sind, werden sie mit Ostern verknüpft. Auch Eier sind ein Symbol für Fruchtbarkeit.

Ursprung im Christentum

Die christlichen Kirchen haben den Osterhasen über viele Jahrhunderte in die Geschichte und Mythologie rund um die Osterzeit eingewoben. Aufgrund seiner starken Vermehrung mit bis zu 20 Jungen pro Jahr gilt er als ein Symbol für Fruchtbarkeit. Die kirchliche Symbolik des Hasen nahm ihren Ursprung im späteren Mittelalter und wurde darauf als Sinnbild für die Auferstehung Jesu Christi dargestellt.

Zum Ende des 17. Jahrhunderts lässt sich in der Arbeit des Mediziners Georg Franck von Franckenau eine erste schriftliche Erwähnung des Osterhasen belegen. Es wurde über den Osterhasen berichtet, um die Menschen vor einem zu hohen Eierverzehr zu warnen.

Osterhase in der Moderne

Der Brauch, dass der Osterhase bunt gefärbte Eier und Süßigkeiten versteckt, hat nicht nur etwas mit seinem religiösen Ursprung zu tun. Auch Nicht-Christen folgen dem Osterbrauch und richten ein Fest aus, dass vornehmlich für Kinder gefeiert wird. Vor dem 17. Jahrhundert haben jedoch nicht nur Osterhasen, sondern auch Tiere wie Fuchs, Storch, Hahn, Ostervogel oder Kuckuck die Gaben zu Ostern mitgebracht.

Ein Hase, mehrere Erklärungsversuche

Verschiedene Geschichten versuchen, die Herkunft des Osterhasen zu erklären. Eine Version ist, dass das Osterbrot, das traditionell in der Form eines Lammes gebacken wurde, sich verformte und hinterher mehr einem Hasen ähnelte als einem Lamm. Seither habe man diesen Brauch beibehalten.

Eine andere Erklärung liefert das Dreihasenbild, das man in vielen Kirchen findet: Bei diesem Motiv sind drei Hasen kreisförmig angeordnet, sodass die Ohren jedes der Tiere gleichzeitig die Ohren der anderen beiden sind. Aufgrund dieser "Doppelverwendung" sind im Bild insgesamt nur drei Ohren dargestellt. Dies ist ein Symbol für die heilige Dreifaltigkeit.

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