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Wie alt werden Wale? Antworten auf 6 spannende Fragen

om (CF), anni

Aktualisiert am 01.09.2015Lesedauer: 3 Min.
Seltener Schnappschuss: Ein Taucher schwimmt neben einem Buckelwal.
Seltener Schnappschuss: Ein Taucher schwimmt neben einem Buckelwal. (Quelle: /Thinkstock by Getty-Images-bilder)
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Geheimnisvolle Meeresbewohner: Um Wale ranken sich viele Mythen und GerĂŒchte. Wie alt werden Wale? Und stimmt es wirklich, dass tote Wale explodieren? Was ist dran an der Geschichte, dass es Einhorn-Wale gibt? Und wurde wirklich mal ein Wal im Rhein gesichtet? Hier finden Sie die Antworten.

Das Wichtigste im Überblick


  • 1. Wie alt werden Wale?
  • 2. Welcher ist der grĂ¶ĂŸte Wal der Welt?
  • 3. Wo leben Wale ĂŒberall?
  • 4. Was fressen Wale?
  • 5. Können tote Wale explodieren?
  • 6. Gibt es tatsĂ€chlich Einhorn-Wale?

1. Wie alt werden Wale?

Das Alter von Walen zu bestimmen, ist oft schwierig. Schließlich wird ihre Geburt in den meisten FĂ€llen nicht protokolliert. Manche Walarten in den kalten arktischen GewĂ€ssern leben zudem lĂ€nger als Menschen: Grönlandwale etwa sollen ĂŒber 200 Jahre alt werden können. Wissenschaftler haben bislang noch keine verlĂ€ssliche Methode gefunden, das Alter dieser Art genau zu bestimmen.

Nach Angaben der Organisation "Whale and Dolphin Conservation" (WDC) wurden in den vergangenen Jahren Grönlandwale gefunden, in deren Körpern Speer- und Harpunenspitzen aus dem frĂŒhen 19. Jahrhundert steckten. Allerdings werden nicht alle Walarten so alt. Die Lebenserwartung eines Blauwals liegt beispielsweise bei 90 Jahren.


Wale: MeeressÀuger und Giganten der Ozeane

Der Schwertwal, auch Orca genannt, wurde durch die Free-Willy-Filme besonders populÀr.
Der Weißwal ist ein geselliges Tier.
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2. Welcher ist der grĂ¶ĂŸte Wal der Welt?

Der Blauwal ist der grĂ¶ĂŸte Wal und gleichzeitig das grĂ¶ĂŸte Tier auf der Erde. Er erreicht im Schnitt eine LĂ€nge von 26 Metern und wiegt rund 180 Tonnen. Vereinzelte Tiere erreichen allerdings auch LĂ€ngen von bis zu 30 Metern. Der bislang grĂ¶ĂŸte wissenschaftlich vermessene Blauwal war 33,6 Meter lang.

Allein das Herz eines Blauwals wiegt zwischen 600 und 1.000 Kilo, seine Halsschlagader hat einen Durchmesser von 20 Zentimetern ─ also so groß, dass ein Baby bequem hindurch krabbeln könnte – und auf der etwa zwei Tonnen schweren Zunge wĂŒrde eine ganze Fußballmannschaft Platz finden. Doch nicht alle Vertreter der Wale und Delfine sind derartige Riesen: Ihre kleinsten Artgenossen, die Schweinswale, wiegen nur um die 50 Kilo.

3. Wo leben Wale ĂŒberall?

Wale sind weit verbreitet. Viele Arten bevorzugen die KĂ€lte der arktischen GewĂ€sser. Einige wandern in den Sommermonaten Richtung Äquator oder Antarktis, um dort zu fressen und sich zu paaren. In Atlantik, Pazifik und dem Indischen Ozean leben dutzende Arten. Es gibt sogar Wale im Mittelmeer, beispielsweise der Hafenschweinswal, und auch einige Delfinarten.

Sogar einen Wal im Rhein ─ ein Belugawal namens Moby Dick ─ gab es 1968. Er war allerdings versehentlich in den Fluss geraten: Bei seinem Transport in einen englischen Zoo kenterte das Schiff und „Moby Dick“ wurde in die Nordsee gespĂŒlt. Über den Rotterdamer Hafen gelangte er in den Rhein.

Gelegentlich werden sogar Wale in der Ostsee gesichtet. Obwohl sie als Revier fĂŒr Großwale nicht geeignet ist, verirren sich manchmal Finnwale an die deutsche OstseekĂŒste. 2008 hat man sogar einen Buckelwal vor Kiel gesichtet.

4. Was fressen Wale?

Die bevorzugte Nahrung unterscheidet sich von Art zu Art. So ernĂ€hrt sich der Schwertwal, das grĂ¶ĂŸte Raubtier der Welt, von anderen MeeressĂ€ugern wie kleineren Walen und Delfinen, Robben, Pinguinen und Seevögeln. Er kann in der Gruppe sogar Beute erlegen, die grĂ¶ĂŸer ist als er selbst. Einige mutige Orcas nehmen es etwa mit Haien auf.

Der riesige Blauwal bevorzugt hingegen vergleichsweise winzige Nahrung: Die Meeresgiganten fressen vor allem Krill, etwa fĂŒnf Zentimeter große garnelenartige Krebse. Beim Buckelwal stehen Heringe ganz oben auf dem Speiseplan. GrundsĂ€tzlich mögen Bartenwale wie der Buckelwal auch vegetarische Nahrung wie Plankton, wĂ€hrend die Gruppe der Zahnwale (z. B. Pottwale und Narwale) Fisch bevorzugt.

5. Können tote Wale explodieren?

Es existieren GerĂŒchte, dass ein Wal explodiert, wenn er tot ist. TatsĂ€chlich sind Walexplosionen möglich. Im Körper gestrandeter toter Wale bilden sich FĂ€ulnisgase, die den Kadaver aufblĂ€hen, bevor sie explosionsartig austreten und dabei Blut und Innereien mitreißen können.

Es gibt allerdings auch Walexplosionen, die durch Menschen herbeigefĂŒhrt werden, um die tonnenschweren verwesenden Körper zu entsorgen. So wurde beispielsweise 1970 in Florence im US-Bundesstaat Oregon ein toter Pottwal mithilfe von Dynamit gesprengt. Diese Methode stellte sich allerdings als wenig effektiv heraus. Heute werden Wal-Kadaver ĂŒblicherweise zurĂŒck ins Meer hinausgezogen und dort zum Teil gesprengt, damit sie besser untergehen.

6. Gibt es tatsÀchlich Einhorn-Wale?

Die Legende vom Wal mit Horn existiert seit Jahrhunderten. TatsÀchlich ragt manchen mÀnnlichen Narwalen eine bis zu drei Meter lange Spitze aus dem Kopf. Da diese Spitze gedreht ist, sieht sie aus wie bei einem Einhorn.

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Genau genommen handelt es sich bei dem Horn um einen der beiden ZÀhne des Narwals. Bei vielen mÀnnlichen Tieren wÀchst ein Zahn unaufhörlich weiter und ragt wie ein Horn aus dem Kopf. Dieser Zahn enthÀlt Millionen von Nervenenden, sodass Wissenschaftler davon ausgehen, dass das Horn dem Wal als eine Art Sensor dient.

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