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Fußball-Hype in Finnland: Pukki soll Suomi zur EM schießen

Fußball-Hype in Finnland  

Pukki soll Suomi zur EM schießen

14.11.2019, 13:14 Uhr | dpa

Fußball-Hype in Finnland: Pukki soll Suomi zur EM schießen. Teemu Pukki (M) will mit seinen Finnen das EM-Ticket lösen.

Teemu Pukki (M) will mit seinen Finnen das EM-Ticket lösen. Foto: Markku Ulander/Lehtikuva/dpa. (Quelle: dpa)

Helsinki (dpa) - Auf den Schultern von Teemu Pukki ruhen die sportlichen Hoffnungen einer ganzen Nation. Der frühere Bundesliga-Profi von Schalke 04 soll endlich Finnlands Sehnsucht nach der ersten Teilnahme an einem großen Fußball-Turnier stillen und Suomi zur EM 2020 schießen.

Mit einem Sieg gegen Liechtenstein am Freitag können Pukki & Co. das Ticket lösen - und damit Sportgeschichte für ihr Land schreiben. "Mein großer Traum ist es, einmal bei der Endrunde dabei zu sein. Jetzt haben wir eine großartige Gelegenheit, diesen Job zu erledigen", sagte der Stürmer vom englischen Premier-League-Club Norwich City. "Ich verspreche: Wir werden es schaffen!"

Im hohen Norden Europas, wo der Fußball bisher stets im Schatten der Nationalsportart Eishockey stand, ist die Euphorie riesig. Die lediglich 11.000 Zuschauer fassende Arena in Töölö am Rande der Hauptstadt Helsinki - wo wegen des bevorstehenden Winters auf Kunstrasen gespielt wird - ist seit Wochen ausverkauft. Überall im Land werden die Fans beim Public Viewing ihren neuen Lieblingen die Daumen drücken, das Fernsehen überträgt live, was in Finnland nicht so selbstverständlich ist wie in Deutschland.

Den größten Anteil an dem Hype hat der momentan beste Fußballer im Land der tausend Seen - Pukki. Sieben Tore hat der 29-Jährige in den bisherigen Qualifikationsspielen erzielt und dafür gesorgt, dass die Finnen zwei Spieltage vor Schluss mit 15 Punkten hinter Italien (24) auf Rang zwei der Gruppe J stehen - fünf Zähler vor den Verfolgern Bosnien-Herzegowina und Armenien.

Richtig wohl fühlt sich Pukki, den sie in der Heimat Superpommittaja - den Super-Bomber - nennen, in der Rolle des Stars noch nicht. Doch entziehen kann er sich ihr nicht. Niemand stehe über den anderen, betonte er zu Wochenbeginn auf einer Pressekonferenz und saß doch ganz allein im Blitzlichtgewitter der Fotografen auf dem Podium. Torwart Lukas Hradecky vom Bundesligisten Bayer 04 Leverkusen wird zwar oft gelobt, das Rampenlicht aber gehört Pukki.

"Er ist jemand, den jeder zu lieben scheint", sagte Finnlands Ex-Nationalspieler Aki Riihilahti, der einst auch beim 1. FC Kaiserslautern am Ball war, unlängst über den neuen Sportliebling. "Er wurde als der finnische Retter angenommen, der uns in das gelobte Land bringt."

Dabei kam Pukkis Karriere nur langsam in Fahrt. Schon mit 18 verließ er die Heimat, schaffte beim FC Sevilla aber nicht den Durchbruch und kehrte 2010 zu HJK Helsinki nach Finnland zurück. Ein Jahr später wurde Schalke auf ihn aufmerksam, als Pukki in der Europa-League-Qualifikation gleich dreimal gegen den Bundesligisten traf. Zwar avancierte Pukki in Gelsenkirchen zum Publikumsliebling - sportlich hinterließ er aber ebenso wenig Spuren wie später bei Celtic Glasgow und Brøndby IF.

Erst der Wechsel zu Norwich City brachte die Wende. Mit 29 Toren wurde er in der Vorsaison nicht nur Torschützenkönig der zweiten englischen Liga, sondern auch zum Spieler des Jahres gekürt. Seinetwegen pilgern seine Landsleute in Scharen nach England - in Norwich ist die Zahl der Hotelbuchungen aus Finnland zwischen Januar und September gegenüber dem Vorjahr um 150 Prozent gestiegen.

Pukki ist der Rummel um seine Person eher unangenehm. Er preist lieber die Vorzüge der Mannschaft an. "Wir haben ein Team mit einem hohen Maß an Können und Mentalität", schwärmte er von Nationalmannschafts-Kollegen und versprach den Fans: "Wenn wir auf unserem Niveau spielen, gewinnen wir das Match." Sollte das EM-Ticket erstmals gelöst werden, dürfte es am Freitagabend ähnliche Jubel-Szenen geben wie im Mai nach Finnlands Triumph bei der Eishockey-WM. "Dann wird es verrückt", prophezeite TV-Experte Riihilahti eine XXL-Party.

Anmerkung der Redaktion: Diese Nachricht der Deutschen Presse-Agentur (dpa) ist Teil eines automatisierten Angebots, das auf unserer Webseite ausgespielt wird. Weder der Inhalt noch die Rechtschreibung wurden durch die t-online.de-Redaktion geprüft. Die dpa arbeitet aber streng nach journalistischen Standards. Sollten Sie dennoch Fehler entdecken, freuen wir uns über eine Rückmeldung. Herzlichen Dank!

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