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"Was viele nicht wissenÔÇŽ": Frank Elstner l├╝ftet "Wetten, dass..?"-Geheimnis

Von Benedikt Amara

Aktualisiert am 17.04.2022Lesedauer: 5 Min.
Frank Elstner 1983 als Moderator von "Wetten, dass..?": Er ist auch der Erfinder der Samstagabendshow.
Frank Elstner 1983 als Moderator von "Wetten, dass..?": Er ist auch der Erfinder der Samstagabendshow. (Quelle: IMAGO / teutopress)
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Am 19. April wird Frank Elstner 80 Jahre alt. Wie sein Leben zwischen Babysitting, Dschungelcamp und Lampenfieber aussieht, verr├Ąt der Erfinder von "Wetten, dass..?" im Interview mit t-online.

Ein bisschen zu fr├╝h ruft Frank Elstner zum vereinbarten Telefoninterview an. "Wir k├Ânnen auch sp├Ąter telefonieren. Ich habe Zeit", gibt sich Deutschlands Moderationslegende in Rente betont locker. Zeit ÔÇô ein kostbares und rares Gut im Fernsehbetrieb, in dem es oft hektisch werden kann.


Frank Elstners Karriere in (lustigen) Bildern

1967: Moderator Frank Elstner in der heimischen Badewanne.
1967: Bei Fotoshooting in seinem Zuhause. Frank Elstner pr├Ąsentierte im heimischen Wohnzimmer seine Platten.
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Aber Frank Elstner, der 1968 mit der TV-Show "Spiel ohne Grenzen" bekannt wurde und als Erfinder von "Wetten, dass..?" gilt, ist heute vor allem Zuschauer, kritischer Zuschauer. Er regt sich im Interview mit t-online ├╝ber Barbara Sch├Ânebergers "Verstehen Sie Spa├č"-Deb├╝t Anfang April auf und berichtet auch Privates.

Denn mittlerweile gibt im Leben von Frank Elstner kein Regisseur oder Intendant mehr den Ton an, sondern eher sein f├╝nf Monate altes Enkelkind im eigenen Haus. "Wenn Sie jetzt noch lange mit mir telefonieren, dann werden Sie mein kleines Enkelkind sicherlich h├Âren", warnt Frank Elstner direkt zu Beginn des Telefoninterviews und soll Recht behalten.

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t-online: Herr Elstner, mit welchen Gef├╝hlen blicken Sie auf die gro├če 80?

Frank Elstner: Die Welt ging bei mir unter, als ich 50 wurde und mein bester Freund auf meinem Grundst├╝ck in Luxemburg ein gro├čes Verkehrsschild mit der 50 aufgeh├Ąngt hat. Die 80 ist eine Zahl, vor der ich gro├čen Respekt habe. Aber ich habe das Gef├╝hl, die Leute, die mich fragen, haben mit der 80 mehr Probleme als ich.

Das klingt sehr entspannt. Aber inwiefern merken Sie das Alter k├Ârperlich?

Ich gehe nicht mehr ins B├╝ro, indem ich die Treppen hochrenne, weil ein wichtiger Gast auf mich wartet ÔÇô ich gehe die Treppen heute langsamer hoch, damit ich nicht schnaufen muss. Das ganze Leben ist f├╝r mich leichter geworden. Dieses "Altwerden" hat einen unglaublichen Vorteil: Man wird gelassener.

Frank Elstner am 6. April 2022: Noch immer nimmt der Entertainer viele Termine wahr.
Frank Elstner am 6. April 2022: Noch immer nimmt der Entertainer viele Termine wahr. (Quelle: Adam Berry/Getty Images)

Dennoch geh├Ârt zu Ihrem Leben die Parkinson-Erkrankung. Wie gehen Sie damit um?

Parkinson ist bis heute nicht heilbar. Daran will ich mich nicht halten. Ich glaube einfach nicht, dass Parkinson nicht heilbar ist, sondern bin davon ├╝berzeugt, dass man bisher zu wenig Geld in die Forschung gesetzt hat. Wenn wir daran denken, was allein in den Corona-Jahren entwickelt wurde, weil die Forschung gen├╝gend Geld hatte, darf man als Parkinson-Betroffener durchaus hoffen, dass irgendwann einmal das Licht aufgeht.

Das klingt trotzig und optimistisch zugleich. Woher nehmen Sie diesen Lebensmut?

Ich bin ein optimistisch eingestellter Mensch. Ich bin ein Angreifer. Ich bin keiner, der sich verkr├╝melt oder versteckt oder schnell beleidigt ist. Ich habe einen Beruf gefunden, der mir Spa├č macht. Deswegen kann ich zum Beispiel sagen: Ich arbeite nicht, sondern ich spiele.

Wie sieht Ihr Arbeitsalltag denn kurz vor Vollendung des 80. Lebensjahrs aus?

Der Alltag sieht bei mir genauso aus wie vor 20 Jahren. Ich habe ein bisschen weniger zu tun und mache etwas weniger Sendungen, aber ich habe immer noch meine Projekte. Ich drehe meine Tierfilme, k├Ąmpfe f├╝r den Artenschutz und bin jetzt Beiratsmitglied bei der Deutschen Parkinson Hilfe. Also es ist genug zu tun. Wenn ich ins B├╝ro gehe, sitzen da immer noch eine Sekret├Ąrin und mein engster Mitarbeiter. Beide gucken mich jeden Tag an und fragen: "Was machen wir heute?"

Zu Hause gibt es f├╝r Sie aktuell auch viel zu tun: Ihre Tochter und Ihr f├╝nf Monate altes Enkelkind leben mit Ihnen unter einem Dach.

Das macht einen solchen Spa├č, aber ich bin ein schlechter Babysitter, weil ich nat├╝rlich immer Angst habe, dass ich das Kind fallen lasse. Meine Frau ist die ideale Babysitterin.

Britta Gessler und Frank Elstner: Das Paar ist seit 2009 verheiratet.
Britta Gessler und Frank Elstner: Das Paar ist seit 2009 verheiratet. (Quelle: IMAGO / Eventpress)

Wenn Sie dann Zeit f├╝r sich haben: H├Âren Sie noch viel Radio? Beim H├Ârfunk begann Ihre Karriere.

Wenn ich heute Radio h├Âre, dann verzweifle ich, weil ich auf jedem Sender die gleichen Lieder h├Âre. Dieses Massenradio, was da gestrickt wird, kann ich nicht mehr ertragen. Es ist so langweilig geworden und es gibt keine Moderatoren, die viel Spa├č machen. Die Radiolandschaft ist ein Sumpf von schlechten Beitr├Ągen geworden.

Und wie stehen Sie zur deutschen Fernsehlandschaft?

├ťber schwache Moderatoren k├Ânnen wir uns nicht beklagen. Gute Moderatoren sind genug da, es sind zu wenig gute Sendungen da. Ich pers├Ânlich gucke sehr gerne "Let's Dance". Aber ich gucke mir auch gerne das "Dschungelcamp" an, weil ich manchmal einfach nur aus Schadenfreude schaue und meiner Frau dann sage: "Du kannst dir nicht vorstellen, was das f├╝r ein Trottel ist."

Was sagen Sie zum "Wetten, dass..?"-Comeback von Thomas Gottschalk?

Man darf das jetzt nicht kaputtsenden. Wenn man anfangen w├╝rde, jeden Monat eine Sendung zu machen, w├Ąre das Besondere weg. Aber ich glaube ganz fest daran, dass Thomas, wenn er ein bisschen Gl├╝ck hat, in den n├Ąchsten Jahren jedes Mal so ein Highlight schaffen kann.

Frank Elstner und Thomas Gottschalk bei "Wetten, dass..?" im November 2021: Danach wurde bekannt, dass die Show j├Ąhrlich einmal laufen soll.
Frank Elstner und Thomas Gottschalk bei "Wetten, dass..?" im November 2021: Danach wurde bekannt, dass die Show j├Ąhrlich einmal laufen soll. (Quelle: IMAGO / Future Image)

Wie haben Sie Barbara Sch├Ânebergers Deb├╝t bei "Verstehen Sie Spa├č?" verfolgt?

Ich fand die Kritiken am n├Ąchsten Tag unm├Âglich, weil man Barbara eine Tonpanne vorgeworfen hat. Die Kritiker haben so geschrieben, als h├Ątte Barbara schlecht moderiert. Aber in Wirklichkeit war Barbara Opfer eines Trottels, der h├Âchstwahrscheinlich den falschen Stecker gezogen hat. Ich fand es richtig ungerecht, wie schlecht man ├╝ber sie geschrieben hat, denn sie hat das gut und locker gemacht. Barbara passt in diese Sendung und ich bin davon ├╝berzeugt, dass das auch ein paar J├Ąhrchen l├Ąuft, wenn da nicht noch mehr Leute Stecker ziehen.

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Haben Sie eigentlich noch Lampenfieber?

Wenn ich eine Sendung habe, habe ich grunds├Ątzlich Lampenfieber. Zwei Tage vorher schlafe ich nicht mehr. Als ich vor 40 Jahren zu meinem Arzt ging, weil ich so Lampenfieber hatte, sagte er zu mir: "Nat├╝rlich kann ich Ihnen jetzt ein Beruhigungsmittel verschreiben oder einen Betablocker. Aber das bringt Ihnen nichts. Denn eins kann ich Ihnen voraussagen: Sie werden nie an Ihrem Lampenfieber sterben, aber damit."

Das ├╝berrascht! Gibt es noch etwas, was wir wom├Âglich noch gar nicht wissen?

Was viele Leute nicht wissen und woran mein Regisseur verzweifelte: Ich habe nie eine Generalprobe f├╝r "Wetten, dass..?" gemacht. Ich bin am Samstagnachmittag in den Wald gerannt und bin zehn Kilometer gelaufen. Ich habe mich danach dann meistens noch ein, zwei Stunden hingelegt. Meine Mitarbeiter sind alle verzweifelt.

Frank Elstner 1985 bei "Wetten, dass..?": Als Moderator hat er Kultstatus.
Frank Elstner 1985 bei "Wetten, dass..?": Als Moderator hat er Kultstatus. (Quelle: IMAGO / teutopress)

Warum haben Sie keine Generalprobe gemacht?

Generalproben in unserem Gewerbe bei einer Samstagabendshow sind eigentlich technische Proben: Man versucht, die besten Kamerabilder aufzunehmen. Wie teilt der Regisseur die Showteile ein? Wie geht man mit dem Licht um? Diese ganzen technischen Dinge macht der Regisseur wesentlich entspannter, wenn ich nicht da bin, als wenn ich dann auch noch meinen Senf dazugebe.

Zu Ihrem 80. Geburtstag zeigte die ARD an Karfreitag die Sondersendung "Noch eine Frage!": Was w├Ąre die perfekte letzte Frage in diesem Interview?

Bei einem 80-J├Ąhrigen bringt "die letzte Frage" nat├╝rlich sofort diese Assoziation: Liegt er schon bei der Antwort oder steht er noch?

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Von Sebastian Berning, Nils K├Âgler
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