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Voluntourismus – Urlaub mit sozialem Gewissen

sp / JL

Aktualisiert am 12.09.2014Lesedauer: 5 Min.
Voluntourismus bietet die Möglichkeit, interkulturelle Kontakte zu knĂŒpfen
Voluntourismus bietet die Möglichkeit, interkulturelle Kontakte zu knĂŒpfen (Quelle: /Thinkstock by Getty-Images-bilder)
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In einem Kinderheim arbeiten, BĂ€ume pflanzen oder sich fĂŒr den Schutz von Meeresschildkröten einsetzen – immer mehr junge Menschen möchten ihr Fernweh stillen und sich zugleich sozial engagieren. Diese noch recht neue Form zu reisen garantiert bleibende EindrĂŒcke abseits des Pauschaltourismus und nennt sich "Voluntourismus", "Voluntourism" oder auch "Freiwilligen-Tourismus". Zahlreiche Reiseunternehmen werben deshalb bereits mit entsprechenden Angeboten fĂŒr Freiwilligenprojekte, die Urlaub und soziales Engagement verbinden. Was Sie bei der Planung einer solchen Reise beachten sollten, erfahren Sie hier.

Was versteht man unter „Voluntourismus“?

Der Begriff „Voluntourismus“ setzt sich aus dem englischen „Volunteering“, also „Freiwilligenarbeit“, und „Tourism“ fĂŒr „Tourismus“ zusammen. Dahinter verbirgt sich der Wunsch, sich fĂŒr eine Verbesserung gesellschaftlicher oder ökologischer VerhĂ€ltnisse im Reiseland einzusetzen, kurz: etwas Gutes tun zu wollen. Gleichzeitig nimmt der Reisende touristische Angebote in Anspruch. Den Schwerpunkt der Freiwilligenarbeit können Sie entsprechend Ihrer persönlichen Interessen wĂ€hlen – dazu zĂ€hlen meist soziale Projekte oder Umweltschutz- und Tierschutzprojekte.

Worin besteht der Unterschied zum „Volunteering“?


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Sowohl Volunteering als auch Voluntourismus setzen ein hohes persönliches Engagement im Einsatzgebiet voraus. „Volunteering ist gleichzusetzen mit ehrenamtlicher Arbeit“, schreibt die Initiative „Auslandszeit“ auf ihrem Portal zur Freiwilligenarbeit. Im Vordergrund steht die UneigennĂŒtzigkeit. Voluntourismus bezeichnet Auslandsaufenthalte, bei denen Volunteering zwar einen großen Raum einnimmt, die neben ehrenamtlicher Arbeit jedoch auch TagesausflĂŒge in die Umgebung integrieren.

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Dies bietet Ihnen die Möglichkeit, das Land ĂŒber die Freiwilligenarbeit hinaus kennenzulernen sowie landschaftliche Besonderheiten und kulturelle Eigenheiten zu entdecken. Reines Volunteering spielt sich dagegen in einem örtlich begrenzten Rahmen ab.

An wen richten sich Voluntourismus-Angebote?

Voluntourismus-Angebote richten sich vor allem an junge Menschen, die nach dem Schulabschluss oder wÀhrend der Semesterferien Auslandserfahrung sammeln wollen. Ein Voluntourismus-Einsatz kann mehrere Wochen, jedoch auch Monate dauern. Die Sprache vor Ort sollten Sie möglichst beherrschen. Falls dies nicht der Fall ist, empfiehlt es sich, sich vorab Grundkenntnisse anzueignen oder den Aufenthalt mit einem Sprachkurs zu kombinieren.

Sie sollten außerdem ein großes Interessen an fremden Kulturen mitbringen sowie flexibel und anpassungsfĂ€hig sein, denn die Lebens- und Arbeitsbedingungen im Zielland sind oftmals einfach und nicht mit den gewohnten zu vergleichen.

So wÀhlen Sie das richtige Angebot

ZunĂ€chst gilt es, ĂŒber die Art des Aufenthaltes zu entscheiden: Möchten Sie sich im sozialen Bereich, im Umwelt- oder Tierschutz engagieren? Wie lange möchten Sie in einem Projekt tĂ€tig sein und reichen Ihre Sprachkenntnisse dafĂŒr aus? Passt das Projekt zu Ihren persönlichen Interessen und wie ist die Unterbringung geregelt?

Die Angebote der Veranstalter variieren stark, erklĂ€rt Birgit Dreyer von der EuropĂ€ischen Reiseversicherung (ERV). Manche bieten ein "Rund-Um-Paket", das angefangen bei Unterkunft und Transport vor Ort ĂŒber die Teilnahme am Projekt bis hin zu An- und Abreise alles beinhaltet und entsprechend teurer ist. Bei anderen wiederum mĂŒssen Sie die Anreise selbst organisieren und die Unterkunft selbst bestimmen. Der grĂ¶ĂŸte Kostenfaktor ist meist die Flugreise. Bei der Auswahl der Organisatoren ist gute Recherche das A und O. Gute Veranstalter schicken Sie nicht „blind“ ins Ausland, sondern fragen nach Ihren persönlichen Interessen und StĂ€rken. Vielleicht finden Sie auch Berichte von ehemaligen Freiwilligen, die von ihren Erfahrungen berichten können.

Tipp: Die Unterbringung in einer Gastfamilie bietet den Vorteil, die eigenen Sprachkenntnisse aufzubessern und interkulturelle Kontakte zu knĂŒpfen.

Eine gute Planung ist entscheidend

Informieren Sie sich unbedingt rechtzeitig ĂŒber formale Voraussetzungen, die Sie fĂŒr Ihren freiwilligen Auslandseinsatz erfĂŒllen mĂŒssen. Dazu zĂ€hlen etwa die Einreise- und Visabestimmungen fĂŒr deutsche StaatsbĂŒrger im Zielland. Außerdem muss Ihr Reisepass fĂŒr die gesamte Dauer des Aufenthaltes gĂŒltig sein. Je nach Reiseziel gelten landesspezifische Empfehlungen zum Impfschutz. Informationen, welche Impfungen sinnvoll sind, erhalten Sie bei Ihrem Hausarzt, Ihrer Krankenkasse oder dem Centrum fĂŒr Reisemedizin (CRM).

Sie sollten sich außerdem frĂŒhzeitig um eine Auslandsreisekrankenversicherung, eine Unfall-, Notfall- und Haftpflichtversicherung kĂŒmmern, empfiehlt der Veranstalter von Auslandsaufenthalten „Praktikawelten“ auf seiner Webseite. Achten sie darauf, dass bei der Auslandsreisekrankenversicherung ein KrankenrĂŒcktransport mitversichert ist.

Weiterhin sollten Sie sich bestimmte Fragen stellen: Wissen Sie genug ĂŒber das Zielland? Wie hoch ist die KriminalitĂ€t? Ist der Einsatzort in einem gefĂ€hrlichen Gebiet? Wo und wie sind Sie genau untergebracht? Wie werden Sie vom Veranstalter versorgt? Welche Impfungen sind notwendig? Welche TĂ€tigkeiten kommen auf Sie zu und sind Sie darauf vorbereite und ausreichend ausgebildet?

Eine sorgfĂ€ltige Überlegung und Auswahl des Projekts ist wichtig

Voluntourismus ist nicht unumstritten. Wenn Sie einen Voluntourismus-Aufenthalt in Betracht ziehen, sollten Sie sich einige Dinge bewusst machen:

Ist Ihr Geld sinnvoll investiert?

Viele Veranstalter nutzen aus, dass Freiwillige bereit sind, viel Geld fĂŒr ein "Helfererlebnis" und die Vermittlung an das entsprechende Projekt zu zahlen. Sie zahlen also unter UmstĂ€nden viel mehr fĂŒr den Einsatz in einem Projekt als dieser eigentlich kosten wĂŒrde. Informieren Sie sich genau und suchen Sie gezielt nach Erfahrungsberichten ĂŒber das gewĂŒnschte Projekt.

Wenn Sie sich nach einem geeigneten Projekt umschauen, sollten Sie besonders darauf achten, kommerzielle Vermittlungsagenturen zu meiden. Diese bieten meist Pauschalangebote an, in denen Sightseeing mit kurzen Volunteering-AusflĂŒgen verbunden wird. Nicht immer sind solche HilfsausflĂŒge tatsĂ€chlich notwendig. Es soll schon vorgekommen sein, dass die zu streichende Schule bereits gestrichen war und die Helfer so anderweitig beschĂ€ftigt werden mussten.

Leisten Sie mit Ihrem Einsatz wirklich benötigte Hilfe?

Zu bedenken ist ebenfalls, dass die Freiwilligen hĂ€ufig fĂŒr Ihren Einsatz nicht ausreichend qualifiziert sind. Da viele Organisationen dies nicht ĂŒberprĂŒfen bzw. es in Kauf nehmen, ist eine gewisse QualitĂ€t so nicht sichergestellt – beispielsweise fĂŒr Englischunterricht. Stellen Sie sich im Voraus die Frage, ob Sie tatsĂ€chlich fachlich ausreichend geeignet sind und Sie wirklich vor Ort helfen können.

Ihnen sollte auch klar sein, dass viele ArbeitsplĂ€tze, die ein Veranstalter fĂŒr "Voluntouristen" bereitstellt, nicht an Einheimische vergeben werden. Überlegen Sie sich stattdessen, ob es sinnvoller wĂ€re, ein Projekt zu unterstĂŒtzen, dass beispielsweise Einheimische fĂŒr bestimmte TĂ€tigkeiten ausbildet. Karin SchĂŒler, Leiterin der Abteilung Förderprogramme Freiwillige und FachkrĂ€fte bei "Engagement Global" schlĂ€gt gegenĂŒber "SĂŒddeutsche.de" beispielsweise konkret vor, Kindern in Nicaragua Lust auf Schule zu vermitteln und sie bei der Berufswahl zu unterstĂŒtzen, damit sie keine Schildkröteneier mehr sammeln. Werden die Einheimischen auf dieser Weise unterstĂŒtzt, können Sie lernen, sich selbst sinnvoll fĂŒr Tierschutz, Kinderbetreuung oder Bildung einzusetzen.

Urlaub plus ein bisschen "Welt retten" wirkungsvoll?

Viele "Voluntouristen" möchten einen Urlaub mit einem Hilfseinsatz verbinden und tun dies vor allem, um sich gut zu fĂŒhlen und gleichzeitig ihren Lebenslauf ein wenig aufzupolieren. Aber ist ein kurzer Hilfseinsatz ĂŒberhaupt sinnvoll? In Waisenkinder-Hilfsprojekten verlieren Kinder durch den meist kurzen Aufenthalt der Helfer meist bereits nach wenigen Wochen ihre Bezugspersonen. Laut Linda Richter, Psychologieprofessorin entwickelt sich hierdurch eine Bindungsstörung, die sich in "wahlloser Freundlichkeit und exzessivem BedĂŒrfnis nach Aufmerksamkeit" Ă€ußert. Dieses "zutrauliche" Verhalten begeistert viele Touristen zwar sehr, die Kinder mĂŒssen sich aber immer wieder an neue Menschen gewöhnen.

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Ob Sie durch einen kurzen Freiwilligenaufenthalt wirklich ausreichend Hilfe leisten können, sollten Sie sich gut ĂŒberlegen. Überlegen Sie stattdessen, ob Sie nicht lieber Zeit in einen lĂ€ngeren Freiwilligen-Aufenthalt investieren möchten, mit dem Sie möglicherweise mehr bewirken können.

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