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Hurrikan "Irma": Viele fliehen - andere bleiben ungerührt

"Dieser Sturm wird Sie töten!"  

Millionen fliehen vor "Irma" – diese Menschen nicht

09.09.2017, 17:45 Uhr | Nina Sündermann, AP , AFP , dpa , jmt

Hurrikan "Irma": Viele fliehen - andere bleiben ungerührt. Gefährliche Brandung: Ein junger Surfer reitet auf den Wellen, während die Ausläufer des Hurrikan "Irma" den Strand erreichen. (Quelle: dpa/Richard Graulich/Palm Beach Post via ZUMA Wire)

Gefährliche Brandung: Ein junger Surfer reitet auf den Wellen, während die Ausläufer des Hurrikan "Irma" den Strand erreichen. (Quelle: Richard Graulich/Palm Beach Post via ZUMA Wire/dpa)

Hurrikan "Irma" verwüstete die Kleinen Antillen, machte Tausende obdachlos, mindestens 22 Menschen starben. Die ersten Sturmböen erreichen nun die Küste Floridas. Millionen Menschen wurden gewarnt, die Region zu verlassen. Viele fliehen – doch andere geben sich ungerührt. Sie bleiben an Ort und Stelle. 

Die Gäste der Kneipe Mac's Club Deuce in South Beach bei Miami heben die Gläser, spielen Poolbillard und drehen die Musik auf. Kathleen Paca hat gerade den Spruch "Wir haben geöffnet Irma" auf die Sperrholzplatten gesprayt, die die Fenster der Bar schützen sollen. Das Wort "Irma" überschreibt "Wilma", den Namen des Hurrikans aus dem Jahr 2005. Damals kamen die Sperrholzplatten zuletzt zum Einsatz.

"So schlimm wird es schon nicht"

Die 56-jährige Paca und andere Stammgäste haben keine Angst, an Ort und Stelle zu bleiben, auch wenn "Irma" einer der stärksten Stürme ist, der jemals in Florida erwartet wurde – mit Windstärken bis zu 250 Kilometern pro Stunde. Wissenschaftler verzeichneten am Freitag die höchste Hurrikan-Aktivität im Atlantischen Ozean seit Beginn der Wetteraufzeichnungen.

"Wo soll ich denn hingehen?", fragt Paca. "So schlimm wird es schon nicht. Ich wohne im ersten Stock und habe Sicherheitsfenster. Ich habe Kokosnüsse gegen meine Fenster geworfen, sie bersten nicht."

Todd Tarczynski (l-r), Harris Safra und William Brown rauchen vor der Bar gemeinsam eine Zigarre. (Quelle: dpa/Mike Stocker/Sun-Sentinel via ZUMA Wire)Todd Tarczynski (l-r), Harris Safra und William Brown rauchen vor der Bar gemeinsam eine Zigarre. (Quelle: Mike Stocker/Sun-Sentinel via ZUMA Wire/dpa)

Die Behörden haben mehr als sechs Millionen Menschen in den US-Staaten Florida und Georgia aufgerufen, sich vor "Irma" in Sicherheit zu bringen. Das normalerweise belebte und touristische Miami Beach war am Samstag wie ausgestorben. "Niemand kann sich auf eine Sturmflut vorbereiten", sagt Salsaclub-Besitzer David Wallack, der dennoch versucht, seinen Club bestmöglich abzusichern. "Sie können alles zerstören", sagte er. "Man kann nur alles, was geht, in einen Koffer packen und hoffen."

Doch manche wollen bleiben. Und einige prahlen gar damit, welche Stürme sie in der Vergangenheit schon ausgestanden haben: "Camille", "Andrew", "Katrina" und andere.

Angst vor der Fahrt ins Ungewisse

Manche armen Leute haben keine andere Wahl als zu Hause zu bleiben oder eine Schutzunterkunft aufzusuchen. Andere könnten gehen, ziehen es aber dennoch vor, den Sturm auszusitzen. Sie haben Angst, auf der Hunderte Kilometer weiten Fahrt Richtung Norden ohne Benzin oder Unterkunft liegenzubleiben. Auf den Schnellstraßen Richtung Norden reiht sich derzeit Auto an Auto. 

Viele Bewohner verlassen Florida vor Hurrikan "Irma". (Quelle: AP/dpa/John Bazemore)Viele Bewohner verlassen Florida vor Hurrikan "Irma" – doch viele fürchten auch die Fahrt. (Quelle: John Bazemore/AP/dpa)

"Ich kann bleiben oder nach Norden fahren, eine schlechte Idee", sagt der 31-jährige Michel Polette, der einige Straßenzüge vom Atlantik entfernt in South Beach lebt. "Wenn du nach Atlanta oder Tallahassee fährst, riskierst du, dass dir das Benzin ausgeht und du in deinem Auto in einem Hurrikan der Kategorie 4 bist."

Auch Bewohner des Trailer-Parks Treasure Village in St. Petersburg, etwa vier Stunden nordwestlich von Miami Beach, wollen nicht gehen, obwohl der Bezirk zur Evakuierung aller Mobilheime aufgefordert hat. "Ich gehe nirgends hin", sagt die 56-jährige Laurie Mastropaolo. Ihr 79-jähriger Nachbar William Castor sagt, er habe noch nichts von der Evakuierungspflicht gehört. "Der Sturm ist 1000 Meilen weit weg", zuckt er mit den Schultern. "Er könnte nach Kalamazoo ziehen" - ganz woanders hin also.

"Sturm muss näher sein, dass ich mich entscheide"

Castor ist in Miami aufgewachsen, und Mastropaolo hat nach eigenen Worten Stürme in der Nähe von New York ausgesessen, darunter "Sandy". Dass es besser wäre zu gehen, davon sind beide nicht überzeugt - zumindest noch nicht. "Wenn ich in Miami lebte, wäre ich weg", sagt Mastropaolo. "Aber hier warte ich bis zur letzten Minute. Ich mache mich nicht mit den Verrückten auf den Weg." Und Castor ergänzt: "Ich sage nicht, man sollte den Sturm ignorieren, aber er muss näher hier sein, dass ich mich entscheide."

Andere haben zwar gemischte Gefühle, aber einen besonderen Grund, warum sie bleiben: Stefani Travieso etwa ist im achten Monat schwanger, und ihr Arzt hat ihr geraten, an einem Ort zu bleiben, an dem sie sich sicher fühlt. Die 22-Jährige lebt in einem Viertel in Miami, das 1992 von Hurrikan "Andrew" schwer beschädigt wurde. Seither wurde das Dach erneuert, sturmsichere Fenster und ein Stromgenerator wurden eingebaut. "Wäre ich nicht schwanger, säße ich jetzt mit meinem Hund und meinem Mann im Auto Richtung Norden", sagt sie.

Peggy Monahan hingegen will sichergehen, dass ihre Farm intakt bleibt und die Ernte nicht zerstört wird, wie sie CNN erzählte – sie habe den Luxus der Flucht nicht. "Wir stehen kurz vor der Ernte und wir müssen hier sein, um die Bäume wieder in den Boden zu stecken, wenn sie ausgerissen werden." Sie fügt hinzu: "Wir brauchen jedermanns Gebete – dieser Sturm sieht sehr schlimm aus."

Eine Frau betrachtet den Sonnenaufgang in Palm Beach, kurz bevor der Hurrikan "Irma" eintrifft. (Quelle: dpa/Lannis Waters/Palm Beach Post via ZUMA Wire)Eine Frau betrachtet den Sonnenaufgang in Palm Beach, kurz bevor der Hurrikan "Irma" eintrifft. (Quelle: Lannis Waters/Palm Beach Post via ZUMA Wire/dpa)

Laut einer Studie der Amerikanischen Meteorologischen Gesellschaft fühlen sich Menschen, die sich fürs Bleiben entscheiden, häufig von einem starken sozialen Netz getragen, das ihnen auch in schwierigen Zeiten hilft. Die in diesem Jahr veröffentlichte Studie basierte auf Daten, die 2016 während Hurrikan "Matthew" erhoben wurden. "Matthew" brachte dem Nordosten Floridas schwere Überschwemmungen.

Warnung: "Das ist ein Sturm, der Sie töten wird"

"Wir haben das Gegenteil von dem bekommen, was ich erwartet habe", sagt Jennifer Collins, eine der Forscherinnen der Universität von Südflorida, die die Studie durchführten. Denn diejenigen, die trotz angeordneter Evakuierung geblieben seien, hätten verlässlichere soziale Netze gehabt als jene, die gegangen seien. "Ihre Viertel und örtlichen Gemeinden – sie fühlten sich sehr wohl dabei, sich zusammen mit ihnen einzuigeln."

Die Besitzer eines Pizza-Restaurants in Delray Beach in Florida (USA) vernageln die Fenster. (Quelle: dpa/Ken Cedeno/ZUMA Wire)Die Besitzer eines Pizza-Restaurants in Delray Beach in Florida (USA) vernageln die Fenster. (Quelle: Ken Cedeno/ZUMA Wire/dpa)

Doch es ist entgegen der ausdrücklichen Empfehlung der US-Hurrikanzentrums (NHC), dessen Chef Dennis Feltgen eindringlich warnte: "Das ist ein Sturm, der Sie töten wird, wenn Sie nicht aus dem Weg gehen!" Das Zentrum des Turms werde die Inselgruppe Florida Keys  vermutlich am Sonntagmorgen erreichen. "Das ist der große Hurrikan, vor dem wir uns alle auf den Florida Keys gefürchtet haben", sagte Bezirksverwalter Roman Gastesi. "Niemand sollte mit seinem Leben spielen. Wenn ihr die Keys verlassen könnt, solltet ihr das jetzt tun. Wartet nicht."

Und auch Floridas Gouverneur Rick Scott wurde deutlich: "Wenn Sie aufgefordert wurden, zu gehen, gehen Sie. Nicht heute Nacht, nicht in einer Stunde. Sie müssen jetzt gehen."

Millionen Menschen fliehen vor Hurrikan "Irma" – und manche igeln sich ein. (Quelle: AP/dpa/David Goldman)Millionen Menschen fliehen vor Hurrikan "Irma" – und manche igeln sich ein. (Quelle: David Goldman/AP/dpa)

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