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Deutschland hat einen neuen Sport-Superstar

  • T-Online
Von Alexander Kohne

Aktualisiert am 22.09.2020Lesedauer: 3 Min.
Center der Edmonton Oilers: Leon Draisaitl spielt seit sechs Jahren in der NHL und absolvierte dort bisher ├╝ber 400 Partien.
Center der Edmonton Oilers: Leon Draisaitl spielt seit sechs Jahren in der NHL und absolvierte dort bisher ├╝ber 400 Partien. (Quelle: AB Photo by Curtis Comeau/Icon/imago-images-bilder)
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Mit 24 Jahren ist Leon Draisaitl zum besten Spieler der NHL gew├Ąhlt worden. Das schaffte vor ihm noch kein Deutscher. In Nordamerika kennt ihn fast jeder ÔÇô doch in seiner Heimat ist er weitgehend unbekannt. Dabei gibt es frappierende Parallelen zu Basketball-Ikone Dirk Nowitzki.

Was im Fu├čball Pel├ę ist, ist im Eishockey Wayne Gretzky ÔÇô eine Legende der Sportart. "The Great One". Der Gr├Â├čte aller Zeiten. Auch mit knapp 60 Jahren wird der Kanadier in Nordamerika verehrt wie kaum ein anderer Sporter, spielt in puncto Popularit├Ąt in einer Liga mit Michael Jordan oder Tom Brady.

Wenn Gretzky spricht, wird genau zugeh├Ârt. So auch am Montagabend, als der ehemalige Superstar den Most Valuable Player (MVP), den besten Spieler der NHL-Saison verk├╝ndete. Das Ergebnis war ein Novum, denn mit dem 24-j├Ąhrigen Leon Draisaitl von den Edmonton Oilers gewann erstmals ein Deutscher die Hart-Memorial-Trophy.

Auszeichnung von historischer Dimension

Und obwohl die Ehrung aufgrund der Corona-Pandemie nur virtuell vorgenommen wurde, war dem Sohn des fr├╝heren Nationalspielers Peter Draisaitl die emotionale Tragweite der Entscheidung deutlich anzumerken. "Das ist schon sehr aufregend. Das ist eine gro├če Sache f├╝r mich", beschrieb er seine Gef├╝hlswelt, kurz nachdem Kindheitsidol Gretzky seinen Namen ausgesprochen hatte. Nach Basketball-Superstar Dirk Nowitzki ist Draisaitl erst der zweite Deutsche, der in einer der gro├čen nordamerikanischen Sportligen NHL, NBA (Basketball), NFL (Football) und MLB (Baseball) zum wertvollsten Spieler gew├Ąhlt wurde.

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Auch aus der deutschen Nationalmannschaft ist Leon Draisaitl (2. v. l.) nicht mehr wegzudenken. Seit 2014 ist er Teil des DEB-Teams.
Auch aus der deutschen Nationalmannschaft ist Leon Draisaitl (2. v. l.) nicht mehr wegzudenken. Seit 2014 ist er Teil des DEB-Teams. (Quelle: Peter Schatz/imago-images-bilder)

Damit hat der geb├╝rtige K├Âlner es nun quasi schwarz auf wei├č, dass er ein Superstar seines Sports ist. Doch ├Ąhnlich wie Nowitzki zu Beginn seiner Karriere ist auch Draisaitl in Deutschland nur den Sportinteressierten ein Begriff. Die breite Masse der Bev├Âlkerung kennt seinen Namen nicht. Und das ist nicht die einzige Parallele: "Dirk ist jemand, zu dem ich aufschaue. Jemand, den ich bewundere. So, wie er sich pr├Ąsentiert und wie er alles erreicht hat, was es f├╝r einen Profisportler zu erreichen gibt in Nordamerika", so Draisaitl. Deshalb erkl├Ąrte er bereits vor einigen Jahren, durchaus als Ziel zu haben, eine Art "Dirk Nowitzki des Eishockeys" werden zu wollen.

Leistungsexplosion in der Vorsaison

Den ersten Schritt dazu hat er nun gemacht. Und zwar, weil er ÔÇô wie Nowitzki ÔÇô hart und konsequent an sich arbeitet und sich kontinuierlich weiterentwickelt. Einen Coup wie in dieser Saison trauten ihm vor einigen Jahren dennoch die wenigsten Beobachter zu.


Obwohl der geb├╝rtige K├Âlner sich in der NHL nach seinem Deb├╝t im Oktober 2014 vergleichsweise schnell zurechtfand, gl├Ąnzte Draisaitl eher als Vorlagengeber denn als Torsch├╝tze. Mit 51, 77 und 70 Scorerpunkten (Addition von Toren und Vorlagen, Anm. d. Red.) zwischen 2016 und 2018 galt er als Mittelst├╝rmer von gehobener internationaler Klasse. Ein Spieler, wie ihn Deutschland wohl noch nie gehabt hatte ÔÇô aber eben kein Superstar.

Doch dann folgte eine Leistungsexplosion: 2018/19 brachte es der Mann mit der Trikotnummer 29 auf 50 Tore und 55 Vorlagen und lag damit ligaweit auf Platz vier; in dieser Saison kr├Ânte er sich nach dem Corona-bedingten Abbruch der regul├Ąren Saison mit 110 Punkten (43 Tore, 67 Assists) endg├╝ltig zum besten Punktesammler der NHL. Nowitzki gelang das in seinen 21 NBA-Jahren ├╝brigens nie.

Was Draisaitl und Nowitzki unterscheidet

Dennoch trennt Draisaitl und Nowitzki eine im Sport grundlegende Sache ÔÇô ein Titel. Nowitzki gewann diesen 2011 komplett unerwartet mit seinen Dallas Mavericks, scherzte danach mit Barack Obama im Wei├čen Haus und sorgte in Deutschland f├╝r eine lange nicht dagewesene Basketball-Begeisterung. Er wurde zum globalen Botschafter und damals wohl einzigen deutschen Sportweltstar. Davon ist Draisaitl mit seinen Edmonton Oilers noch weit entfernt.

In der Qualifikationsrunde f├╝r die Play-offs scheiterten die Kanadier an Au├čenseiter Chicago Blackhawks. Und obwohl Draisaitl und Kapit├Ąn Connor McDavid in der Offensive immer wieder Spektakul├Ąres bieten, ist kaum Besserung in Sicht. Denn defensiv haben die Oilers etliche Schw├Ąchen.

Auch beim Fu├čball macht Leon Draisaitl eine gute Figur. Der geb├╝rtige K├Âlner ist Fan des 1. FC K├Âln.
Auch beim Fu├čball macht Leon Draisaitl eine gute Figur. Der geb├╝rtige K├Âlner ist Fan des 1. FC K├Âln. (Quelle: Peter Schatz/imago-images-bilder)

Draisaitls Titelhunger

Trotz allem hat Draisaitl ein gro├čes Ziel. "Was fehlt, ist eine Meisterschaft. Darum geht's. Das ist das Wichtigste", sagte er bereits vor einigen Monaten und auch nach der MVP-Auszeichnung bekr├Ąftigte er: "Es ist eine sch├Âne pers├Ânliche Auszeichnung f├╝r mich. Aber es gibt nichts, das vor dem Stanley Cup kommt."

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Bis dahin liegt vor ihm allerdings noch ein langer Weg. Aber wenn der junge Deutsche seine Karriere in dieser Geschwindigkeit fortsetzt, ist der Titel mehr als ein Traum. Zumal er im Vergleich zu Nowitzki in einer Kategorie bereits vorne liegt: Der gewann erst mit knapp 29 Jahren die MVP-Troph├Ąe. Beim Titelgewinn 2011 war Nowitzki dann 33. Draisaitl hat also noch etwas Zeit, um mit seinem Idol gleichzuziehen und endg├╝ltig zum "Nowitzki des EishockeysÔÇť zu werden.

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