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Vom Regionalliga-StĂŒrmer zu Tuchels kniffligster Aufgabe

  • Dominik Sliskovic
Von Dominik Sliskovic

Aktualisiert am 20.10.2021Lesedauer: 5 Min.
Antonio Čolak: Der ehemalige Bundesliga-StĂŒrmer hat mit seinen Toren entscheidend Einfluss auf Malmös Champions-League-Einzug genommen.
Antonio Čolak: Der ehemalige Bundesliga-StĂŒrmer hat mit seinen Toren entscheidend Einfluss auf Malmös Champions-League-Einzug genommen. (Quelle: imago-images-bilder)
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Regionalliga, 2. Liga, Bundesliga, Champions League: Antonio Čolak lebt den Traum vieler Fußballer. Doch der Weg dorthin war fĂŒr den Deutsch-Kroaten steinig – und hat dabei sogar etwas mĂ€rchenhaftes.

Es hat wirklich nicht viel darauf hingewiesen, dass er eines Tages auf solche Gegenspieler treffen wĂŒrde. Am Mittwoch kriegt es Antonio Čolak mit seinem Malmö FF nĂ€mlich mit Champions League-Titelverteidiger FC Chelsea um DFB-Nationalverteidiger Antonio RĂŒdiger und StĂŒrmerstar Romelu Lukaku zu tun (ab 21 Uhr im t-online-Liveticker). Dabei spielte der 28-jĂ€hrige TorjĂ€ger noch vor vier Jahren in der Regionalliga Bayern. Wie hat der in Ludwigsburg geborene Kroate es von dort unten nur in die Königsklasse geschafft?

"Meine bisherige Karriere war ein einziges Auf und Ab", sagt Čolak im GesprĂ€ch mit t-online – und fasst seine Odyssee durch Klubs und Ligen prĂ€gnant zusammen. Aus der Jugend der Stuttgarter Kickers stammend, wechselte der 1,88 Meter große StĂŒrmer 2012 zur zweiten Mannschaft des 1. FC NĂŒrnberg. Bereits kurz nach seinem DebĂŒt im Profiteam des "Club" wagte Čolak den Sprung ins Ausland und schloss sich 2014 per Leihe dem polnischen Erstligisten Lechia Gdansk an. Auch aufgrund seiner guten Leistungen in Polen (10 Tore in 31 Partien) eiste die TSG Hoffenheim ihn aus NĂŒrnberg los. Doch statt den Bundesliga-Durchbruch zu schaffen, sollte Čolak in den kommenden Jahren konstant auf gepackten Koffern sitzen.

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Ingolstadt entpuppt sich fĂŒr Čolak als Desaster – und Wendepunkt

Kaiserslautern, Darmstadt, Ingolstadt, Rijeka. Gleich vier Mal verlieh die TSG den ambitionierten Angreifer. Mal schlug er sich in den neuen Klubs gut (Darmstadt, Rijeka), mal schlechter (Lautern, Ingolstadt). "Auf diesen Stationen wurde mir leider oftmals nicht das Vertrauen geschenkt, das ich als junger Spieler benötigt hĂ€tte, um mein Leistungsvermögen voll auszuschöpfen", erklĂ€rt Čolak in der Retrospektive. Gerade sein halbjĂ€hriges Gastspiel beim damaligen Bundesliga-Absteiger aus Ingolstadt entpuppte sich fĂŒr ihn als Desaster. Statt den FCI mit Toren in Richtung Wiederaufstieg zu ballern, wurde Čolak zu den Amateuren in die Regionalliga abgeschoben.

In Ingolstadt findet sich Antonio Čolak plötzlich in der Regionalliga wieder (Archivbild, 2017).
In Ingolstadt findet sich Antonio Čolak plötzlich in der Regionalliga wieder (Archivbild, 2017). (Quelle: Stefan Bösl/imago-images-bilder)

Im Nachhinein war dieser Nackenschlag jedoch der entscheidende Wendepunkt fĂŒr Čolak . Denn als er nach nur sechs nervenzehrenden Monaten aus Ingolstadt nach Hoffenheim zurĂŒckkehrte, stand da bereits der Klub fĂŒr ihn bereit, bei dem sich alles Ă€ndern sollte: HNK Rijeka, damals amtierender kroatischer Meister und Europa-League-Teilnehmer.

"Rijeka wollte mich bereits nach meiner Erstligasaison beim SV Darmstadt 98 verpflichten", erinnert sich Čolak, "doch Hoffenheims aufgerufener Preis war ihnen zu teuer." Der Kontakt zu Rijeka brach jedoch zu keiner Zeit ab und "so war es wohl auch Schicksal, dass ich in Ingolstadt ein halbes Jahr kaum gespielt habe und mein Marktwert so fiel, dass Rijeka im Winter-Transferfenster zuschlug."

In Kroatien wird ihm endlich Geduld und Vertrauen geschenkt

In Rijeka wurde Čolak endlich das geschenkt, was er unter anderem in Ingolstadt so vermisst hatte: Geduld und Vertrauen. "Und schon zahlte ich es dem Verein mit Toren zurĂŒck", betont Čolak, und sagt nicht ganz ohne Stolz: "Nachdem mich Rijeka im Sommer 2019 fest aus Hoffenheim verpflichtete, platzte der Knoten endgĂŒltig und ich beendete die Saison mit 20 Treffern als TorschĂŒtzenkönig der ersten kroatischen Liga."

Mit HNK Rijeka wird Antonio Čolak zwei Mal Pokalsieger und TorschĂŒtzenkönig der ersten kroatischen Liga.
Mit HNK Rijeka wird Antonio Čolak zwei Mal Pokalsieger und TorschĂŒtzenkönig der ersten kroatischen Liga. (Quelle: Aleksandar Djorovic/imago-images-bilder)

Čolak gewann mit dem Ex-Klub des Hoffenheim-Stars Andrej Kramarić zwei Mal den kroatischen Pokal und trug im November 2020 im Alter von 27 Jahren erstmals das ikonische rot-weiß-karierte Trikot der Nationalmannschaft Kroatiens. Von der Teilnahme an der Champions League war er zu diesem Zeitpunkt jedoch immer noch weit entfernt.

Doch Čolak hat verstanden, dass hinter seinem bisherigen Aufstieg vor allem eine Menge Ausdauer und Risikofreudigkeit steckt. Statt sich mit dem Star-Status in der kroatischen Liga zufrieden zu geben, probiert er frei nach der MĂ€rchenfigur Aschenputtel weiter emsig Schuhe an – immer auf der Suche, nach dem einen, der wie angegossen passt. PAOK Saloniki, wo er im SpĂ€tsommer 2020 erstmals in seiner Profikarriere fĂŒr eine Millionenablöse hin wechselte, war nicht der erhoffte Volltreffer. Also stieg Čolak wieder einmal aus den Latschen und ging nach Schweden, zum Malmö FF. Und fand endlich sein Paar maßgeschneiderte Schuhe.

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Colak ballert Malmö in die Champions-League-Gruppenphase

Mit seinen fĂŒnf Treffern in acht Qualifikationspartien hat Čolak einen riesigen Anteil an Malmös Erreichen der Champions-League-Gruppenphase. "Mir macht das Fußballspielen fĂŒr Malmö unglaublichen Spaß – und das spiegelt sich auch in meinen Leistungen und meiner Torquote wider", sagt Čolak fast schon lapidar.

Dass es beim Jugendklub von StĂŒrmerikone Zlatan Ibrahimović fĂŒr ihn so gut lĂ€uft (16 Tore in 30 Pflichtspielen), liegt auch ganz entscheidend am Cheftrainer: dem frĂŒheren Stuttgart- und Milan-TorjĂ€ger Jon Dahl Tomasson. Auf ihn angesprochen gerĂ€t Čolak regelrecht ins SchwĂ€rmen. "Tomasson steht fĂŒr Powerfußball. Er verlangt von uns Spielern alles ab. Er will sehen, dass wir hoch verteidigen, dem Gegner den Ball im besten Fall bereits in seiner HĂ€lfte abnehmen und viele TorabschlĂŒsse kreieren", beschreibt er den unter dem DĂ€nen praktizierten Fußball.

Jon Dahl Tomasson: Der Champions-League-Sieger von 2003 ist seit 2020 Cheftrainer von Malmö FF.
Jon Dahl Tomasson: Der Champions-League-Sieger von 2003 ist seit 2020 Cheftrainer von Malmö FF. (Quelle: Bildbyran/imago-images-bilder)

Viel beeindruckter ist Čolak jedoch vom Menschen Tomasson: "Er sucht den ehrlichen Austausch mit seinen Spielern und interessiert sich auch fĂŒr die Privatperson hinter dem Fußballer." Es sei besonders diese Facette, die ihn zum wohl grĂ¶ĂŸten Lob ansetzen lĂ€sst, das ein Spieler einem Coach machen kann: "Das macht ihn fĂŒr mich zu dem besten Trainer, den ich in meiner bisherigen Karriere hatte."

Malmö-Star schwÀrmt von Thomas Tuchel

Nun muss sich das dĂ€nisch-kroatische Erfolgsduo also in der Königsklasse an der Stamford Bridge beweisen. Beim Titelverteidiger aus London flĂ¶ĂŸt Čolak besonders sein deutscher Coach Thomas Tuchel Respekt ein. "Ich habe mich wĂ€hrend der LĂ€nderspielpause im September mit Chelseas Mateo Kovacic ĂŒber die aktuelle Erfolgswelle des Klubs unterhalten. Dabei hat er folgenden beeindruckenden Satz gesagt: 'Thomas Tuchel ist es gelungen, in nur einer Woche der gesamten Mannschaft aufzuzeigen, welchen Fußball er mit uns spielen möchte.' Ich kenne keinen Trainer, dem es gelingt, direkt in der ersten Woche solch komplexe Inhalte zu vermitteln und seine Mannschaft diese dann auch sofort erfolgreich anwenden zu lassen", staunt Malmös StĂŒrmer. Allein wegen Tuchel sei Chelsea fĂŒr ihn "wieder einer der großen AnwĂ€rter auf den Henkelpott", so Čolak.

Obwohl Malmö mit zwei Niederlagen in die Champions-League-Saison gestartet ist (0:3 gegen Juventus, 0:4 gegen Zenit, Anm. d. Red.), rechnet Čolak seinem Team gegen Chelsea etwas aus – auch weil er sich im Duell mit Abwehrstar und Namensvetter Antonio RĂŒdiger leicht im Vorteil sieht. "Als StĂŒrmer hat man grundsĂ€tzlich einen leichten Gedankenvorsprung", erklĂ€rt Čolak mit einem Schmunzeln, und fĂŒgt an: "Gerade auf diesem höchsten Niveau kommt es auf solche Nuancen an. Wenn mir das gelingt, bin ich auch davon ĂŒberzeugt, dass ich als Sieger aus dem Duell Toni gegen Toni gehe."

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