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Asteroiden-Probe: Nasa will historisches Gestein am Dienstag untersuchen


Nasa will Asteroiden-Probe am Dienstag untersuchen

Von dpa
25.09.2023Lesedauer: 2 Min.
Von historischer Bedeutung: Die Nasa verspricht sich viel von der Probe des Asteroiden Bennu.Vergrößern des BildesVon historischer Bedeutung: Die Nasa verspricht sich viel von der Probe des Asteroiden Bennu. (Quelle: Uncredited/NASA/AP/dpa/dpa)
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Die Nasa-Sonde "Osiris-Rex" hat eine Geröllprobe vom Asteroiden Bennu erfolgreich auf die Erde abgeworfen. Schon bald könnte die Probe untersucht werden.

Eine Probe des Asteroiden Bennu ist erfolgreich auf der Erde gelandet. Wenige Stunden nach der Landung teilten Wissenschaftler der Nasa bereits mit, die Probe so schnell wie möglich untersuchen zu wollen.

Die Sonde hatte die Kapsel mit der Probe zuvor in einer Höhe von rund 102.000 Kilometern über der Erde abgeworfen. Geschützt von einem Hitzeschild und gebremst von Fallschirmen landete die wertvolle Fracht dann in der Wüste des US-Bundesstaats Utah.

Nasa will Ergebnisse der Untersuchung zeitnah veröffentlichen

Per Hubschrauber wurde sie in ein erstes steriles Labor in der Nähe der Landestelle gebracht und einer "Stickstoff-Säuberung" unterzogen. So sollten Verunreinigungen verhindert werden.

Am heutigen Montag könnte die Probe dann in Nasa-Labore im US-Bundesstaat Texas gebracht werden – wo sich rund 200 Wissenschaftler mit 60 verschiedenen Untersuchungsmethoden ab Dienstag an dem Material zu schaffen machen sollen.

Für den 11. Oktober hat die Nasa eine Pressekonferenz angekündigt, wo erste Ergebnisse der Untersuchungen mitgeteilt werden sollen. Schätzungen der Nasa zufolge enthält die Kapsel rund 250 Gramm Geröll, die vor rund drei Jahren von dem Himmelskörper eingesammelt worden waren.

Probe von historischer Bedeutung

Sollte sich der Inhalt der Kapsel so darstellen wie von der Nasa erhofft, dann wäre es die erste erfolgreich zur Erde gebrachte Probe eines Asteroiden in der Geschichte der US-Raumfahrtbehörde – und die wohl größte jemals entnommene solche Probe überhaupt.

2005 war die japanische Raumsonde "Hayabusa" auf einem Asteroiden gelandet. Sie brachte 2010 die ersten je gesammelten Bodenproben eines solchen Himmelskörpers zur Erde. Es gab noch weitere Flüge zu Asteroiden, doch keine weitere Sonde hat bislang Material zur Erde zurückgebracht.

"Osiris Rex" (die Abkürzung steht für: Origins, Spectral Interpretation, Resource Identification, Security-Regolith Explorer) war im September 2016 vom Weltraumbahnhof Cape Canaveral gestartet und rund zwei Jahre später bei Bennu angekommen.

Im Oktober 2020 entnahm die Sonde dem Asteroiden bei einem mehrstündigen komplizierten Manöver eine Probe – als erster US-Flugkörper der Raumfahrtgeschichte.

Nasa sieht in Bennu potentielle Gefahr

Der tiefschwarze Bennu, benannt nach einer antiken ägyptischen Gottheit, hat einen Durchmesser von rund 550 Metern und könnte der Erde in gut 150 Jahren recht nahe kommen. Auch wenn das Einschlagrisiko sehr gering ist, zählt die Nasa Bennu zu den gefährlichsten derzeit bekannten Asteroiden – und will ihn deshalb ganz genau erforschen.

Zudem erhoffen sich die Wissenschaftler von der rund eine Milliarde Dollar teuren "Osiris-Rex"-Mission Erkenntnisse über die Entstehung des Sonnensystems vor mehr als 4,5 Milliarden Jahren, denn solche Asteroiden sind Überbleibsel davon.

Die etwa sechs Meter lange und 2.100 Kilogramm schwere "Osiris-Rex"-Sonde machte sich direkt nach dem Abwurf schon auf den Weg zum nächsten Asteroiden, dem Apophis.

Der Asteroid mit einem Durchmesser von rund 370 Metern wird 2029 Berechnungen zufolge in rund 32.000 Kilometern Entfernung an der Erde vorbeifliegen und könnte so erstmals aus der Nähe erforscht werden. Dafür war die Mission bereits um mindestens neun Jahre verlängert worden – und trägt nun auch einen neuen Namen: "Osiris-Apex".

Verwendete Quellen
  • Nachrichtenagentur dpa
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