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Zwischen Kultur und Action in Portugal: Das hat Braga zu bieten

Zwischen Kultur und Action  

Ist diese Stadt das attraktivste Reiseziel in Europa?

07.07.2021, 11:30 Uhr | Manuel Meyer, dpa-tmn

Zwischen Kultur und Action in Portugal: Das hat Braga zu bieten. Urlaub: Eine portugiesische Stadt wurde von vielen Reisenden zum attraktivsten Reiseziel Europas 2021 gewählt. (Quelle: Getty Images/bloodua)

Urlaub: Eine portugiesische Stadt wurde von vielen Reisenden zum attraktivsten Reiseziel Europas 2021 gewählt. (Quelle: bloodua/Getty Images)

Die meisten Portugal-Urlauber zieht es nach Lissabon, Porto oder an die Algarve. Doch eine weitere Stadt kennen die wenigsten – ein Versäumnis. Denn sie hat für jeden etwas zu bieten.

Wer Bragas bekannteste Sehenswürdigkeit besuchten möchte, muss hoch hinauf: 581 Stufen. Eine schweißtreibende Angelegenheit in der für viele noch unbekannten Stadt, die im Norden Portugals liegt. Dabei geht es auch entspannter. Besucher können sich in die älteste Wasserballast-Standseilbahn der Welt setzen, die sich in drei Minuten den Steilhang des Espinho-Berges hocharbeitet.

Bahnfahrer Bruno Coroas kennt die Fakten: "Seit 1882 ist sie in Betrieb und funktioniert ausschließlich mit Wasserkraft. Wir benötigen rund 80 Liter Wasser pro Passagier." Interessante Erfahrung. Und eine Zeitreise ins 19. Jahrhundert.

Schweißtreibender Aufstieg in den Himmel

Doch das mühsame Treppensteigen lohnt sich ebenfalls. Im Zickzack führt die barocke Monumentaltreppe 116 Meter steil hinauf zur Wallfahrtskirche des Bom Jesus do Monte. Die weiß gekalkte Freitreppe aus Granitstein gilt als die schönste Portugals. Kapellen, Kruzifixe und Statuen biblischer Figuren beschreiben den Kreuzweg Jesu.

"Die Treppe symbolisiert sozusagen den Aufstieg eines Christen in den Himmel", erklärt Varico Pereira von der katholischen Bruderschaft des Bom Jesus do Monte. Oben warten der blumengeschmückte Moses-Platz mit seinem Pelikanbrunnen und die darüber liegende Wallfahrtskirche. "Bevor Fátima weltberühmt wurde, war das Heiligtum des Bom Jesus Portugals bedeutendster Wallfahrtsort", erinnert sich Pereira.

Die Unesco nahm das gesamte Ensemble samt Freitreppe und historischer Wasserballast-Standseilbahn 2019 in die Weltkulturerbe-Liste auf.

Braga ist das "spirituelle Zentrum Portugals"

Weiter oben wartet auf dem 564 Meter hohen Monte Espinho noch ein Highlight: die Wallfahrtskirche von Sameiro, nach Fátima – die heute bekannteste Wallfahrtsstätte – das zweitgrößte Marienheiligtum in Portugal. Papst Paul VI. erhob es 1964 zur Basilika. Heute wird im Inneren ein Blutstropfen des 2014 heiliggesprochenen Papstes Johannes Paul II. als Reliquie aufbewahrt.

Vom Vorplatz der Basilika eröffnet sich ein imposanter Blick auf Braga hinab. Das kurz vor Christi Geburt von den Römern gegründete Bracara Augusta liegt in einer sanften Hügellandschaft. Dahinter glitzert der Atlantik in der Abendsonne. Unzählige Kirchtürme formen die Silhouette der Stadt mit rund 130.000 Einwohnern.

"Nicht umsonst wird Braga auch das Rom Portugals genannt. Lissabon ist politische Hauptstadt, Braga das spirituelle Zentrum Portugals", sagt José Paulo Abreu, Vorsitzender der Wallfahrtsbruderschaft der Jungfrau Sameiro. Über 40 romanische, barocke und neoklassische Kirchen, Klöster und Kapellen prägen das mittelalterliche Braga.

Die Ruhestätte der Bischöfe

Die Sé ist die älteste Kathedrale des Landes. Heinrich von Burgund, Vater des ersten portugiesischen Königs Afonso Henriques, ließ sie im 12. Jahrhundert erbauen. Er ist in der "Königskapelle" bestattet.

Die Kathedrale – ein Mix aus Romanik, Gotik und Barock – ist das Wahrzeichen der Stadt. Gleich neben der Schatzkammer mit dem Eisenkreuz sind alle Bischöfe vom 3. Jahrhundert nach Christi bis heute bestattet. Braga wird daher als Stadt der Bischöfe bezeichnet. Jeder Stein scheint hier eine Geschichte zu haben.

Braga: Die Sé ist die älteste Kathedrale des Landes. (Quelle: imago images/imagebroker)Braga: Die Sé ist die älteste Kathedrale des Landes. (Quelle: imagebroker/imago images)

In unmittelbarer Nähe des Bischofspalastes blüht und duftet es im Jardim de Santa Bárbara, eine der schönsten öffentlichen Gartenanlagen Portugals aus dem 17. Jahrhundert.

Konservative Pracht und wildes Nachtleben

"Auf den ersten Blick wirkt Braga wie eine schöne, aber etwas biedere, konservative Kirchenstadt. Aber das ist weit gefehlt", sagt Daniel Pereira Cristo. Der bekannte Musiker und Gitarrist hält seine Heimatstadt sogar für ausgesprochen jung und vital.

Braga hat eine der größten Universitäten Portugals. Fast 20.000 Studenten leben hier. "Abends füllen sich die Cafés und Bars der Stadt mit Jugendlichen. Braga hat ein richtig aufregendes Nachtleben. Im Sommer finden viele Open-Air-Konzerte statt", erzählt Cristo.

Aufgrund der kirchlichen Tradition gebe es in Braga unheimlich viele Volksfeste, auf denen aber unchristlich viel und ausgiebig gefeiert werde. Die Regionalmusik wird auch ein Aspekt bei der Bewerbung Bragas zur EU-Kulturhauptstadt 2027 darstellen.

Wandern im Nationalpark vor der Stadt

Neben Nachtschwärmern und Kulturfans kommen in Braga auch Natur- und Wanderfreunde auf ihre Kosten. Vor allem im Nationalpark Peneda-Gerês vor den Toren der Stadt.

Das Unesco-Biosphärenreservat fasziniert mit Eichenwäldern, Granitlandschaften, tiefen Tälern und unzähligen Wasserfällen. Hier leben iberische Wölfe, Bergziegen, Rehe und heimische Zuchttiere wie die Cachena-Kuh mit ihren langen Hörnern.

Nationalpark Peneda-Gerês: Auch Natur- und Wanderfreunde kommen in Braga auf ihre Kosten.  (Quelle: Getty Images/Tiago_Fernandez)Nationalpark Peneda-Gerês: Auch Natur- und Wanderfreunde kommen in Braga auf ihre Kosten. (Quelle: Tiago_Fernandez/Getty Images)

Regionale Küche mit Fisch und Wild

Nach so einem Wandertag kommt Hunger auf. Damit ist man in Braga genau am richtigen Ort. Im Herzen des grünen Minho-Tals zwischen Bergen und Atlantik begeistert die kräftige Regionalküche mit Wild- wie Fischgerichten.

Wer kein Vegetarier ist, sollte unbedingt das für Braga typische gebackene Zicklein und die Regionalvariante des portugiesischen Kabeljaus probieren. Ein Besuch auf dem modern restaurierten Wochenmarkt gibt einen guten Eindruck von der kulinarischen Vielfalt der Region. Der Star aus Bragas Küche ist der landesweit berühmte Eier-Pudding Abade de Priscos.

Kultur, Geschichte, Nachtleben, Kulinarik, Wandern, Shopping – und alles zu Fuß erreichbar. Braga hat überraschend viel zu bieten. Das finden auch viele Reisende. Rund 600.000 Nutzer der Ranking-Webseite European Best Destinations wählten Braga zum attraktivsten Reiseziel Europas 2021. Vor Städten wie Rom, Florenz und Paris.

Weitere Informationen

Anreise: Mit dem Flugzeug nonstop von Deutschland nach Porto. Braga liegt rund 40 Autominuten nördlich der Stadt.

Einreise und Corona-Lage: Reisen nach Portugal sind wieder möglich. Eine Reisewarnung gibt es lediglich für Lissabon und die Azoren. Für die Reise auf das portugiesische Festland wird schon beim Boarding ein negativer PCR-Test (nicht älter als 72 Stunden) oder Antigen-Schnelltest (nicht älter als 24 Stunden) benötigt. Für Geimpfte und Genese gibt es keine Befreiung davon.

Verwendete Quellen:
  • Nachrichtenagentur dpa-tmn

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