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Trauer in New York nach schwerem Wohnhausbrand

Von dpa
Aktualisiert am 10.01.2022Lesedauer: 3 Min.
Feuerwehrleute tragen Kinder aus einem Wohnhaus in der Bronx.
Feuerwehrleute tragen Kinder aus einem Wohnhaus in der Bronx. Bei dem Feuer sind nach Angaben des BĂŒrgermeisters Adams 17 Menschen getötet worden. (Quelle: Theodore Parisienne/New York Daily News/TNS via ZUMA Press Wire/dpa./dpa)
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New York (dpa) - New York trauert um die Opfer des schwersten Wohnhausbrandes in der Metropole seit mehr als drei Jahrzehnten. Die Flaggen an öffentlichen GebĂ€uden sollten bis Mittwochabend auf halbmast bleiben, hieß es in einem Tweet des BĂŒros von BĂŒrgermeister Eric Adams.

Er sagte den Opfern des Brandes im Stadtteil Bronx UnterstĂŒtzung zu. Mindestens 17 Menschen waren bei dem schweren Brand am Sonntag gestorben - unter ihnen acht Kinder. Zuvor war die Zahl der Toten mit 19 angegeben worden.

"Die Zahlen sind schrecklich", sagte Adams, der auch von einer "Tragödie" sprach. Nach einem Großeinsatz von rund 200 Feuerwehrleuten am Sonntag konnte das Feuer in dem Hochhaus mit 19 Stockwerken in wenigen Stunden gelöscht werden. Die meisten Opfer starben jedoch durch den dichten schwarzen Rauch, der sich ĂŒberall im Haus ausgebreitet hatte.

Das Stadtoberhaupt sagte am Montagmorgen, dass weiterhin eine Reihe von Schwerverletzten um ihr Leben kÀmpfe. "Wir haben mehrere Leute, die sich gerade in einem kritischen Zustand befinden. Wir beten zu Gott, dass sie durchkommen", so Adams. Es sei möglich, dass sich die Zahl der Todesopfer weiter erhöhen werde.

Bei dem Feuer wurden mindestens 63 Bewohner verletzt. Mehr als die HÀlfte davon waren am Sonntag als potenziell lebensgefÀhrlich verletzt eingestuft worden.

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Eine Nacht der Tragödie

Auch die Gouverneurin des Bundesstaates New York, Kathy Hochul, zeigte sich erschĂŒttert. "Heute Nacht ist eine Nacht der Tragödie und des Schmerzes, und morgen beginnen wir mit dem Wiederaufbau", wurde sie von der "New York Times" zitiert. Auch US-PrĂ€sident Biden sagte den Opfern nach Angaben des Weißen Hauses UnterstĂŒtzung zu. UN-GeneralsekretĂ€r AntĂłnio Guterres und Papst Franziskus sprachen ihr Beileid aus.

Ein Mitarbeiter der Stadt, der wegen der laufenden Ermittlungen zur Brandursache anonym bleiben wollte, sagte der "New York Times", die Feuerwehr gehe davon aus, eine elektrische Raumheizung sei mehrere Tage lang ununterbrochen in Betrieb gewesen. Das kaputte HeizgerÀt löste nach Angaben des Feuerwehr-Chefs Daniel Nigro den Brand aus.

"Das Feuer hat sich in der Wohnung ausgebreitet, die sich ĂŒber zwei Etagen erstreckt", sagte Nigro. Zudem habe die TĂŒr des Apartments im unteren Teil des GebĂ€udes offen gestanden, so dass sich tödlicher Rauch im gesamten 19-stöckigen GebĂ€ude habe ausbreiten können. Die Menschen seien in ihren Wohnungen oder im Treppenhaus von Rauch eingeschlossen gewesen. Auf jeder Etage entdeckten die Feuerwehrleute Opfer, viele davon mit schweren Rauchvergiftungen.

Einer der Bewohner des GebÀudes erzÀhlte, wie er Menschen auf der Flucht "Hilfe, Hilfe, Hilfe" rufen hörte. WÀhrend seine Kinder unverletzt blieben, seien die Kinder seiner Nachbarin in dem Feuer getötet worden. Normalerweise bringe er sie alle jeden Morgen zur Schule, doch dies werde nun nie wieder passieren. "Was werde ich jetzt meinen Kindern erzÀhlen?", sagte er unter TrÀnen. "Morgen ist ein Schultag, sie werden mich fragen, wo ihre Freunde sind."

Dilenny Rodriguez schilderte, wie sie Kinder schreien hörte. Sie selbst sei in ihrer Wohnung gewesen, als sie den Rauch wahrnahm. Zusammen mit ihrer Tochter habe sie im Schlafzimmer gewartet, bis schließlich Feuerwehrleute an die TĂŒr geklopft hĂ€tten und mit ihnen das Treppenhaus hinuntergegangen seien. "Das Schlimme war, als wir die Treppe hinuntergingen und wir eine Leiche sahen und tote Hunde. Wir konnten nichts tun", sagte sie. Sie trauere um ihre Nachbarn. "Jeder hatte seine Familie hier im GebĂ€ude."

Videos in den sozialen Medien zeigten Bilder von dichtem Rauch, der durch zerborstene Fenster quillt. Über Leitern holten Feuerwehrleute Bewohner aus dem Wohnhaus heraus. Nach Darstellung von BĂŒrgermeister Adams suchten Feuerwehrleute auch dann noch nach Überlebenden, als ihnen schon der Sauerstoff ausgegangen war.

Einer der schlimmsten BrÀnde in New York

Stunden nach dem Feuer im Herzen der Bronx war der UnglĂŒcksort noch von Blaulicht erhellt. Hunderte EinsatzkrĂ€fte von Polizei, Feuerwehr und Spezialteams setzten die Spurensuche fort. Eine angrenzende Schule wurde fĂŒr die Brandopfer geöffnet, um den nun erst einmal Obdachlosen eine Unterkunft zur VerfĂŒgung zu stellen. Bei dem GebĂ€ude handelt es sich um einen Wohnblock fĂŒr sozial schwache Familien mit angepassten Mieten. Die Bronx ist der Ă€rmste Stadtteil New Yorks mit einem Einkommen seiner Bewohner weit unter dem Schnitt der US-OstkĂŒstenmetropole.

Es war einer der schlimmsten BrĂ€nde in der jĂŒngeren Geschichte von New York. 1990 kamen 87 Menschen durch ein Feuer in den "Happy Land Social Club" in der Bronx ums Leben, das Feuer wurde auf Brandstiftung zurĂŒckgefĂŒhrt. Erst am Mittwoch waren bei einem Brand in einem Wohnhaus in Philadelphia im US-Bundesstaat Pennsylvania zwölf Menschen ums Leben gekommen, darunter acht Kinder. Das Feuer brach im mittleren Geschoss eines dreistöckigen Wohnhauses aus.

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