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Erst große Karriere, dann tiefer Fall

Von Benjamin Zurmühl

Aktualisiert am 01.12.2020Lesedauer: 6 Min.
Emile Heskey: Der frühere Premier-League-Profi hat über die Probleme von Fußballern nach der aktiven Karriere gesprochen und will heutige Fußballer unterstützen.
Emile Heskey: Der frühere Premier-League-Profi hat über die Probleme von Fußballern nach der aktiven Karriere gesprochen und will heutige Fußballer unterstützen. (Quelle: Paul Marriott/imago-images-bilder)
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Es klingt wie ein Märchen: Fußballstars sind gefeierte Helden, verdienen Millionen und müssen sich um nichts kümmern. Doch wenn die Karriere endet, beginnt oft erst das Lebensdrama.

Und plötzlich ist alles vorbei. Gestern noch, am 30. Juni 2016, war er ein gefeierter Fußballstar. Einen Tag später, am 1. Juli, ist er "nur" noch ein Ex-Profi: Die Rede ist von Emile Heskey. Mit dem Tag, an dem seine Karriere vorbei war, war der Engländer auf sich allein gestellt. "Ich war dafür bereit, dass meine Fußballkarriere vorbei war. Ich war aber nicht darauf vorbereitet, was danach kommen sollte. Ich hatte keinen Plan", sagt der Brite t-online.


Bankrott nach der Karriere: Diese Stars verdienten viel – und gingen trotzdem pleite

Es war die Zeit ihres Lebens: Sie feierten Erfolge, hatten Fans, die sie anhimmelten – und zudem kassierten sie als Fußball-Profis ein gutes Gehalt. Trotzdem kämpften später einige von ihnen mit finanziellen Problemen. Beispielhaft dafür steht auch Eike Immel (Foto). Doch er war bei weitem nicht der Einzige. t-online mit einer Übersicht.
Brad Friedel: Der amerikanische Torwart war von 1994 bis 2015 Fußballprofi. Unter anderem lief er für Tottenham auf. Im Jahr 2011 erklärte er sich selbst mit angehäuften Schulden von fünf Millionen Pfund für bankrott, so berichtete es der "Daily Mirror".
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Inzwischen ist er als TV-Experte und als Botschafter von Leicester City im Einsatz, macht dazu einen Master-Studienkurs für Nationalspieler bei der Uefa. Doch nicht jeder schafft es, sich nach der Karriere zu fangen, berichtet der 42-Jährige: "Im Fußball wird dir gesagt, was du wie zu tun hast. Wenn du den Fußball verlässt, musst du anfangen, selbst zu denken. Das wird dir nicht beigebracht."

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Was für "normale" Bürger unglaubwürdig klingt, ist die Wahrheit. Hinter den großen Stars, die man im Stadion oder im Fernsehen anhimmelt, stecken Menschen, die alles andere als perfekt sind, die auch ihre Ängste und Sorgen haben. Doch im Fußball müssen sie funktionieren, vor allem auf dem Toplevel wie der Premier League oder der Bundesliga. Alles ist auf die Leistung ausgerichtet. Deswegen sollen alle anderen Aufgaben, sei es Wäsche waschen oder Essen machen, minimiert werden.

Emile Heskey (l.) arbeitet inzwischen oft als TV-Experte und ist dazu Botschafter der Frauenmannschaft von Leicester City.
Emile Heskey (l.) arbeitet inzwischen oft als TV-Experte und ist dazu Botschafter der Frauenmannschaft von Leicester City. (Quelle: ZUMA Wire/imago-images-bilder)

Heskey bestätigt das: "Nehmen wir das Zubereiten von Frühstück. Das ist das Simpelste überhaupt und ist trotzdem für einige Ex-Profis eine schwierige Aufgabe. Sie mussten es ja vorher nie machen."

"Man kann nach dem Karriereende in ein tiefes Loch fallen"

Das Zubereiten von Frühstück ist aber noch das kleinste Problem, mit dem der eine oder andere ehemalige Fußballer zu kämpfen hat. "40 Prozent der Ex-Profis gehen innerhalb von vier Jahren nach dem Karriereende bankrott. In der NFL (der größten Liga im American Football, Anm. d. Red.) sind es sogar 70 Prozent. Dazu geht bei einem Drittel innerhalb von einem Jahr die Ehe kaputt", sagt Heskey und verweist damit auf Studienergebnisse, die bereits seit vielen Jahren vorliegen. Dazu kommen weitere Gefahren wie Depression und Burnout, mit denen einige Ex-Spieler zu kämpfen haben.

Und das sind keine Probleme, die nur auf den englischen Fußball zutreffen. Auch in Deutschland ist das Alltag. "In Gesprächen mit Ex-Kollegen höre ich häufig Aussagen wie: 'Krass, wie viele Spieler sich nach der Karriere von ihrer Partnerin trennen beziehungsweise umgekehrt'", sagt Jan Rosenthal, langjähriger Bundesligaprofi und Mittelfeldspieler von Hannover 96, dem SC Freiburg und Eintracht Frankfurt im Interview mit t-online.

Jan Rosenthal zu seiner Zeit als Spieler von Eintracht Frankfurt.
Jan Rosenthal zu seiner Zeit als Spieler von Eintracht Frankfurt. (Quelle: Hartenfelser/imago-images-bilder)

Und der 34-Jährige hat auch eine Erklärung dafür parat: "Man kann nach dem Karriereende in ein tiefes Loch fallen, und es kommen ganz andere Seiten des eigenen Wesens ans Tageslicht, sobald der durchgetaktete Fußball-Alltag aufhört und die körperliche Spannung abfällt. Für die Partnerin ist das alles verständlicherweise oft schwer nachvollziehbar. Sie hat auch gewisse Erwartungen an den Partner, nachdem man ihn jahrelang unterstützt und selbst zurückgesteckt hat. Dann ist es für die Frau nicht einfach, die notwendige Geduld aufzubringen, dass der Partner in seinem neuen Leben ankommt. Oder der Partner schafft dies auch einfach nicht. Daran zerbrechen einige Beziehungen."

In solch ein tiefes Loch ist Benedikt Höwedes, der im Juli 2020 seine Karriere als Fußballprofi beendete, zwar nicht gefallen. Doch er hat es bei anderen Ex-Teamkollegen miterlebt: "Als Fußballer wird man während seiner Karriere weitestgehend angehimmelt. Man hat eine stetige Aufmerksamkeit. Ist permanent Thema in den Medien und bekommt auch auf den Social-Media-Plattformen viel Feedback. Wenn die Karriere vorbei ist, endet das ziemlich abrupt. Der Applaus hört auf, niemand skandiert mehr deinen Namen. Das ist ein komisches Gefühl, auf das man meines Erachtens Spieler vorbereiten sollte", so der Weltmeister von 2014 zu t-online.

Benedikt Höwedes beendete im Sommer 2020 nach rund 13 Jahren als Fußballprofi seine Karriere.
Benedikt Höwedes beendete im Sommer 2020 nach rund 13 Jahren als Fußballprofi seine Karriere. (Quelle: Sven Simon/imago-images-bilder)

Plötzlich Hartz IV

Zerbrechende Beziehungen sind das eine, finanzielle Schwierigkeiten das andere. Immer wieder berichten selbst hochkarätige Ex-Fußballer von Schulden oder gar der Pleite. Eike Immel zum Beispiel zog sogar ins Dschungelcamp ein, um aus dem Minus zu kommen, berichtete vor wenigen Jahren die "Bild".

Auch Jan Rosenthal kennt Spieler, die nach ihrer Karriere finanzielle Probleme bekamen: "Dein Lebensstil ist so ausgelegt, dass monatlich viel Geld auf das Konto kommt. Das ist nun nicht mehr der Fall, und es ist für die meisten Ex-Spieler schwierig, ihren Lebensstil entsprechend anzupassen und die Ausgaben runterzuschrauben."

Ein Zustand, auf den Benedikt Höwedes ebenfalls aufmerksam macht: "Nach der aktiven Fußballkarriere haben Spieler noch 30, 35 Jahre vor sich, die sinnvoll bis zur Rente genutzt werden können und sollten. Nur wenige haben finanziell ausgesorgt. Gerade Fußballer, die in der 2. oder 3. Liga gespielt haben. Nicht jeder möchte für den Rest seines Lebens nur auf dem Sofa hocken."

Ein mahnendes Beispiel aus England

All diese Bereiche, Finanzen, Beziehungen und Depressionen, sind im Fußball noch zu selten Thema. "Es wird kaum darüber gesprochen. Man baut einen Schutz um sich herum auf und will nicht darüber reden, was passiert", erklärt Emile Heskey.

Dabei hängen an diesen Problemen die Schicksale zahlreicher Spieler. Denn auch wenn sie gerne nur als "Millionäre" betitelt werden, sind Fußballprofis in erster Linie nur eines: Menschen. Gerade im jungen Alter sind sie mit Summen und Veränderungen konfrontiert, die für den gewöhnlichen Bürger kaum vorstellbar sind. Als Beispiel nennt Emile Heskey den ehemaligen englischen Junioren-Nationalspieler Jermaine Pennant.

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Die hohen Erwartungen an seine Karriere konnte Pennant nie erfüllen. Zu einem Einsatz in der englischen Nationalmannschaft kam es nicht, auch wenn damit zu Beginn seiner Karriere alle Experten und Journalisten fest rechneten.

"Er ist mit 15 Jahren zu Arsenal gewechselt. Er zog als Kind nach London, um dort zu leben. Plötzlich verdiente er statt 200 Pfund pro Woche 15.000 Pfund pro Woche. Wer hat ihm in solch einer Situation geholfen?" Die Antwort gibt Heskey selbst: niemand. Und das möchte er ändern.

Jermaine Pennant im zarten Alter von 16 Jahren im Trikot des FC Arsenal.
Jermaine Pennant im zarten Alter von 16 Jahren im Trikot des FC Arsenal. (Quelle: Geoff Martin/imago-images-bilder)

"Wer hat Deisler geholfen?"

Denn vor wenigen Wochen gründete Emile Heskey zusammen mit weiteren Premier-League-Legenden wie Gaizka Mendieta, Stilian Petrov oder Neil Meredith eine Organisation namens "Player4Player", die Fußballspielern genau bei diesen Problemen helfen will. Sei es bei der Finanzplanung, privaten Problemen – oder der Planlosigkeit nach der Karriere, mit der auch Heskey zu kämpfen hatte. "Es wird immer davon geredet, dass alle Trainer werden wollen. Was, wenn du lieber Analyst werden willst? Oder Sportdirektor? Genau da setzen wir an und leisten Hilfe. Nur, weil du Fußball gespielt hast, hast du nicht automatisch Ahnung davon. Du musst dich weiterbilden und lernen."

In erster Linie will "Player4Player" den Spielern aber nichts abnehmen, sondern sie begleiten und betreuen, die Selbstständigkeit fördern. Als Ex-Profis seien sie vertrauensvoller als manch windige Finanzberater, die Spieler nur ausnutzen wollen, so Heskey. In vielen Fällen geht es aber auch einfach darum, ein offenes Ohr für die Klienten zu haben.

Ängste sollen ausgesprochen werden. Das fällt leichter bei Personen, die das Gleiche durchgemacht haben, meint Heskey. "Ich musste an Sebastian Deisler denken. Ich habe mehrmals gegen ihn mit der Nationalmannschaft gespielt. Er war in meinem Alter, bekam Depressionen. Wer hat ihm in seiner aktiven Zeit geholfen, ihn jeden Tag begleitet, war für ihn da? Genau das hat ihm doch gefehlt. Als Fußballer lebst du in einer Blase, aus der du nicht herauskommst. Manchmal musst du aber raus, damit dein Kopf mal eine Pause machen kann und du auf andere Gedanken kommst. Wenn du dich die ganze Zeit nur auf Fußball fokussiert, zerfrisst dich das."

Sind auch die Klubs in der Pflicht?

Aktuell fokussiert sich "Player4Player" auf die Premier League. In Deutschland ist die Organisation noch nicht aktiv. Doch auch hierzulande laufen bereits die Planungen für ein solches Konzept. An der Spitze: Jan Rosenthal. "Ich möchte in eine ähnliche Richtung für Profis in Deutschland gehen und bin dazu bereits mit einigen Leuten in Kontakt. Ich möchte Spielern helfen, ihr Leben nach der Karriere auf einem soliden Fundament aufzubauen. Viele Berater beraten ihre Profis solange sie von wirtschaftlichem Nutzen sind. Das hört mit dem Karriereende auf. Dabei werden besonders danach eine gute Begleitung und Beratung wichtig."

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Auch Rosenthal ist offen für Unterstützung, so wie bei "Player4Player": "Ehemalige Spieler, die Interesse haben, an so einem Projekt mitzuwirken, können sich gern bei mir melden."

Doch nicht nur externe Organisationen können bei der Problemlösung helfen. Auch die Vereine könnten die Situationen für die Spieler vereinfachen, sie für einige Themen sensibilisieren. Dieser Ansicht ist zumindest Benedikt Höwedes: "Ich fände es sinnvoll, wenn es Fortbildungsangebote in Klubs gäbe, um sich freiwillig auf die Zeit danach vorzubereiten. Das können klassische Bildungsthemen sein, Sprachen, Fernstudien, die in Kooperation mit der DFL stattfinden. Oder aber auch im Bereich Finanzen, um Bewusstsein dafür zu schaffen, dass irgendwann erst mal kein regelmäßiges Gehalt kommt – und man entsprechend bewusst darauf vorbereitet ist."

Denn nur wenn diese grundlegenden Probleme angegangen werden, kann der tiefe Fall vieler Fußballer abgefedert werden.

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