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Literatur: Kinderbuchautorin Judith Kerr wird 95

Literatur  

Kinderbuchautorin Judith Kerr wird 95

14.06.2018, 08:09 Uhr | dpa

Literatur: Kinderbuchautorin Judith Kerr wird 95. Judith Kerr trägt sich 2013 ins Goldene Buch ihrer ehemaligen Heimatstadt Berlin ein.

Judith Kerr trägt sich 2013 ins Goldene Buch ihrer ehemaligen Heimatstadt Berlin ein. Foto: Ole Spata. (Quelle: dpa)

London (dpa) - "Wenn wir noch eine Woche länger geblieben wären, wäre es ganz anders gekommen." Kerr schrieb als junge Mutter für ihre Kinder auf, wie sie als Neunjährige mit ihrer jüdischen Familie 1933 aus Berlin floh.

Ihr Kinder- und Jugendbuch "Als Hitler das rosa Kaninchen stahl" (1971) wurde zum preisgekrönten Bestseller und zur Pflichtlektüre in deutschen Schulen. Am Donnerstag (14. Juni) feiert die Bestsellerautorin ihren 95. Geburtstag.

Ihr Vater Alfred Kerr (1867-1948) war in der Weimarer Republik ein gefeierter Kritiker; die Nazis verbrannten später seine Bücher. Schon damals bestimmte Zeichnen ihr Leben, erklärte sie in einem schriftlichen Interview der Deutschen Presse-Agentur: "Ich kann mich nicht an eine Zeit erinnern, als ich nicht zeichnen wollte. Es schien normal zu sein, meine Zeit damit zu verbringen, genauso wie es für meinen Bruder Michael normal war, einen Ball herumzukicken."

Ihre Eltern litten zeitlebens unter der Flucht, die sie zunächst über die Schweiz nach Frankreich führte, aber sie hielten die Realität von den Kindern fern. Für Kerr und ihren Bruder Michael war es dagegen ein Abenteuer: "Wir liebten die Veränderung, das Interesse an verschiedenen Orten und das Sprachenlernen", sagte sie der "Financial Times". "Ich liebte die Kürze des Französischen nach den endlosen Sätzen auf Deutsch."

Danach floh die Familie weiter nach London - seither fühle sie sich britisch, sagte Kerr der dpa. "Dies ist meine Heimat seit 1936, noch vor dem Ausbruch des Zweiten Weltkrieges, und obwohl meine Familie während des "Blitzes" (den deutschen Luftangriffen auf London) deutsch war, sagte niemand etwas Unfreundliches zu uns." Kerr absolvierte dort die Kunsthochschule. Sie studierte freiwillig Aktzeichnen, aber fiel in ihrem eigentlichen Studiengang Illustration durch - Ironie des Schicksals: Inzwischen haben sich die von ihr selbst illustrierten Kinderbücher mehr als zehnmillionenfach verkauft, sie hat unzählige Preise gewonnen.

Nach dem Krieg war Kerr als Redakteurin für den Sender BBC tätig, wo sie ihren Mann, den britischen Fernsehautor Nigel Kneale, kennenlernte. Sie waren bis zu seinem Tod im Jahr 2006 über ein halbes Jahrhundert lang miteinander verheiratet.

Kerr begann erst mit über 40 Jahren Bücher zu illustrieren und zu schreiben: 1968 schaffte sie den Durchbruch in Großbritannien mit ihrem Erstlingswerk "Ein Tiger kommt zum Tee". Es entstand aus Gutenachtgeschichten für ihre Tochter Tacy: "Es war einmal ein kleines Mädchen namens Sophie. Als Sophie eines Nachmittags mit ihrer Mama in der Küche saß und Tee trank, klingelte es plötzlich an der Tür..." Ein millionenfacher Bestseller, dessen 50-jähriges Erscheinen sie gerade mit einer Lesung mit Sherlock-Holmes-Darsteller Benedict Cumberbatch gefeiert hat - einem Fan.

Ihre Kinder sind übrigens schon lange in ihre Fußstapfen getreten: Tochter Tacy Kneale malt und entwarf Kreaturen für die Harry-Potter-Filme. Sohn Matthew Kneale ist ein preisgekrönter Romanautor.

Seit der Geburt ihrer Kinder lebt Kerr im Südwesten Londons, nahe der Themse, mit Blick auf Bäume vor dem Fenster ihres Arbeitszimmers unterm Dach. "Seit mein Mann gestorben ist, ist das einzige, was mir mit dem Alleinsein hilft, dass ich 24 Stunden am Tag arbeiten kann, wenn ich will", bekannte sie im Interview. "Wenn ich nicht zeichnen kann, werde ich ziemlich gereizt und traurig."

Selbst auf ihrem täglichen Spaziergang dreht sich alles um ihre aktuelle Arbeit: "Ich denke, es sollte möglichst wenig Worte in einem Bilderbuch geben, und sie müssen genau stimmen, also überlege ich, während ich gehe, ob etwas ein "und’ oder ein "aber’ sein sollte", sagte sie dem "Guardian".

Ihre weiße Katze Katinka mit dem getigerten Schwanz leistet ihr beim Zeichnen Gesellschaft. Sie ist die Hauptperson in Kerrs letztem Kinderbuch "Katinka’s Tail" (dt. Katinkas Schwanz), das im vergangenen Oktober auf Englisch erschien und noch auf seine deutsche Übersetzung wartet.

Es ist die neunte Katze, die Kerr in ihren phantasie- und humorvollen Büchern verewigt. Der erste war ihr exzentrischer Mitbewohner "Mog, der vergessliche Kater"; alles inzwischen Kinderbuch-Klassiker. Kerr hat bereits ihr nächstes Buch abgeschlossen, Nummer 34, das im Oktober herauskommen soll - und bedauert alle Erwachsenen, die auf ihre Telefone starren und die Welt um sich herum verpassen: "Manchmal habe ich das Gefühl, dass ein Tiger die Straße entlang eilen könnte und niemand außer mir ihn sehen würde."

Zwei Wochen nach ihrem Geburtstag bringt das Piccadilly Theatre im London West End "Ein Tiger kommt zum Tee" auf die Bühne; die Produktion läuft vom 28. Juni bis 9. September 2018.

Anmerkung der Redaktion: Diese Nachricht der Deutschen Presse-Agentur (dpa) ist Teil eines automatisierten Angebots, das auf unserer Webseite ausgespielt wird. Weder der Inhalt noch die Rechtschreibung wurden durch die t-online.de-Redaktion geprüft. Die dpa arbeitet aber streng nach journalistischen Standards. Sollten Sie dennoch Fehler entdecken, freuen wir uns über eine Rückmeldung. Herzlichen Dank!

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