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Start-up-Branche in Deutschland: Warum es so wenige Gründerinnen gibt

Männlich dominierte Start-up-Branche  

Warum gibt es so wenige Gründerinnen?

18.12.2019, 16:16 Uhr | Petra Kaminsky, dpa

Start-up-Branche in Deutschland: Warum es so wenige Gründerinnen gibt. Verena Pausder, Gründerin der Firma Fox & Sheep: Im Start-up-Bereich gibt es bislang nur wenige erfolgreiche Unternehmerinnen wie sie. (Quelle: dpa/Christophe Gateau)

Verena Pausder, Gründerin der Firma Fox & Sheep: Im Start-up-Bereich gibt es bislang nur wenige erfolgreiche Unternehmerinnen wie sie. (Quelle: Christophe Gateau/dpa)

Auf acht Männer kommen bei deutschen Start-ups nicht mal zwei Frauen als Gründerinnen. Könnte das Ungleichgewicht mit den unterschiedlichen Ideen vom Glück im Job zu tun haben? Eine Spurensuche.

Auf ihrem Weg nach oben hat die 29-Jährige ausgiebig trainiert, Widerstände wegzuräumen. "Bei Kundenbesuchen hatte ich einen Praktikanten dabei", erinnert sich Janina Mütze an die Frühphase ihrer Firma Civey. "Meine Gesprächspartner haben mich anfangs nicht voll ernst genommen und dachten, er sei der Chef, nicht ich." Janina Mütze hat das Start-up für Meinungsumfragen 2015 mitgegründet. Wer sie heute besucht, trifft eine digitale Wegbereiterin. Und eine Chefin, die nach Ursachen sucht, warum nicht mehr Frauen ähnliche Laufbahnen einschlagen.

"Für mich war die Gründung die glücklichste Entscheidung, die ich je getroffen habe." Janina Mütze sitzt auf einem blauen Loungesofa, um sie herum in den Büros in Berlin-Kreuzberg tüfteln junge Typen an Rechnern. Civey mischt mit onlinebasierten Methoden die Marktforschung auf.

Vorbilder helfen, reichen allein aber nicht aus

Der Erfolg hat zwar auch Kritiker auf den Plan gerufen, darunter manche Platzhirsche. Diese bezweifeln, dass Civeys Umfrageergebnisse repräsentativ sind. Doch Janina Mütze hält energisch dagegen. Durchsetzen hat sie gelernt. "Dabei hat mir geholfen, Artikel über erfolgreiche Frauen zu lesen. Auch über Angela Merkel, über ihren Führungshabitus in einer männerdominierten Welt."

Inzwischen ist sie selbst Vorbild, Rolemodel, wie gerne englisch formuliert wird. Das Wirtschaftsmagazin "Forbes" hob sie in eine Liste der Nachwuchsstars, genannt "30 unter 30". Im Bundesverband Deutscher Start-ups macht sie sich dafür stark, dass die Gründerszene weiblicher wird. Im Frühjahr stellte sie die Studie "Female Founders Monitor" mit zusammen.

Janina Mütze, Mitgründerin des Meinungsforschungsinstituts Civey, steht in ihrem Büro. (Quelle: dpa/Christophe Gateau)Janina Mütze, Mitgründerin des Meinungsforschungsinstituts Civey, steht in ihrem Büro. (Quelle: dpa/Christophe Gateau)

Der Bericht liefert eine Bestandsaufnahme über Frauen in dem Sektor. Viele sind es nicht: Der Anteil der Start-up-Gründerinnen liegt danach bei etwas über 15 Prozent. Tendenz minimal steigend.

In den Aufsichtsräten, sprich den Kontrollgremien, der großen börsennotierten Unternehmen mischen immerhin über 30 Prozent Frauen mit. Die Vorstände hinken weit hinterher: Die Macht in den Börsenunternehmen ist nach Studien – wie der Allbright-Stiftung und des Frauenverbandes Fidar – zu rund 90 Prozent in Männerhand.

Der Zuwachs in Aufsichtsräten gilt mit als Resultat der ab 2016 staatlich verordneten Frauenquote. Bei den Start-ups haben die Pionierinnen es selbst in der Hand: Wenn sie Unternehmen erfinden, läge es an ihnen, eine Umgebung zu schaffen, in der Frauen gerne arbeiten.

Ursache für geringen Frauenanteil in Start-ups ist komplex

Warum ergreifen trotzdem so wenige diese Chance? Oder ist, wie manche vermuten, die Start-up-Welt noch abschreckender für die weibliche Hälfte der Gesellschaft als ein normales Angestelltendasein?

Janina Mütze weiß, dass die Sache komplex ist. Überall existieren Hürden: bei der Schulbildung, die Jungs und Mädchen unterschiedlich motiviert, bei Arbeitszeitmodellen – bei den Frauen selbst. Frauen seien häufig risikoscheu, sagt sie.

Dennoch: Sie spricht fasziniert von der Macht zur Gestaltung. "Im digitalen Umbruch werden ganz viele Regeln neu geschrieben. Das sind Regeln, die wir selbst schreiben können." Per Definition sind Start-ups innovativ, häufig digital unterwegs und auf schnellem Expansionskurs. Das unterscheidet sie von anderen Gründungen wie kleinen Läden, Kosmetikstudios und Arztpraxen. "Wir sind ja der neue Mittelstand", legt die studierte Volkswirtin die Latte hoch.

Und Glück im Job? Sie hat Spaß an Selbstbestimmung und der "steilen Lernkurve": "Ich bin nicht in irgendeinem Korsett oder in einer Organisation, wo ich die Idee erst mal durchsetzen muss. Sondern das ist mein Baby. Ich habe dafür hart gearbeitet, aber diese Freiheit ist auch ein Geschenk."

Ist das kein Reiz für andere? "Wir müssen Rahmenbedingungen schaffen, die mehr Frauen zur Gründung bringen", ist Janina Mütze überzeugt.

Kinder, gerade Mädchen, anders zu fördern, ist eine der Ideen von Verena Pausder. Die Unternehmertochter, 40, dreifache Mutter und Gründerin, möchte helfen, widerständige Rollenmuster in Schulen und Unis aufzubrechen. Ihrer Meinung nach muss man da ansetzen, wo Jungen ihre Interessen an Technik und Naturwissenschaft beständig ausbauen – und Mädchen früh zurückbleiben.

Verena Pausder setzt auf Apps

Pausder gehört mit zu den weiblichen Leitfiguren der Start-up-Welt. 2012 hob sie Fox & Sheep mit aus der Taufe, ein Unternehmen für anspruchsvolle Kinder-Apps. Kein soziales Projekt, wie sie betont, sondern eine marktorientierte Idee. 2010 hatte Apple das iPad lanciert, für sie ein Auslöser: "Mir war schnell klar, dass das iPad und mobile Geräte die Art und Weise, wie Kinder aufwachsen, spielen und lernen, nachhaltig beeinflussen werden." Dass die Firma auch andere Länder anpeilte, ist für die Macherin selbstverständlich.

Ihr kleines Büro mit teils rohen Ziegelsteinwänden liegt in einem Hof in der Linienstraße im hippen Teil von Berlin-Mitte. Im Regal stehen Pokale, Preise für Erfolge bei digitaler Bildung und als Rolemodel.

Seit 2016 – der Spielzeughersteller Haba hatte zuvor die Mehrheit an Fox & Sheep übernommen – baute Pausder die Haba Digitalwerkstätten auf. Sechs- bis Zwölfjährige lernen da programmieren und Roboter zu bauen – an mittlerweile zehn Standorten und in mobilen Werkstätten.

Verena Pausder ist zudem Mitveranstalterin eines Berliner Gründerballs. Dresscode: Abendrobe und Smoking. Extra Applaus gab es dort im November für die Idee eines Dinner-Tisches nur für Gründerinnen. Außerdem hat Pausder die Initiative Startup Teens mit ins Leben gerufen. Die Plattform soll unternehmerisches Denken von 14- bis 19-Jährigen fördern. Beim Ball präsentierten auch mehrere engagierte Mädchen in Videobeiträgen ihre Ideen. 

"Wenn es im Durchschnitt nur 15 Prozent Frauen im Start-up-Sektor gibt, bedeutet das: In einigen Bereichen, etwa in Handel oder E-Commerce, gibt es mehr Frauen, in anderen gar keine", erläutert Pausder. "Auf einer Konferenz zum Thema Finanzdienstleistungen, also Fintech, sitzt dann im Zweifel auch keine Frau auf dem Podium." Das wirke auf andere abschreckend.

Ein wichtiger Grund: Investorinnen fehlen

Geld für Ideen aufzutreiben, ist für Start-ups ein Knackpunkt. Geldgeberinnen jedoch sind rar – dabei wäre das ein Hebel. "Frauen sind als Investoren ein wichtiger Teil im Geldgeber-Kreislauf. Das erlebe ich aktuell bei einem Investment. Hier bin ich die einzige Frau am Tisch." Dabei verändere ihre Anwesenheit das Klima.

"Wäre ich ein Mann, würden die Parteien vermutlich nicht mehr miteinander reden", erzählt sie. Sie gehe Verhandlungen "mit weniger Ego" an. Pausder ist unter anderem als Business Angel aktiv, das heißt, sie hilft jungen Firmen mit Wissen und Kapital.

Die 40-Jährige ist sicher, dass Frauen teils andere Produkte entwickeln: "Nehmen wir zum Beispiel das Unternehmen Ooshi, dessen Gründerinnen, Kati Ernst und Kristine Zeller, gerade bei der TV-Show "Die Höhle der Löwen" waren. Ooshi produziert Periodenunterwäsche. Sie schmunzelt, dann folgt ihre Diagnose. "Das würde kein Mann machen, es ist aber ein Riesenmarkt. Das vor Investoren auszusprechen, mussten die Ooshi-Gründerinnen auch erst üben."

Unsicherheit beim Gründen ein weiterer Faktor

Trotz neuer Chancen: Wo sitzen die Bremsen? "Ganz wichtig scheint mir die Unsicherheit, die das Gründen mit sich bringt", analysiert Pausder. "Du weißt nicht, wie viel Gehalt bekomme ich pro Jahr? Klappt das mit diesem Unternehmen? Habe ich irgendwann finanziell so vorgesorgt, dass ich das mit der Familienplanung vereinbaren kann?"

Sie selbst kennt das Risiko als Unternehmerin schon von zu Hause – wählt jetzt aber eine Auszeit. Ab 2020 überlässt sie das Steuer bei Fox & Sheep und den Haba Digitalwerkstätten anderen. Sie suche nach der "Freiheit für neue Themen" und Zeit zum Innehalten, schrieb sie.

Lea-Sophie Cramer, 32, und Gründerin des Sexshops Amorelie, ist wie Pausder regelmäßig als Rednerin auf Podien zu Gast. Cramer hatte den Onlinehändler für Sexspielzeug 2013 mit einem Partner an den Start gebracht. 2015 übernahm ProSiebenSat.1 die Mehrheit. 2018 stockte der Konzern auf – auf 97,82 Prozent von Amorelie. 2,18 Prozent blieben bei Cramer. Das Unternehmen ist international in 15 Märkten aktiv. Jetzt hört sie als Chefin auf.

Lea-Sophie Cramer macht Pause von den Sextoys

"Sieben Jahre trag ich jeden Tag, jede Nacht und jede Sekunde meines Daseins die Verantwortung für diese Firma – das ist Teil des Gründer-Daseins. Ich habe mich auch in meinem Mutterschutz weiter mit der Firma beschäftigt." Cramer hat zwei Kinder, vier und zwei.

Die Gründerin der Firma Amorelie, Lea-Sophie Cramer, stehtin einem Konferenzraum ihrer Firma in Berlin. (Quelle: dpa/Wolfgang Kumm)Die Gründerin der Firma Amorelie, Lea-Sophie Cramer, stehtin einem Konferenzraum ihrer Firma in Berlin. (Quelle: dpa/Wolfgang Kumm)

Bei einer Frauenkonferenz in Berlin, dem Female Future Force Day, hatte sie im Herbst erzählt, dass sie es liebe, Dingen einen Perspektivwechsel zu geben. Am Verkauf von Sextoys habe sie gereizt, diese Artikel chic und für mehr Frauen attraktiv zu machen.

Beim Gründen selbst mag sie die Geschlechterfrage nicht zu sehr in den Fokus stellen. "Ob Frauen gründen, das ist aus meiner Sicht eher eine Frage der Persönlichkeit: Ich bin zum Beispiel sehr risikofreudig und habe wahrscheinlich Führungsambitionen, sonst würde ich den Chef-Job nicht machen."

Bei den alten Strukturen in Betrieben und in den Köpfen liege dennoch ein zentrales Problem: "Das Thema Vereinbarkeit von Beruf und Familie spielt eine riesige Rolle", sagt Lea-Sophie Cramer. "Bei Amorelie haben wir versucht, uns um Kitaplätze für unsere Mitarbeiter und Mitarbeiterinnen zu kümmern." Es gebe Gleitzeiten und eine flexible Homeoffice-Regelung. "Wir haben einen Service: Wenn Kinder krank werden, kommen innerhalb von zwei Stunden ausgebildete Babysitter, auch hier ins Büro. Und wir haben einen Raum, der wird sofort geblockt für Mitarbeiter, die mit Kindern kommen", zählt sie auf.

Und ihr weiterer Weg? "Ich gebe mir ein Jahr des Lernens. Ich versuche, ein Jahr so viel zu lernen, wie es nur geht." Sie wolle dabei einen Monat mit den Kindern reisen und auch andere CEOs und Gründer befragen, wie die ihre Bestimmung, ihren "Purpose", gefunden hätten. "Und ich werde dann wahrscheinlich ab 2021 wieder gründen."

Viele Frauen seien mit kleinem Rahmen zufrieden

Drei Frauen, drei Vorbilder – trotzdem stockt die Zahl der Nachahmerinnen. Für Henrike von Platen, 48, liegt es auch an der Motivation. "Möchte ich durch meine Arbeit nur einigermaßen gut leben? Oder möchte ich etwas schaffen, was größer ist als ich selbst?" Viele Frauen seien mit einem kleinen Rahmen zufrieden. "Auf die Idee, ich bin so toll, ich denke mein Geschäft noch größer, deutschlandweit, weltweit, mit viel mehr Mitarbeitenden – dieser Impuls fehlt häufig."

Die Gründerin des Fair Pay Innovation Lab in Berlin, das sich für gleiche Bezahlung einsetzt, glaubt, dass viele Kandidatinnen zudem nicht heiß genug auf Geld sind: "Frauen sind oft sogar besonders stolz darauf, wenn sie etwas komplett ohne Geld hingekriegt haben." Und bezogen auf die Gründerszene: Als Firmenchefin fragten sie bei Banken und Investoren nach weniger Finanzspritzen als viele Männer.

Die Soziologie-Professorin Hilke Brockmann, 54, sieht die Chance auf Wandel sogar noch skeptischer: "Im Start-up-Bereich muss man oft schuften ohne Ende. Die Arbeitszeiten sind endlos. Und die Wahrscheinlichkeit zu scheitern, ist hoch. Das erscheint den meisten Frauen oft nicht attraktiv", sagt die Wissenschaftlerin von der Jacobs Universität in Bremen. Ein paar mehr Vorbilder, ein paar Änderungen im Joballtag und die Aufforderung, öfter Informatik zu studieren – das locke weder mehr noch andere Frauentypen an.

Forscherin: Frauen schätzen andere Arbeitswelt als Männer

Hilke Brockmann weiß durch ihre Forschung – etwa in Top-Etagen beim Autobauer VW: "Frauen fühlen sich oft in einer anderen Arbeitswelt glücklich als Männer. Da muss sich grundsätzlich etwas bewegen, wenn die Zahlen nachhaltig steigen sollen", sagt die Forscherin. Frauen wollten mehrheitlich zeitlich flexibel sein, setzen auf Zusammenarbeit und Zusammenhalt. Und viele suchten "Betätigungen, die den Anspruch haben, die Welt ein Stück besser zu machen". Sie folgert: "Wenn Frauen in der alten Arbeitswelt einfach nur männliche Chef-Jobs übernehmen, ändert sich herzlich wenig."

Zwei Gründerinnen, die das wollen, ein Start-up führen und das Jobbild umkrempeln, sind Tanya Neufeldt, 47, und Camilla Rando, 36. Sie leiten Social Moms. So heißt die Berliner Marketingagentur, die seit 2019 Kundenberatung und Onlinekanäle bietet, um Mütter zu erreichen. Eine Ratgeberseite für die Zielgruppe gibt's auch. Hinter der Firma steht die Social Chain Group.

Neufeldt, Schauspielerin, Autorin, alleinerziehend mit Sohn, und die Bloggerin Rando, Mutter zweier Kinder, teilen sich den Chefinnenposten je zur Hälfte. "Ich glaube, dass man im Job-Tandem sehr viel stärker ist und besser arbeitet", sagt Neufeldt. Ihr Unternehmen mit rund zehn Mitarbeiterinnen vermittelt mehrere Hundert Influencer aus der Szene der bloggenden Mütter.


"Unser Ziel ist es, zur größten Plattform für Mütter im deutschsprachigen Raum zu werden, und zu ihrem starken Sprachrohr", sagt Neufeldt. Und Rando beschreibt die Idee eines Glück versprechenden Start-up-Umfelds: "Wir teilen uns nicht dogmatisch auf. Es gibt Nachmittage, da können wir beide nicht, weil wir uns um die Kinder kümmern müssen."

Verwendete Quellen:
  • Agentur dpa

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