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Rentensplitting statt Witwenrente? Was der Wirtschaftsweisen-Vorschlag bedeutet


Wirtschaftsweise schlägt vor
Rentensplitting statt Witwenrente: Was das für Sie bedeuten würde


Aktualisiert am 12.07.2023Lesedauer: 4 Min.
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Ältere Frau blickt in die Ferne (Symbolbild): Sie können sich aktuell zwischen Rentensplitting und Hinterbliebenenrente entscheiden.Vergrößern des Bildes
Ältere Frau blickt in die Ferne (Symbolbild): Sie können sich aktuell zwischen Rentensplitting und Hinterbliebenenrente entscheiden. (Quelle: dragana991/getty-images-bilder)

Die Ökonomin Monika Schnitzer schlägt vor, die Witwenrente zu beenden und das Rentensplitting zur Pflicht zu machen. Was wären die Folgen für Hinterbliebene?

In vielen Familien läuft es auch heute noch so: Ein Partner kümmert sich hauptsächlich um die Kinder und steckt im Job zurück, der andere hat Zeit, Karriere zu machen – und sammelt so deutlich mehr Rentenpunkte. Stirbt der Hauptverdiener, ist der überlebende Partner aber trotzdem abgesichert: entweder über die Hinterbliebenenrente, auch Witwer- oder Witwenrente genannt, oder über das sogenannte Rentensplitting.

Bisher kann der überlebende Partner frei zwischen Witwenrente oder Splitting entscheiden. Doch geht es nach der Wirtschaftsweisen Monika Schnitzer, gäbe es diese Wahl künftig nicht mehr. Stattdessen sollte das Rentensplitting verpflichtend werden (mehr dazu hier).

Warum, erklärt die Ökonomin im "Spiegel" so: "Die jetzige Regelung reduziert die Anreize, eine eigene Beschäftigung aufzunehmen. Außerdem tragen so alleinstehende Beitragszahlende zur Finanzierung von Rentenansprüchen für nicht erwerbstätige Partner bei, die selbst nicht in das System einzahlen."

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Doch wie funktioniert das Rentensplitting überhaupt? Wie hoch ist die Witwenrente? Und für wen lohnt sich eigentlich welche Variante mehr? Die wichtigsten Antworten im Überblick.

Was ist Rentensplitting?

Seit 2002 können Sie die Rentenansprüche, die Sie während einer Ehe oder eingetragenen Lebenspartnerschaft erworben haben, hälftig unter den Partnern aufteilen. Der Partner mit den höheren Ansprüchen gibt dabei einen Teil davon an den anderen ab – und zwar so viel, bis die gesetzlichen Rentenansprüche gleich hoch sind.

Ähnlich läuft es bei einer Scheidung. Das Familiengericht führt dann den sogenannten Versorgungsausgleich durch, bei dem Rentenpunkte ebenfalls fair unter den Partnern aufgeteilt werden. Mehr dazu lesen Sie hier.

Wer kann das Rentensplitting nutzen?

Für das Rentensplitting können Sie sich entscheiden, wenn Sie

  • vor 2002 geheiratet haben und Sie beide nach dem 1. Januar 1962 geboren sind
  • oder wenn Sie Ihre Ehe nach dem 31. Dezember 2001 geschlossen haben.

Außerdem müssen Sie und Ihr Partner jeweils mindestens 25 Jahre an rentenrechtlichen Zeiten vorweisen können. Lesen Sie hier, welche Zeiten dafür anerkannt werden.

"Für ein Rentensplitting entscheiden Sie sich in der Regel gemeinsam mit Ihrer Partnerin oder Ihrem Partner", erklärt die Deutsche Rentenversicherung Bund. "Dazu muss Ihr Erwerbsleben abgeschlossen sein." Das heißt: Entweder Sie oder Ihr Partner müssen Anspruch auf eine volle Altersrente haben. Bekommt nur ein Partner eine Altersrente, muss der andere mindestens die Regelaltersgrenze erreicht haben.

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Haben Sie bereits eine Rentenabfindung erhalten, weil Sie nach einer Scheidung erneut geheiratet haben, können Sie das Rentensplitting nicht mehr nutzen.

Kann ich mich auch erst nach dem Tod des Partners für das Rentensplitting entscheiden?

Ja, das geht. Aber nur, wenn das Rentensplitting zu Lebzeiten von Ihnen beiden nicht zulässig war. Beantragen Sie als Hinterbliebener das Splitting allein, müssen Sie ebenfalls 25 Jahre an rentenrechtlichen Zeiten vorweisen können. Dabei wird die Zeit vom Tod des Partners bis zum 65. Lebensjahr des überlebenden Partners in einem bestimmten Umfang zu seinen rentenrechtlichen Zeiten hinzugerechnet.

Sie können sich auch dann noch für das Rentensplitting entscheiden, wenn Sie bereits eine Witwen- oder Witwerrente erhalten. Doch Achtung: Wer das Splittingverfahren wählt, sichert sich für den Ruhestand eine höhere eigene Alters- oder Erwerbsminderungsrente, verzichtet aber dauerhaft auf die Zahlung einer Witwenrente.

Was bekomme ich bei einer Witwenrente?

Bei der Witwen- oder Witwerrente erhält der Partner, der noch lebt, einen Teil der Rente des Verstorbenen. Wie viel Geld es genau gibt, hängt davon ab, ob es sich um eine Witwenrente nach altem oder neuem Recht handelt und Sie Anspruch auf eine kleine oder große Witwenrente haben. Mindestens erhalten Hinterbliebene 25 Prozent der Rente des verstorbenen Partners – egal, ob die Ansprüche während der Ehe erworben wurden oder nicht.

Eine Witwenrente nach altem Recht gilt für Sie, wenn

  • der Ehepartner vor dem 1. Januar 2002 gestorben ist
  • oder der Ehepartner nach dem 31. Dezember 2001 gestorben ist, die Ehe vor dem 1. Januar 2002 geschlossen wurde und einer der Ehepartner vor dem 2. Januar 1962 geboren wurde.

Eine Witwenrente nach neuem Recht gilt für Sie, wenn Sie nach dem 31. Dezember 2001 geheiratet oder eine Lebenspartnerschaft eintragen lassen haben.

Die kleine Witwenrente erhalten Hinterbliebene, die das 47. Lebensjahr noch nicht vollendet haben, nicht erwerbstätig sind und keine Kinder erziehen. Sie erhalten dann 25 Prozent der Rente Ihres gestorbenen Partners. Die Bezugsdauer der kleinen Witwenrente ist im neuen Recht auf 24 Monate begrenzt.

Die große Witwenrente wird Ihnen gezahlt, wenn Sie 47 Jahre oder älter sind, erwerbsgemindert sind oder ein eigenes Kind oder ein Kind des Verstorbenen erziehen, das noch keine 18 Jahre alt ist. Sie erhalten dann 60 Prozent der Rente Ihres Partners, wenn für Sie das alte Recht gilt, und 55 Prozent nach neuem Recht.

Bis 2029 gelten noch niedrigere Altersgrenzen als 47 Jahre. 2023 liegt sie beispielsweise bei 46 Jahren. Die weiteren Altersgrenzen je nach Sterbejahr finden Sie hier.

Rentensplitting oder Witwenrente: Was lohnt sich mehr?

"Das Rentensplitting kann sich vor allem für eine überlebende Partnerin oder einen überlebenden Partner lohnen, die oder der während der Zeit der Ehe oder der Partnerschaft weniger Rentenanwartschaften ansammeln konnte", erklärt die Deutsche Rentenversicherung Bund.

Sie erhöhen dann Ihren Rentenanspruch, der auch bei einer Wiederheirat bestehen bleibt und nicht gekürzt wird, wenn Sie selbst viel verdienen. Entscheiden Sie sich schon zu Lebzeiten beider Partner für das Rentensplitting, hätte auch eine spätere Scheidung keinen Einfluss auf die Höhe der aufgeteilten Rentenansprüche.

Laut Rentenversicherung lohnt es sich vor allem, wenn:

  • Sie bereits eine eigene Rente beziehen und selbst ein so hohes eigenes Einkommen haben, dass eine Witwen- oder Witwerrente nicht ausgezahlt werden würde. Denn die eigene Rente wird auf die Witwenrente angerechnet (mehr dazu hier).
  • Sie durch das Rentensplitting einen eigenen Rentenanspruch erwerben können und eine Witwen- oder Witwerrente wegen Ihres zu hohen Einkommens nicht ausgezahlt werden würde.
  • Sie wieder heiraten. Dann können Sie sich entweder für ein Rentensplitting und eine entsprechend höhere eigene Rente entscheiden. Das würde auch eine mögliche spätere Hinterbliebenenrente für den neuen Partner und eigene Kinder erhöhen. Oder Sie entscheiden sich gegen das Rentensplitting und wählen stattdessen die Rentenabfindung wegen Wiederheirat und erhalten eine Einmalzahlung. Dann können Sie die Witwenrente erneut beantragen, wenn die neue Ehe enden sollte.
Verwendete Quellen
  • deutsche-rentenversicherung.de: "Rentensplitting – Rentenansprüche partnerschaftlich teilen"
  • vlh.de: "Rentensplitting: Wie geht das?"
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