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Wegen Spionage: US-Bürger Paul Whelan in Russland zu 16 Jahren Haft verurteilt

USA fordern Freilassung  

Angeblicher Spion in Russland zu langer Haft verurteilt

15.06.2020, 14:11 Uhr | dpa

Wegen Spionage: US-Bürger Paul Whelan in Russland zu 16 Jahren Haft verurteilt. Der US-Bürger Paul Whelan (r) vor der Urteilsverkündung in einem Moskauer Gericht. (Quelle: dpa/Alexander Zemlianichenko/AP)

Der US-Bürger Paul Whelan (r) vor der Urteilsverkündung in einem Moskauer Gericht. Foto: Sofia Sandurskaya/Moscow News Agency/AP/dpa. (Quelle: Alexander Zemlianichenko/AP/dpa)

Der US-Bürger Paul Whelan ist von einem russischen Gericht wegen Spionage verurteilt worden. Er betont seine Unschuld, Beweise soll es nicht geben. Der Fall sorgt für Spannungen zwischen Russland und den USA.

Ein russisches Gericht hat den seit fast anderthalb Jahren inhaftierten US-Bürger Paul Whelan wegen Spionage zu 16 Jahren Haft verurteilt. Das Gericht in Moskau sah die Agententätigkeit des 50-Jährigen als erwiesen an, wie die Agentur Interfax meldete.

Das Strafmaß blieb hinter dem Antrag der Staatsanwaltschaft zurück, die 18 Jahre Straflager gefordert hatte. Whelans Anwalt Wladimir Scherebenkow hatte immer wieder kritisiert, dass es in dem Verfahren keine Beweise gegeben habe. Er will das Urteil anfechten, wie er sagte.

"Verurteilung ist Hohn"

Die USA forderten die sofortige Freilassung Whelans. "Seine Verurteilung ist ein Hohn", sagte der US-Botschafter in Moskau, John J. Sullivan, nach dem Richterspruch. "Die Welt schaut zu", teilte er bei Twitter mit. Der Diplomat erschien selbst am Gerichtsgebäude. "Dieser geheime Prozess, bei dem kein einziger Beweis vorgelegt wurde, ist ein ungeheuerlicher Verstoß gegen die Menschenrechte und die internationalen rechtlichen Normen."

In seinem Schlusswort vor Gericht hatte Whelan zuletzt betont, dass er unschuldig sei. Auch Zeugen hätten bestätigt, dass Whelan weder Informanten angeworben noch geheime Informationen gesammelt habe, sagte Scherebenkow. Whelan war im Dezember 2018 festgenommen worden. Der Fall dürfte die ohnehin gespannten Beziehungen zwischen Moskau und Washington weiter belasten.

Russischer Geheimdienst: Auf frischer Tat ertappt

Im März hatte der US-Botschafter in Moskau, John J. Sullivan, nach einem Besuch bei Whelan die Haftbedingungen massiv kritisiert. Whelan werde ohne Beweise festgehalten und erhalte wegen einer potenziell lebensbedrohlichen Krankheit keine richtige Behandlung. Im Beisein seiner Botschafter-Kollegen aus Großbritannien und Irland hatte Sullivan ein faires und transparentes Verfahren gefordert. Whelan ist Staatsbürger dieser drei Staaten sowie Kanadas.

Whelan soll nach Darstellung des russischen Inlandsgeheimdienstes FSB als Spion auf frischer Tat ertappt worden sein. Er soll geheime Daten auf einem USB-Stick erhalten haben. Nach Darstellung der Verteidigung ging Whelan aber bei einem seiner vielen Besuche in Moskau vielmehr davon aus, dass es sich lediglich um private Inhalte gehandelt habe.

Russland und USA wollen Gefangene austauschen

Immer wieder gibt es zwischen den USA und Russland viel beachtete Spionagefälle. Ob es dabei stets um echte oder vielleicht nur vermeintliche Agenten geht, ist kaum überprüfbar. In der Vergangenheit einigten sich Russland und die USA aber auch auf einen Austausch von Gefangenen.

Russlands Präsident Wladimir Putin, selbst ein ehemaliger Geheimdienstchef, hatte im vergangenen Jahr bei einer FSB-Versammlung vor ausländischen Spionageangriffen auf sein Land gewarnt. Demnach wurden allein 2018 mehr als 460 Spione enttarnt.

Verwendete Quellen:
  • Nachrichtenagentur dpa

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