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Wie Armin Mueller-Stahl in Hollywood glÀnzen konnte

  • Steven Sowa
Von Steven Sowa

Aktualisiert am 17.12.2020Lesedauer: 4 Min.
Armin Mueller-Stahl: Der deutsche Schauspieler, Musiker, Maler und Schriftsteller in MĂŒnchen, Bayern, am 18. Juni 2009.
Armin Mueller-Stahl: Der deutsche Schauspieler, Musiker, Maler und Schriftsteller in MĂŒnchen, Bayern, am 18. Juni 2009. (Quelle: imago-images-bilder)
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Kein anderer deutscher Schauspieler hat es jemals so weit gebracht wie Armin Mueller-Stahl. In den Neunzigern war er Stammgast in Hollywood – und spielte namhafte US-Stars an die Wand. Heute wird er 90 Jahre alt.

George Clooney, Nicole Kidman, Robin Williams, Michael Douglas, Jessica Lange, Sean Penn, Morgan Freeman und James Gandolfini – sie alle standen gemeinsam mit Armin Mueller-Stahl vor der Kamera. Sein schwerer deutscher Akzent konterkarierte dabei die Leichtigkeit, mit der der in Ostpreußen geborene Schauspieler auch große Hollywoodstars alt aussehen ließ. Der Mann mit der Weltkarriere, er wird heute 90 Jahre alt.


Armin Mueller-Stahl: Seine legendÀren Filmauftritte

"FĂŒnf PatronenhĂŒlsen", 1960
"Nackt unter Wölfen", 1963
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Das Handwerk der Schauspielkunst beherrschte Armin Mueller-Stahl in Perfektion, ĂŒber 20 Jahre lang hatte er Theater gespielt oder wie er es sagen wĂŒrde: gearbeitet. Barry Levinson, der berĂŒhmte amerikanische "Rain Man"-Regisseur wies ihn Anfang der Neunziger an, seinen Hollywoodkollegen das Spiel mit der Kamera zu veranschaulichen – darunter Elijah Wood in "Avalon", der Jahre spĂ€ter mit "Der Herr der Ringe" zum Megastar wurde.

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Er wÀre lieber Dirigent oder Komponist geworden

Er selbst wurde seinem Vater zuliebe Schauspieler. Der stand als Laie auf der BĂŒhne – wurde jedoch in den letzten Tagen des Zweiten Weltkriegs erschossen. Eine besondere Motivation fĂŒr Mueller-Stahl, der als drittes von fĂŒnf Geschwistern den Großteil seines Lebens ohne Vater aufwĂ€chst. Doch eigentlich, so formulierte er es vor wenigen Jahren rĂŒckblickend, wĂ€re er viel lieber Dirigent oder Komponist geworden. Die Musik, sie begleitete ihn seit frĂŒhester Kindheit. Er spielte Gitarre – und studierte spĂ€ter elf Semester Geige und Musikwissenschaft.

Armin Mueller-Stahl: Mit Mario Adorf im Januar 1986 auf dem MathÀser Filmball
Armin Mueller-Stahl: Mit Mario Adorf im Januar 1986 auf dem MathÀser Filmball (Quelle: imago-images-bilder)

In der Schauspielerei verlief der Karriereweg kurvenreich. Wegen angeblich "mangelnder Begabung" flog er nach einem Jahr in Ostberlin von der Schauspielschule, zusammen mit Manfred Krug. Als er 1976 einen offenen Brief gegen die AusbĂŒrgerung des Liedermachers Wolf Biermann unterzeichnete, bekam er keine Angebote mehr. Erst 1980 ging er in den Westen. "Lieber ein Knick in der Karriere als einer im RĂŒckgrat", pflegte Mueller-Stahl in Anspielung auf seine schwere Zeit in der DDR mal zu sagen. GĂŒnstlinge der SED-Oberen, die auf der Karriereleiter emporstiegen, konnte er nicht ausstehen.

Hollywooddurchbruch trotz mangelnder Englischkenntnisse

In Westdeutschland wurde er schnell durch Rollen wie in Rainer Maria Fassbinders "Lola" zum Leinwandstar – und rangierte in den Beliebtheitswerten mit Mario Adorf auf Augenhöhe. Doch er galt als sperrig. So lehnte der seit 1973 mit der HautĂ€rztin Gabriele Scholz verheiratete Schauspieler die gut bezahlte Hauptrolle fĂŒr den Straßenfeger "Die Schwarzwaldklinik" ab. Er wollte nicht als Serienfigur berĂŒhmt werden. Die große Leinwand, sie war seine Heimat – und tatsĂ€chlich behielt der Sohn eines Bankkaufmanns und einer Ärztin recht.

"Shine", 1996
"Shine", 1996 (Quelle: imago-images-bilder)

Obwohl er anfangs kaum Englisch sprach und sich mit Tricks behalf, die er sich unter anderem bei Helmut Schmidt abschaute – er studierte dessen Parlamentsreden – etablierte er sich auch in Hollywood. Rollen in Oscar-nominierten Filmen wie "Bittere Ernte" und "Oberst Redl" oder sein Kultauftritt in Jim Jarmuschs "Night on Earth" als Taxifahrer in New York, der kein Englisch sprach, brachten ihm in den Neunzigern reihenweise Angebote ein. 1996 wurde Armin Mueller-Stahl fĂŒr seine Vaterfigur in "Shine" fĂŒr den Oscar als bester Nebendarsteller nominiert – und musste sich am Ende Cuba Gooding Jr. geschlagen geben, der mit "Jerry Maguire – Spiel des Lebens" triumphierte.

Er liebte "die Heiterkeit" der Amerikaner

Mit "Die Manns" rĂ€umte er fĂŒnf Jahre spĂ€ter trotzdem noch einen internationalen Preis ab: den Emmy, wenn auch "nur" die weniger renommierte Auszeichnung fĂŒrs Auslandsfernsehen. Dennoch kann kein zweiter deutscher Schauspieler auf eine vergleichbare Hollywoodkarriere zurĂŒckblicken. Mueller-Stahl liebte Amerika – vor allem "die Heiterkeit" der Menschen dort, wie er es in einem GesprĂ€ch mit Inga KĂŒhn im Jahr 2018 beschrieb. Neben einem Haus in einem kleinen Ort an der Ostsee nahe LĂŒbeck und einem Wohnsitz in Berlin, lebte er auch in Los Angeles. Der strahlende Sonnenschein und das sonnige GemĂŒt der Menschen dort zogen ihn immer wieder in die Staaten.

Tom Hanks, Ayelet Zurer, Thure Lindhart, Armin Mueller-Stahl und Rance Howard in "Illuminati"
Tom Hanks, Ayelet Zurer, Thure Lindhart, Armin Mueller-Stahl und Rance Howard in "Illuminati" (Quelle: imago images / Mary Evans)

Nach seinem Abstecher in die Traumfabrik Hollywood gab es 2007 den Deutschen Filmpreis und 2011 die Goldene Kamera fĂŒr sein Lebenswerk. Zwischendrin, im Jahr 2009, duellierte sich Mueller-Stahl noch einmal in "Illuminati" mit Tom Hanks in einer großen internationalen Verfilmung. Über Hanks sagte Mueller-Stahl spĂ€ter: "Der beherrscht sein Handwerk." Tom Hanks mag ĂŒber deutsche TV-Marotten wie "Wetten, dass..?" mit Thomas Gottschalk gelacht haben, Spott ĂŒber das Lob von Armin Mueller-Stahl hingegen ist nicht ĂŒberliefert.

"Es ist der einzige Job, in dem ich fliegen kann"

Zu dieser Zeit war er lĂ€ngst nicht mehr nur Schauspieler. Er schrieb mehrere BĂŒcher. Vor allem aber malt er seit Langem und stellt mit Erfolg aus. "Ich bin hier und heute ein Maler, der auch schauspielert", eröffnete Mueller-Stahl vor einigen Jahren eine Ausstellung mit seinen Bildern und er ergĂ€nzte mit Blick auf seine Malerei in einem GesprĂ€ch mit dem Fernsehsender Phoenix im Jahr 2018: "Es ist der einzige Job, in dem ich fliegen kann." Seinen durchdringenden Blick, die "stahl"-blauen Augen, dieser Mund mit den gepressten Lippen – all das macht ihn auch noch im hohen Alter unverkennbar.

Armin Mueller-Stahl: Mit seinem Sohn Christian anlÀsslich der Dreharbeiten zur Serie "Jokehnen", die 1987 im ZDF zu sehen war.
Armin Mueller-Stahl: Mit seinem Sohn Christian anlÀsslich der Dreharbeiten zur Serie "Jokehnen", die 1987 im ZDF zu sehen war. (Quelle: imago/APress)

Der Ruhm, der ihm das FilmgeschĂ€ft eingebracht hat, er war Armin Mueller-Stahl derweil nie egal. "Ich lache wie ein Kind, wenn die Leute glĂŒcklich sind", schrieb er einst in seinem selbstverfassten Gedicht "Der Gaukler". In seiner 2010 erschienenen Biografie vermerkte er: "Der Gedanke von Unsterblichkeit als produktivem Überleben, der bedeutet mir schon etwas."

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Heute lebt Mueller-Stahl zurĂŒckgezogen, ihn plagen gesundheitliche Probleme – nur wenige Tage vor seinem 90. Geburtstag musste er ins Krankenhaus. Seine Frau und sein heute als Arzt in Berlin tĂ€tiger Sohn Christian sorgen sich um ihn, wie es sein langjĂ€hriger Freund Frank-Thomas Gaulin jĂŒngst im GesprĂ€ch mit t-online berichtete. Am Geburtstag "viel Gesundheit" zu wĂŒnschen – dieser traditionelle Gruß scheint bei Armin Mueller-Stahl derzeit angebrachter denn je.

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