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Tag des Friedhofs: Totenruhe bis Trends – Was Sie nicht über Bestattungen wussten

Mumien, Moore, Münzen  

Was Sie noch nicht über Bestattungen wussten

20.09.2020, 13:50 Uhr | Cindy Riechau, dpa

Tag des Friedhofs: Totenruhe bis Trends – Was Sie nicht über Bestattungen wussten. Grab mit großer Löwenskulptur: Auf deutschen Friedhöfen gibt es einen klaren Trend zur Individualisierung. (Quelle: imago images/epd)

Grab mit großer Löwenskulptur: Auf deutschen Friedhöfen gibt es einen klaren Trend zur Individualisierung. (Quelle: epd/imago images)

Menschen tun seit jeher exotische Dinge mit ihren toten Angehörigen. Und auch in der Gegenwart gibt es neue, teils kuriose Trends. Grund genug am Tag des Friedhofs mehr darüber zu erfahren.

Menschen tun es, Tiere dagegen nicht: ihre verstorbenen Angehörigen bestatten. "Begräbnisse sind ein Ordnungsideal der Menschen, eine Reaktion auf das irritierende Erlebnis des Todes", sagt der Soziologe Thorsten Benkel von der Universität Passau. "Die Liebe zu den Lebenden wird nach deren Tod auf den Leichnam übertragen", ergänzt Dirk Pörschmann, Geschäftsführer der Arbeitsgemeinschaft Friedhof und Denkmal.

Am Tag des Friedhofs, der jährlich immer am dritten Septemberwochenende stattfindet, lohnt deshalb die Frage: An welchen Orten und mit welchen Besonderheiten bestatten Menschen ihre toten Angehörigen?

Orte: Pyramiden, Moore, Friedhöfe

Die Bestattungsorte für die Toten variieren je nach Zeit, Kultur und Region.

Pyramiden

Als erster Pharao wurde der ägyptische König Djoser um 2.650 vor Christus in einer Pyramide bestattet. Die Verstorbenen wurden mit Salz getrocknet, die schnell verwesenden inneren Organe entfernt. Schließlich wurden die Leichen mit Leinenbinden umwickelt. Die Ägypter glaubten, die Toten könnten so im Jenseits weiterleben. Die Mumifizierung war allerdings den Herrschern vorbehalten.

Chephren-Pyramide (Mitte): In der zweithöchsten aller ägyptischen Pyramiden wurde Pharao Chephren (auch Chaefre) bestattet. (Quelle: imago images/agefotostock)Chephren-Pyramide (Mitte): In der zweithöchsten aller ägyptischen Pyramiden wurde Pharao Chephren (auch Chaefre) bestattet. (Quelle: agefotostock/imago images)

Moore

Die Germanen bestatteten Angehörige vor rund 2.000 Jahren in Mooren. "Die Leichen wurden im Sumpf abgesenkt", sagt Soziologe Benkel. "Die Christen fanden das später barbarisch." Die Leichen blieben in dieser Umgebung durch Säuren und Sauerstoffmangel übrigens gut erhalten.

Friedhöfe

Beerdigten die Menschen ihre Toten zunächst außerhalb der Städte, fingen die Christen im 8. Jahrhundert an, sie auf Kirchhöfen beizusetzen. Doch irgendwann wurde es dort zu voll. Die Toten wurden deshalb im 16. Jahrhundert in Begräbnisanlagen außerhalb der Stadtmauern ausgelagert: die Geburtsstunde des Friedhofs.

Elemente: Feuer, Wasser, Erde, Luft

Die vier Elemente ‒ Feuer, Wasser, Erde, Luft ‒ spielen bei den Vorstellungen des Übergangs vom Diesseits zum Jenseits eine wichtige Rolle.

Luft

Beisetzungen unter freiem Himmel gibt es etwa in Tibet, wie Soziologe Benkel erklärt. Die Leichen würden bei der sogenannten "Himmelsbestattung" aufgeschnitten und dann von Geiern verzehrt. "Das wirkt auf uns befremdlich, ist aber eine hochritualisierte Bestattung", betont der Forscher. "Die Leiche wird so wieder dem Naturkreislauf zugeführt."

Feuer

Während die Menschen ihre Leichen früher direkt ins Feuer legten, ist die Bestattung heute technisiert, wie Soziologe Matthias Meitzler von der Uni Passau betont. In Deutschland seien 2019 fast drei Viertel der Menschen feuerbestattet worden – Tendenz steigend. Christen lehnten die Form der Bestattung lange Zeit ab, weil sie mit der leiblichen Auferstehung nicht vereinbar sei. Im katholisch geprägten Bayern sind Feuerbestattungen auch heute noch seltener, im Buddhismus dagegen übrigens Pflicht.

Erde

Für gläubige Muslime und orthodoxe Juden ist die Erdbestattung vorgeschrieben. Gestorbene Muslime werden dabei statt in Särgen in Leichentüchern begraben. Gräber von Juden und Muslime dürfen Pörschmann zufolge nicht mehrfach belegt werden. "Sie haben ewiges Ruherecht."

Seebestattung: Eine geschmückte Urne wird in die Ostsee hinabgelassen. (Symbolfoto) (Quelle: imago images/Eibner)Seebestattung: Eine geschmückte Urne wird in die Ostsee hinabgelassen. (Symbolfoto) (Quelle: Eibner/imago images)

Wasser

Vor der eigentlichen Bestattung im Meer werden die Toten verbrannt. Die Asche wird dann in einer sogenannten Salzurne in ausgewiesenen Gebieten im Meer gelassen, wie Pörschmann erläutert. "Einige erinnert es dann schon an die Angehörigen, wenn sie im Meer baden, andere vermissen einen Ort der Trauer."

Besonderheiten: Von Totenruhe bis Trends

Bei den Bestattungen gibt es weltweit viele unterschiedliche Rituale und Gebräuche.

Totenruhe

In den meisten Kulturen ist sie ein hohes Gut. Anders auf der indonesischen Insel Sulawesi: Dort holt das Volk der Toraja seine Leichen alle paar Jahre aus den Särgen heraus. Sie werden neu eingekleidet und für eine Zeit in die Familie zurückgebracht. "Das klingt für uns sehr exotisch, ist dort aber ein Zeichen für Nähe über den Tod hinaus", sagt Forscher Benkel.

Beigaben

In Form von Gold und Schmuck sind sie aus dem alten Ägypten bekannt. "Es ging darum, etwas von Wert mit ins Jenseits zu nehmen", sagt Benkel. In der griechischen Antike wurden den Toten etwa Münzen auf die Augen gelegt. Der Hintergrund ist mythologisch: Die Toten mussten im Jenseits eine Münze an den Fährmann Charon zahlen, damit er sie über den Fluss der Unterwelt ins Schattenreich befördert.

Grabräuber

In der Antike riefen die oft wertvollen Grabbeigaben auch Gauner auf den Plan. "Sie wurden dafür oft mit dem Tod bestraft", so Benkel. Aber während es da nur um materielle Werte ging, etablierte sich im 16. Jahrhundert ein ganz neuer Trend im Dienste der Wissenschaft: Die Leichen selbst wurden gestohlen. "Ärzte kauften sie den Räubern ab, um sich ein Bild vom Inneren des Körpers zu machen."

Trends

In der heutigen Erinnerungskultur werde der menschliche Körper "immer stärker marginalisiert", sagt der Forscher. Manche ehrten ihre Toten über soziale Netzwerke wie Facebook. In der Schweiz zum Beispiel werden aus der Asche von Verstorbenen sogenannte Erinnerungsdiamanten hergestellt.

Und in den USA wurden bislang etwa 500 Leichen eingefroren, in der Hoffnung, die Medizin könne sie eines Tages reanimieren ‒ "eine säkulare Idee der Auferstehung", sagt Soziologe Meitzler.

Verwendete Quellen:
  • Nachrichtenagentur dpa

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