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Anklage gegen Winterkorn: Ex-VW-Boss droht lange Haftstrafe

US-Justiz will durchgreifen  

Muss Winterkorn jetzt ins Gefängnis?

04.05.2018, 12:10 Uhr | H. Breustedt, J. Petermann, Th. Strünkelnberg, dpa

Anklage gegen Winterkorn: Ex-VW-Boss droht lange Haftstrafe. Anklage gegen Winterkorn: Die US-Justiz geht davon aus, dass er der Kopf des VW-Komplotts sei. (Quelle: dpa/Bernd von Jutrczenka)

Anklage gegen Winterkorn: Die US-Justiz geht davon aus, dass er der Kopf des VW-Komplotts sei. (Quelle: Bernd von Jutrczenka/dpa)

Er sei wohl die Spitze des VW-Komplotts: US-Justizminister Jeff Sessions droht Martin Winterkorn mit maximaler Härte des Gesetzes. Es wird eng für den Ex-Chef von Volkswagen.

Der Abgasskandal bedeutete einen Absturz – auch für den langjährigen Volkswagen-Lenker Martin Winterkorn. Lange war es relativ ruhig um den Ex-Chef. Doch plötzlich trifft ihn die Affäre mit voller Wucht.

Winterkorn sprach von Verfehlungen Einzelner

Nun wird es doch noch eng für Martin Winterkorn. Immer wieder hatte der Ex-VW-Chef beteuert, er habe sich in der Abgasaffäre nichts zuschulden kommen lassen. Verfehlungen Einzelner, aber kein Wissen von Top-Managern über den millionenfachen Betrug mit Schadstoffwerten bei Dieselautos – das war die Linie des langjährigen Konzernlenkers, der im Herbst 2015 über die Manipulationen gestolpert war.

Nun greift der lange Arm der US-Justiz auch nach dem früher schier unantastbaren Top-Manager. Die Behörden in den Vereinigten Staaten – wo man dem "Dieselgate" als erstes auf die Spur kam – machen Winterkorn zum höchstrangigen Beschuldigten im Strafverfahren gegen mutmaßlich mitverantwortliche VW-Mitarbeiter. Und die Vorwürfe gegen "Wiko", wie er im Konzern genannt wurde, wiegen schwer.

US-Justizminister droht mit "maximaler Härte"

Die Anklage lautet auf Betrug und Verschwörung. Justizminister Jeff Sessions droht: "Wir werden diesen Fall mit der maximalen Härte des Gesetzes bestrafen." Man gehe davon aus, dass das VW-Komplott "bis in die Unternehmensspitze" hinaufreichte. 2017 hatte es noch geheißen, die Täuschungen seien wohl unterhalb der höchsten Ebene abgelaufen.

Damit holt die Vergangenheit den inzwischen 70-Jährigen, der den VW-Konzern von Anfang 2007 bis September 2015 führte, schlagartig ein. Zwar ist Winterkorn nicht inhaftiert, und eine Auslieferung in die USA wäre nach Aussagen aus Justizkreisen unwahrscheinlich. Doch auch so ist die Lage brenzlig genug. Sollten US-Fahnder Winterkorn in die Finger bekommen, drohen ihm bei einer Verurteilung schlimmstenfalls 25 Jahre Haft einschließlich einer hohen Geldstrafe.

Eine Stellungnahme Winterkorns war zunächst nicht zu erhalten. "Wir prüfen das und werden uns zu gegebener Zeit äußern", hieß es. Nach Informationen der Deutschen Presse-Agentur wird sich Winterkorn selbst nicht äußern.

"Fassungslos" sei er, dass "Verfehlungen dieser Tragweite im Volkswagen-Konzern möglich waren", hatte der Manager beim Rücktritt wegen der gefälschten Emissionsdaten vor knapp zweieinhalb Jahren gesagt. In einer Videobotschaft an die Belegschaft äußerte er damals sein Entsetzen: "Manipulieren und Volkswagen – das darf nie wieder vorkommen." Er selbst sei sich "keines Fehlverhaltens bewusst".

Anklage gegen Winterkorn: Die US-Justiz geht davon aus, dass er der Kopf des VW-Komplotts sei. (Quelle: dpa/Bernd von Jutrczenka)Anklage gegen Winterkorn: Die US-Justiz geht davon aus, dass er der Kopf des VW-Komplotts sei. (Quelle: Bernd von Jutrczenka/dpa)

Danach blieb es um ihn relativ still. Im Ruhestand gab es hier und da zwar ein paar unangenehme Schlagzeilen: hohe Rentenbezüge, ein angeblich auf Konzernkosten beheizter Koi-Karpfenteich auf seinem früheren Luxusanwesen. Doch in der Dieselaffäre – der größten Krise der VW-Geschichte – schien der Ex-Chef eher glimpflich davonzukommen.

Beteiligte sind schon verurteilt

Bleibt das nach der US-Anklage so? Selbstverständlich gelte bis zum Beweis des Gegenteils die Unschuldsvermutung, betonten die Behörden. Dass die US-Strafverfolger es in der Sache sehr ernst meinen, mussten jedoch andere angeklagte VW-Mitarbeiter schon schmerzlich erfahren.

Der Ingenieur James Liang, der früh ein Geständnis abgelegt und als Kronzeuge mit den Ermittlern kooperiert hatte, wurde im vorigen August zu über drei Jahren Gefängnis verurteilt. Oliver Schmidt, 2012 bis 2015 in leitender Funktion für Umweltfragen in den USA zuständig, brummte der knallharte Richter Sean Cox im Dezember sieben Jahre Haft auf. Damit ging er sogar über die Forderung der Staatsanwälte hinaus.

Inklusive Liang und Schmidt waren bereits acht ehemalige und amtierende VW-Mitarbeiter von der US-Justiz angeklagt worden. Abgesehen vom ehemaligen VW-Entwicklungsvorstand Heinz-Jakob Neußer handelte es sich bei den Beschuldigten nicht um ganz hochrangige Führungskräfte.

Zivilrechtlich hat sich der Konzern mittels teurer Vergleiche mit Sammelklägern in Nordamerika zwar weitgehend freigekauft – VW hat dafür inzwischen aber über 25 Milliarden Euro an Kosten verbucht. Doch jeder, den die US-Behörden im Verdacht haben könnten, persönlich in den Skandal eingebunden gewesen zu sein, muss weiter zittern.

Ermittlungen auch in Deutschland: Im Abgas-Untersuchungsausschuss des Bundestages trat Winterkorn noch als Zeuge auf. Jetzt hat sich seine Rolle schlagartig geändert. (Quelle: dpa/Kay Nietfeld)Ermittlungen auch in Deutschland: Im Abgas-Untersuchungsausschuss des Bundestages trat Winterkorn noch als Zeuge auf. Jetzt hat sich seine Rolle schlagartig geändert. (Quelle: Kay Nietfeld/dpa)

Nach Amerika oder in Länder zu reisen, die Auslieferungsabkommen mit den USA haben, kann ein großes Risiko darstellen. Das zeigte sich schon im Fall von Schmidt, der Anfang 2017 vom FBI am Flughafen von Miami auf der Rückreise vom Winterurlaub in Florida abgefangen wurde.

Ermittlungen in Deutschland

Auch in Deutschland laufen die Ermittlungen. Allein in Braunschweig prüfen mehrere Staatsanwälte mit Unterstützung des niedersächsischen Landeskriminalamts den Verdacht des Betrugs und der Marktmanipulation – auch gegen Winterkorn. Kommt es auch hier bald zur Anklage? Zu einem strafrechtlichen Deal in den USA für den Gesamtkonzern VW hatte Oberstaatsanwalt Klaus Ziehe noch betont, die Vereinbarung habe "keinen Einfluss auf unsere Verfahren". Einen Haftgrund gab es aus seiner Sicht nicht. Aber der Austausch mit den amerikanischen Kollegen sei in allen Fragen "sehr eng und gut".

Schon Anfang 2017 hatten Ziehes Leute bekannt gegeben, es hätten sich "zureichende tatsächliche Anhaltspunkte" ergeben, dass Winterkorn früher als von ihm öffentlich behauptet Kenntnis über die "manipulierende Software und deren Wirkung gehabt haben könnte". Es kam zu Durchsuchungen in Büro- und Wohnräumen. Kern des Verdachts, der auch in der US-Anklage vorkommt: ein sogenannter Schadenstisch Ende Juli 2015, bei dem Winterkorn und weiteren Top-Managern vorgerechnet worden sei, wie teuer der Skandal letztlich werden könnte.

Und auch in der deutschen Politik dürften die Vorwürfe der US-Justiz neue Wellen schlagen. "Dieselgate" gilt als Keimzelle der großen Dieselkrise, die inzwischen die gesamte Autoindustrie erfasst hat – mit Folgen wie massiven Wertverlusten der Fahrzeuge und der Debatte um Dieselfahrverbote. Im Untersuchungsausschuss des Bundestags hatte Kanzlerin Angela Merkel (CDU) im März vergangenen Jahres als Zeugin gesagt, sie habe erst am 19. September 2015 aus den Medien erfahren, dass bei VW etwas im Argen liegt. Bei einem Telefonat mit Winterkorn wenige Tage später habe dieser nichts Neues zu berichten gehabt.

"Wie konnte so etwas passieren?"

Der einstige VW-Chef selbst hatte zuvor schon vor den Parlamentariern versichert: Auch er habe vor dem öffentlichen Bekanntwerden des Skandals nichts von illegalem Tun gewusst. Und er sei "ja kein Software-Ingenieur". Dass es dennoch zu solch einer gewaltigen Krise kam, war für ihn unvorstellbar. "Wie konnte so etwas passieren?", haderte der Erfolgsmensch mit Jahresgehältern von bis zu 17 Millionen Euro, zu dem bis dato alle nur aufblickten. Jetzt kehrt das Dieseldesaster auch zu Winterkorn zurück.

Und es könnte wirklich eng für ihn werden. Die Zusammenarbeit der Fahnder auf beiden Seiten des Atlantiks jedenfalls scheint zu funktionieren. Aus Washington hieß es schon vielsagend: "Das Justizministerium schließt das Büro des Staatsanwalts in Braunschweig in seinen Dank ein."

Verwendete Quellen:
  • dpa

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