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EU-Finanzminister streiten um die "Digitalsteuer"

Kleine Länder blockieren  

EU-Finanzminister streiten um die "Digitalsteuer"

30.04.2018, 15:10 Uhr | dpa

EU-Finanzminister streiten um die "Digitalsteuer". EU-Wirtschaftskommissar Pierre Moscovici spricht bei dem Informellen Treffen der EU-Finanzminister sowie der Euro-Finanzminister: EU-Finanzminister uneins über härtere Steuerregeln für Digital-Riesen. (Quelle: dpa/Valentina Petrova)

EU-Wirtschaftskommissar Pierre Moscovici spricht bei dem Informellen Treffen der EU-Finanzminister sowie der Euro-Finanzminister: EU-Finanzminister uneins über härtere Steuerregeln für Digital-Riesen. (Quelle: Valentina Petrova/dpa)

Die geplante EU-weite "Digitalsteuer" lässt wohl länger auf sich warten als gedacht. Konzerne wie Facebook und Google erzielen Millionengewinne in Europa, zahlen aber kaum Steuern. Das sollte sich ändern. Doch die EU-Finanzminister können sich nicht einigen. 

"Es gibt viele verschiedene Ansichten", sagte EU-Wirtschaftskommissar Pierre Moscovici nach dem informellen Treffen der EU-Ressortchefs am Samstag in Sofia. "Manche Länder wollen keine kurzfristige Entscheidung", meinte Bulgariens Finanzminister Wladislaw Goranow. Bulgarien hat derzeit den Vorsitz unter den EU-Staaten inne.

Keine versteuerbare Firmensitze

Große Digitalkonzerne zahlen der EU-Kommission zufolge deutlich weniger Steuern als herkömmliche Industrie- und Dienstleistungsbetriebe. Deutschland, Frankreich und einige andere Staaten forderten deshalb im vergangenen Jahr rasche Maßnahmen zur stärkeren Besteuerung. Sie kritisieren, dass die Konzerne in Europa gewaltige Umsätze und Gewinne verbuchen, aber kaum Steuern zahlen, da sie in den meisten Ländern keine versteuerbaren Firmensitze haben. Außerdem bündeln sie ihre Geschäfte in Ländern mit günstigen Steuerbedingungen, etwa in Irland.

"Uns gehen dadurch erhebliche Steuereinnahmen verloren", sagte Moscovici. Die Brüsseler Behörde hatte daher vorgeschlagen, für Unternehmen mit einem weltweiten Jahresumsatz von mindestens 750 Millionen Euro sowie einem Online-Umsatz von 50 Millionen Euro in Europa drei Prozent Ertragssteuer zu verhängen.

"Digitale Betriebsstätte"

Längerfristig will die EU-Kommission außerdem die Körperschaftssteuer-Regeln ändern. EU-Staaten sollen dann Gewinne, die bei ihnen erwirtschaftet werden, auch ohne physische Präsenz eines Unternehmens besteuern können. Dazu sollen "digitale Betriebsstätten" eingeführt werden. Wenn eine Firma in einem Land etwa mehr als 100.000 Online-Nutzer verzeichnet oder in einem Jahr mehr als sieben Millionen Euro erwirtschaftet, würde sie als digital präsent gelten und müsste eine Steuererklärung abgeben.

In Steuerfragen müssen die EU-Staaten einstimmig entscheiden, Beschlüsse gelten hier daher als besonders schwierig. Neben den traditionell kritischen Iren äußerten nun vor allem Luxemburg und Malta Bedenken. Es müsse eine Lösung auf Ebene der Organisation für wirtschaftliche Zusammenarbeit und Entwicklung (OECD) gefunden werden, sagte Luxemburgs Finanzminister Pierre Gramegna. "Wir müssen das mit den Amerikanern diskutieren. Wenn wir das ganz alleine machen als EU, wird die Digitalsteuer sehr wenig wirksam und für die Wettbewerbsfähigkeit von Europa schlecht sein." Maltas Finanzminister Edward Scicluna sagte: "Wir sind mehr auf der vorsichtigen Seite."

Digitalsteuern auf globaler Ebene?

Deutschland und Frankreich ziehen in der Sache hingegen anscheinend an einem Strang. Es sei ein großes moralisches Problem, dass die größten Firmen nicht ihren öffentlichen Verpflichtungen nachkämen, sagte Bundesfinanzminister Olaf Scholz (SPD). "Wir können nicht länger akzeptieren, dass unsere kleinen und mittleren Unternehmen (..) hohe Steuern bezahlen und die Digital-Riesen nicht dasselbe entrichten", meinte Frankreichs Finanzminister Bruno Le Maire.

Während der nicht-öffentlichen Sitzung äußerte sich Le Maire EU-Kreisen zufolge noch deutlich schärfer. "Glaubt irgendjemand in diesem Raum wirklich, dass die USA, die ihre eigenen Steuern kürzen, Digitalsteuern auf globaler Ebene zustimmen werden?", sagte er demnach an seine EU-Kollegen gerichtet. Die USA hätten dabei auch niemanden in Europa nach einer Meinung gefragt. "Eine Sache, die ich während meiner Woche mit Präsident Macron in den USA gelernt habe: Die Amerikaner werden nur eine Demonstration der Stärke respektieren."

Eine Entscheidung müsse bis spätestens Ende des Jahres fallen.

Verwendete Quellen:
  • dpa

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