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Kalifornien: Dreiköpfige Familie stirbt bei Wanderung wegen Mega-Hitze

"Tragischer Vorfall"  

Familie stirbt in Kalifornien bei Wanderung wegen Hitze

22.10.2021, 12:39 Uhr | dpa

Kalifornien: Dreiköpfige Familie stirbt bei Wanderung wegen Mega-Hitze. Die Berge der kalifornischen Sierra Nevada: Bei einer Wanderung kam dort eine Familie wegen extremer Hitze ums Leben. (Quelle: imago images)

Die Berge der kalifornischen Sierra Nevada: Bei einer Wanderung kam dort eine Familie wegen extremer Hitze ums Leben. (Quelle: imago images)

Mehrere Monate rätselte die Polizei über den Tod einer Familie in den Bergen des US-Bundesstaats. Nun gehen die Ermittler von einem Hitzetod aus – bei 42 Grad Außentemperatur.

Gut zwei Monate nach dem mysteriösen Tod einer jungen Familie auf einem Wanderweg in Kalifornien gehen die Ermittler von einem Hitzetod aus. Die Ermittlungen und die Autopsie ließen auf Hyperthermie und vermutlich Dehydrierung als Todesursache schließen, teilte Sheriff Jeremy Briese im Bezirk Mariposa County am Donnerstag (Ortszeit) mit.

Die Temperaturen seien an dem Tag auf 42 Grad Celsius angestiegen, zudem habe es auf dem Wanderweg kaum Schatten gegeben, sagten die Ermittler. Auch habe die Familie kaum noch Wasser gehabt. Briese sprach von einem wetterbedingten "tragischen Vorfall".

Todesursache länger unklar

Der gebürtige Engländer John Gerrish (45), seine Frau Ellen Chung (31) und ihre einjährige Tochter waren Mitte August in der Sierra-Nevada-Bergregion südwestlich vom Yosemite-Nationalpark zu einer Tageswanderung aufgebrochen. Die Leichen wurden knapp drei Kilometer von dem geparkten Auto der Familie entfernt gefunden. Auch ihr acht Jahre alter Hund kam vermutlich durch die Hitze ums Leben.

Der Tod der Familie gab den Ermittlern wochenlang Rätsel auf. Fremdverschulden, Suizid oder Drogen wurden ausgeschlossen. Untersucht wurden auch mögliche Giftgase aus einer stillgelegten Mine und giftige Algen in Bächen in der Region. Zeitweise sperrten die Behörden den Wanderweg für Besucher.

Gerrish, ein Softwareingenieur, und seine Frau waren während der Corona-Pandemie von San Francisco in die ländliche Bergregion umgezogen. Sie wollten naturnah leben, teilten Freunde nach US-Medienberichten mit.

Verwendete Quellen:
  • Nachrichtenagentur dpa

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