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Wechseljahre: Wann sie beginnen und wie lange sie dauern

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Menopause  

Wechseljahre: Wann sie beginnen und wie lange sie dauern

19.06.2018, 10:29 Uhr | fj (CF), t-online.de

Wechseljahre: Wann sie beginnen und wie lange sie dauern. Wechseljahre: Im Durchschnitt bleibt die Periode bei Frauen ab dem 51. Lebensjahr aus.  (Quelle: Getty Images)

Wechseljahre: Im Durchschnitt bleibt die Periode bei Frauen ab dem 51. Lebensjahr aus. (Quelle: Getty Images)

Die Wechseljahre markieren die hormonelle Umstellung bei der Frau vor und nach der letzten Regelblutung (Menopause). Hierfür gibt es keinen festen Zeitpunkt, normalerweise startet dieser Prozess um das 50. Lebensalter herum – manchmal aber auch schon früher.

Wechseljahre: Ab wann bleibt die Regel aus?

Die Wechseljahre (Klimakterium) der Frau bezeichnen den Übergang zwischen dem fruchtbaren und dem unfruchtbaren Lebensabschnitt. Dann arbeiten die Eierstöcke zunehmend langsamer und die Produktion der weiblichen Geschlechtshormone (Östrogen und Progesteron) nimmt ab. Dieser Prozess dauert mehrere Jahre und kann in folgende Phasen eingeteilt werden:

  • Prämenopause: Ab dem 40. Lebensjahr kommt es zum allmählichen Absinken des Hormonspiegels und der Fruchtbarkeit. Erste Anzeichen für das Eintreten der Wechseljahre sind unregelmäßige Monatsblutungen und stärkere PMS-Beschwerden.
  • Perimenopause: Die Phase ein bis zwei Jahre vor und bis zu einem Jahr nach der Menopause wird als Perimenopause bezeichnet und markiert also den eigentlichen "Wechsel". Der Eisprung fällt immer häufiger aus und es kommt vermehrt zu Wechseljahresbeschwerden wie Hitzewallungen, Schweißausbrüche, Stimmungsschwankungen und Schlafstörungen. 
  • Menopause: Als Menopause wird der Zeitpunkt der letzten Periode und damit der Beginn der Unfruchtbarkeit bezeichnet. Sie erfolgt in der Regel um das 50. Lebensjahr herum. 
  • Postmenopause: Zwölf Monate nach der letzten Regelblutung beginnt die Postmenopause. Symptome wie Haarausfall, Rückenschmerzen und Scheidentrockenheit kommen hinzu.

Wechseljahre: Das sind die ersten Anzeichen

Aufgrund der hormonellen Veränderungen kommt es in den Wechseljahren zu diversen Beschwerden. Als typisches Symptom gelten Hitzewallungen. Treten diese auf, ist die Hormonumstellung aber bereits in vollem Gange. Die ersten Anzeichen machen sich schon früher bemerkbar. An folgenden Symptome können Sie den Beginn der Wechseljahre erkennen:

  • Stimmungsschwankungen, depressive Verstimmungen
  • Schlafstörungen
  • Hitzewallungen
  • Unregelmäßigkeiten im Zyklus (stärkere und längere Blutungen, Ausbleiben der Regelblutung)
  • Kopfschmerzen
  • Brustspannen
  • Wassereinlagerungen
  • Gelenkschmerzen

Wechseljahre ab 40 Jahren möglich?

Auch ein früher Beginn der Wechseljahre ist möglich: So kann die hormonelle Umstellung bereits mit Mitte 30 einsetzen. Experten sprechen in diesem Fall von der prämaturen Menopause, von der Schätzungen zufolge bei den 30-Jährigen etwa eine von 1000 Frauen betroffen ist. Bei den 40-Jährigen ist es hingegen eine von 100 Frauen, die vorzeitig ihre Wechseljahre bekommt.

Erkennen jüngere Frauen typische Symptome, wie zum Beispiel Unregelmäßigkeiten im Zyklus, Hitzewallungen oder plötzliche Schweißausbrüche, sollten sie einen Gynäkologen aufsuchen. Dieser kann anhand des Hormonspiegels im Blut und einer Knochendichtemessung bestimmen, ob es sich wirklich um die Menopause oder eventuell eine andere Störung handelt.

Mögliche Ursachen für vorzeitige Wechseljahre

Die Ursachen für einen frühen Beginn der Wechseljahre können oft nicht mit Sicherheit festgestellt werden. Experten gehen davon aus, dass entweder die Tätigkeit der Eierstöcke gestört ist oder der Abbau der Eizellen beschleunigt vonstatten geht.

Weitere mögliche Ursachen für vorzeitige Wechseljahre können Krebsbehandlungen wie Chemo- und Strahlentherapie oder eine Ovarialinsuffizienz, sprich eine Fehlfunktion der Eierstöcke, sein. Auch eine genetische Veranlagung oder Autoimmunkrankheiten sowie die Entfernung beider Eierstöcke oder der Gebärmutter können zu einem früheren Beginn der Wechseljahre führen. Starke Raucherinnen haben ebenfalls ein höheres Risiko für frühere Wechseljahre. 

Experten raten betroffenen Frauen zu einer Hormonersatztherapie, denn aufgrund des Östrogenmangels kann bereits nach wenigen Monaten der Abbau der Knochenmasse beginnen. Dieser kann sich unbehandelt weiter fortsetzen und zu Osteoporose führen. Ein rechtzeitiger Beginn mit der Therapie kann hier vorbeugen.

Wie lange dauern die Wechseljahre?

Bis die hormonelle Umstellung der Frau abgeschlossen ist, vergehen mehrere Jahre. In der Regel dauern die Wechseljahre zwischen 10 und 15 Jahren. Ab wann die Wechseljahre beginnen und wie lange sie dauern, ist von Frau zu Frau unterschiedlich. Vor allem erbliche und ethnische Faktoren spielen eine Rolle. 

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