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Ja, die Redaktion hat f√ľr diesen Ratgeberartikel alle relevanten Fakten recherchiert. Eine Beeinflussung durch Dritte findet nicht statt.

Muss man ein Gerstenkorn behandeln?

Von Wiebke Posmyk

Aktualisiert am 01.05.2022Lesedauer: 7 Min.
Ein Mann betrachtet sein linkes Auge: Ein Gerstenkorn entwickelt sich meist plötzlich.
Ein Mann betrachtet sein linkes Auge: Ein Gerstenkorn entwickelt sich meist plötzlich. (Quelle: FG Trade/getty-images-bilder)
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Wenn sich am Augenlid ein eitriger Knoten bildet, könnte es sich um ein Gerstenkorn handeln. Lesen Sie, ob ein Gerstenkorn ansteckend ist, wie es sich behandeln lässt und wie lange es dauert, bis es abheilt.

Das Wichtigste im √úberblick


Das Gerstenkorn (Hordeolum) ist eine h√§ufig vorkommende Entz√ľndung am Augenlid. Ob Kinder, Erwachsene mittleren Alters oder Senioren: Grunds√§tzlich k√∂nnen Personen aller Altersklassen erkranken.

Ein Gerstenkorn entsteht durch Bakterien. Dringen sie in eine der kleinen Talg- oder Schwei√üdr√ľsen am Augenlid ein, k√∂nnen sie dort eine Entz√ľndung verursachen. Meist bildet sich ein Gerstenkorn auf der Au√üenseite eines Lides, seltener betrifft es die Innenseite. Es kann sowohl am Unter- als auch am Oberlid vorkommen.

Ein Hordeolum entwickelt sehr rasch. Zunächst ist das Augenlid gerötet und geschwollen. Innerhalb kurzer Zeit bildet sich daraus ein eitriger Knoten, der an einen großen Pickel erinnert.

Auch wenn es bedrohlich wirkt: In der Regel ist ein Gerstenkorn am beziehungsweise im Auge harmlos. Es bildet sich meist vollst√§ndig zur√ľck, ohne Sch√§den zu hinterlassen.

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Gerstenkorn: Auch Kinder können daran erkranken.
Gerstenkorn: Auch Kinder können daran erkranken. (Quelle: Alona Siniehina/getty-images-bilder)

Keinesfalls sollten Sie versuchen, ein Gerstenkorn auszudr√ľcken. Andernfalls riskieren Sie, dass sich die Entz√ľndung ausbreitet: Beim Dr√ľcken k√∂nnen Erreger nach innen geraten und zum Beispiel zu einer Entz√ľndung der Augenh√∂hle f√ľhren.

Ursachen: Wie ein Gerstenkorn entsteht

Ursache eines Gerstenkorns sind Bakterien, die sich am Rand von Unter- oder Oberlid ansiedeln.

In den R√§ndern der Augenlider befinden sich viele kleine Schwei√ü- und Talgdr√ľsen:

  • An der Innenseite sitzen die Meibom-Dr√ľsen, welche Talg produzieren.
  • An der Au√üenseite ‚Äď im Bereich der Wimpern bzw. der Lidkante ‚Äď befinden sich die Zeis- und die Moll-Dr√ľsen. Sie sondern Schwei√ü bzw. Talg ab.

Die von den Dr√ľsen gebildeten Sekrete vermischen sich mit dem Tr√§nenfilm und halten so das Auge kontinuierlich feucht.

Grafische Darstellung eines Gerstenkorns: Bakterien siedeln sich in einer verstopften Dr√ľse an.
Grafische Darstellung eines Gerstenkorns: Bakterien siedeln sich in einer verstopften Dr√ľse an. (Quelle: /T-Online-bilder)

Ein Gerstenkorn am oder im Auge entsteht, wenn eine dieser Dr√ľsen mit Bakterien infiziert ist. Fast immer sind Staphylokokken die Ursache eines Gerstenkorns. Seltener sind Streptokokken f√ľr das Hordeolum verantwortlich.

Inneres und äußeres Gerstenkorn

Je nachdem, welche Dr√ľse am Augenlid entz√ľndet ist, unterscheiden Fachleute zwischen

  • dem inneren Gerstenkorn (Hordeolum internum) und
  • dem √§u√üeren Gerstenkorn (Hordeolum externum).

Beim h√§ufigeren √§u√üeren Gerstenkorn ist eine Dr√ľse an der Au√üenseite eines Ober- oder Unterlids entz√ľndet ‚Äď also eine Talgdr√ľse (Zeis-Dr√ľse) oder eine Schwei√üdr√ľse (Moll-Dr√ľse).

Das innere Gerstenkorn bildet sich dagegen auf der Innenseite des Lids, n√§mlich an einer der talgproduzierenden Meibom-Dr√ľsen.

Risikofaktoren: Was ein Gerstenkorn beg√ľnstigt

Bakterien und andere Krankheitserreger k√∂nnen auf unterschiedlichen Wegen in und an das Auge geraten und ein Gerstenkorn beg√ľnstigen. Dies passiert zum Beispiel, wenn eine Person

  • sich mit ungewaschenen Fingern ans Auge fasst oder
  • Kontaktlinsen benutzt, die mit Bakterien verunreinigt sind.

Sind Talg- oder Schwei√üdr√ľsen verklebt, etwa durch nicht entferntes Make-up, haben Bakterien ebenfalls leichtes Spiel. Das Sekret, das von den Dr√ľsen produziert wird, kann dann nicht abflie√üen, sodass sich Keime dort leicht ansiedeln k√∂nnen.

Ein Mann w√§scht sich die H√§nde: Unzureichende Hygiene kann ein Gerstenkorn beg√ľnstigen.
Ein Mann w√§scht sich die H√§nde: Unzureichende Hygiene kann ein Gerstenkorn beg√ľnstigen. (Quelle: Maridav/getty-images-bilder)

Wenn Bakterien mit den Augen in Kontakt kommen, f√ľhrt dies jedoch nicht automatisch zu einem Gerstenkorn oder einer anderen Erkrankung. Das Immunsystem schafft es in der Regel, Keime rechtzeitig zu bek√§mpfen. Nur wenn es geschw√§cht ist, k√∂nnen sich Bakterien leichter vermehren und ein Gerstenkorn verursachen.

Zu m√∂glichen Ursachen f√ľr ein geschw√§chtes Immunsystem z√§hlen bestimmte Erkrankungen wie etwa Diabetes mellitus. Personen, die h√§ufiger unter Entz√ľndungen im Bereich des Gesichts (Rosazea, Akne) oder der Lidr√§nder leiden, entwickeln ebenfalls h√§ufiger ein Gerstenkorn. Als weitere Risikofaktoren gelten hormonelle Schwankungen. Auch psychische Ursachen k√∂nnen ein Gerstenkorn beg√ľnstigen.

Symptome: Wie sieht ein Gerstenkorn aus?

Gerstenkörner, die sich am äußeren Lidrand befinden (äußeres Gerstenkorn), lassen sich besonders leicht erkennen. Die selteneren Gerstenkörner im inneren Lidrand (inneres Gerstenkorn) sind hingegen nicht immer sofort sichtbar.

Das Gerstenkorn entwickelt sich oft relativ rasch, nachdem Bakterien eingedrungen sind. Typische erste Symptome: Das betroffene Augenlid ist

  • ger√∂tet,
  • geschwollen,
  • gespannt und
  • schmerzempfindlich gegen√ľber Druck/Ber√ľhrung.

Im weiteren Verlauf entwickelt sich im entz√ľndeten Bereich der Liddr√ľse ein meist schmerzhafter roter Knoten. Dieser kann etwa die Gr√∂√üe einer Erbse erreichen. Da sich im Inneren Eiter ansammelt, kann in der Mitte ein gelber Eiterpunkt zu sehen sein. Die Symptome √§hneln dann denen eines Pickels.

Durch die wachsende Spannung innerhalb des Gerstenkorns kann es sich spontan öffnen, sodass der darin enthaltene Eiter abfließt. Anschließend heilt die betroffene Stelle ab.

Gerstenkorn am äußeren Auge: Es erinnert optisch an einen Pickel.
Gerstenkorn am äußeren Auge: Es erinnert optisch an einen Pickel. (Quelle: tampatra/getty-images-bilder)

Die Symptome betreffen normalerweise nur das infizierte Auge. Nur in seltenen, schweren Fällen breitet sich die Infektion weiter aus. Mögliche Symptome eines Hordeolums sind dann:

  • Krankheitsgef√ľhl
  • Fieber und/oder
  • geschwollene Lymphknoten (oft vor der Ohrmuschel).

Gersten- oder Hagelkorn?

Die Symptome eines Gerstenkorn k√∂nnen auf den ersten Blick mit denen des sogenannten Hagelkorns verwechselt werden. Anders als das Gerstenkorn entsteht ein Hagelkorn (Chalazion) nicht durch Bakterien: Vielmehr ist eine Dr√ľse am Lidrand verstopft und chronisch entz√ľndet. Durch die Verstopfung staut sich immer mehr Talg an, sodass sich mit der Zeit ein entz√ľndlicher Knoten entwickelt.

Hagelkorn am Auge: Optisch ähnelt es dem Gerstenkorn.
Hagelkorn am Auge: Optisch ähnelt es dem Gerstenkorn. (Quelle: Andrei310/getty-images-bilder)

Auch wenn sich die Symptome von Gersten- und Hagelkorn Blick ähneln, gibt es einige Unterschiede. Ein Hagelkorn

  • entsteht meist langsam, w√§hrend sich das Gerstenkorn sehr rasch entwickelt
  • tut im Gegensatz zum Gerstenkorn nicht weh
  • f√ľhrt nicht zu Eiterbildung, da keine Bakterien im Spiel sind

Wichtig zu wissen: Ein nicht vollständig abgeheiltes Gerstenkorn kann sich zu einem Hagelkorn entwickeln.

Ist ein Gerstenkorn ansteckend?

Ein Gerstenkorn ist grunds√§tzlich ansteckend. Eine andere Person kann sich zum Beispiel anstecken, wenn sie das Auge des Infizierten ber√ľhrt und sich anschlie√üend ans eigene Auge fasst. Allerdings kommt eine solche √úbertragung von Mensch zu Mensch selten vor.

H√§ufiger passiert es hingegen, dass sich eine bereits vorhandene Infektion auf das andere Auge ausbreitet ‚Äď etwa, wenn sich die betroffene Person mit ungewaschenen H√§nden an die Augen fasst. Das bisher gesunde Auge kann sich mit den Bakterien anstecken, sodass dort ebenfalls ein Gerstenkorn entsteht.

Um eine Ansteckung zu vermeiden, gilt: Achten Sie auf gr√ľndliche Hygiene, insbesondere auf regelm√§√üiges H√§ndewaschen.

Hausmittel bei einem Gerstenkorn

Viele Betroffene versuchen, selbst etwas gegen das Gerstenkorn zu tun: Sie setzen auf Hausmittel, um das lästige Knötchen zu beseitigen, so zum Beispiel auf

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  • W√§rme oder
  • regelm√§√üige Lidrandpflege.

Wie gut solche Maßnahmen tatsächlich helfen, ist bislang jedoch nicht gut untersucht.

Trockene W√§rme ist m√∂glicherweise f√ľr die Heilung f√∂rderlich ‚Äď etwa in Form einer Rotlichtlampe, die Sie drei- bis viermal am Tag f√ľr 10 bis 15 Minuten auf das betroffene Auge richten.

Ziel der Lidrandpflege ist es, die Poren zu √∂ffnen und Keime zu beseitigen. Zudem l√§sst sich m√∂glicherweise verhindern, dass sich die Infektion auf umliegende Dr√ľsen ausbreitet. F√ľr die Lidrandpflege stehen spezielle Reinigungsprodukte aus der Apotheke zur Verf√ľgung.

Gerstenkorn behandeln: Was tun?

Was tun, wenn sich ein Gerstenkorn gebildet hat? Gut zu wissen: Ein Hordeolum heilt meist von allein wieder ab. Oft öffnet es sich nach einiger Zeit spontan und der Eiter fließt ab. Mit der richtigen Behandlung können Sie diesen Prozess möglicherweise jedoch beschleunigen.

Was Sie bei einem Gerstenkorn selbst tun können

Neben Hausmitteln wie W√§rme und Lidrandpflege spielt die gr√ľndliche Hygiene eine wichtige Rolle, um zu verhindern, dass sich die Infektion ausbreitet.

Waschen Sie sich daher regelm√§√üig gr√ľndlich die H√§nde. Das gilt insbesondere, nachdem Sie das betroffene Auge angefasst haben. Achten Sie zudem darauf, sich nicht ins Gesicht zu fassen. Vermeiden Sie zudem, sich die Augen zu reiben. Ganz wichtig: Dr√ľcken Sie nicht auf oder an der entz√ľndeten Stelle.

Stress: Wer m√ľde ist, reibt sich h√§ufiger in den Augen.
Stress: Wer m√ľde ist, reibt sich h√§ufiger in den Augen. (Quelle: PeopleImages/getty-images-bilder)

Gerstenkorn: Wann zum Arzt?

In bestimmten F√§llen ist es wichtig, dass eine √Ąrztin oder ein Arzt das Auge begutachtet und behandelt. Das gilt vor allem, wenn

  • die Beschwerden schlimmer werden
  • neue Beschwerden hinzukommen
  • die Beschwerden sich nicht innerhalb weniger Tage zur√ľckbilden
  • immer wieder Gerstenk√∂rner auftreten

Bei Anzeichen f√ľr ein Gerstenkorn kann die Hausarztpraxis eine erste Anlaufstelle sein. Im Zweifel oder wenn sich die Beschwerden trotz Behandlung nicht bessern oder verschlimmern, wird Sie der Hausarzt oder die Haus√§rztin zur Behandlung an eine Augenarztpraxis verweisen.

Gerstenkorn behandeln: Was macht der Arzt?

Eine Augen√§rztin oder ein Augenarzt kann in der Regel rasch erkennen, ob es sich um ein Gerstenkorn handelt. Auch kann sie oder er andere Erkrankung ausschlie√üen, die mit √§hnlichen Symptomen einhergehen ‚Äď etwa ein Hagelkorn. Im Gegensatz zum Hagelkorn tut ein Gerstenkorn meist weh, wenn Druck darauf ausge√ľbt wird. Zudem ist beim Gerstenkorn oft eine Eiteransammlung zu sehen.

M√∂gliche andere Erkrankungen, die der Arzt oder die √Ąrztin ausschlie√üen wird, sind unter anderem eine Bindehautentz√ľndung, eine b√∂sartige Ver√§nderung einer Talgdr√ľse (Karzinom), eine Entz√ľndung des Tr√§nensacks oder eine bakterielle Infektion der Haut (Erysipel).

F√ľr eine sichere Diagnose wird die √Ąrztin oder der Arzt meist die Sehf√§higkeit pr√ľfen. Zudem wird sie oder er die Augen und Lider mit einer vergr√∂√üernden Lampe (Spaltlampe) betrachten. Nur selten sind weiterf√ľhrende Untersuchungen n√∂tig ‚Äď zum Beispiel, wenn ein Gerstenkorn immer wieder auftritt. Dann wird die √Ąrztin oder der Arzt der Ursache auf den Grund gehen und diese gegebenenfalls behandeln.

Welche Salbe oder Augentropfen helfen bei einem Gerstenkorn?

Wenn das Gerstenkorn sehr ausgepr√§gt ist oder nicht abklingt, l√§sst es sich mit antibiotikahaltigen Salben oder Augentropfen mit Wirkstoffen wie Gentamicin oder Ofloxacin behandeln. Die Salbe wird meist √ľber einen Zeitraum von einer Woche dreimal t√§glich auf den entz√ľndeten Bereich aufgetragen. Augentropfen m√ľssen mehrmals t√§glich in das betroffene Auge getr√§ufelt werden.

Antibiotikahaltige Salben und Augentropfen zur Behandlung von Gerstenkörnern sind rezeptpflichtig. Inwiefern Salben und Tropfen die Heilung wirklich beschleunigen, ist bislang nicht gut untersucht.

Bei einer starken Schwellung wird der Arzt das Gerstenkorn gegebenenfalls zusätzlich mit einem Steroidpräparat behandeln.

Eine Frau bei einer Augenärztin: Hartnäckige Gerstenkörner lassen sich mit Antibiotika behandeln.
Eine Frau bei einer Augenärztin: Hartnäckige Gerstenkörner lassen sich mit Antibiotika behandeln. (Quelle: Stevica Mrdja / EyeEm/getty-images-bilder)

Gerstenkorn chirurgisch entfernen

Wenn das Gerstenkorn nicht von allein abheilt oder sich verkapselt, kann ein kleiner chirurgischer Eingriff nötig sein. Die Augenärztin oder der Augenarzt wird das Gerstenkorn unter sterilen Bedingungen eröffnen (sog. Stichinzision). Der darin enthaltene Eiter kann dann abfließen. Die Behandlung mithilfe einer Stichinzision ist vor allem bei inneren Gerstenkörnern häufiger angebracht.

Krankschreibung bei Gerstenkorn?

Meist ist bei einem Gerstenkorn keine Krankschreibung nötig. In bestimmten Fällen kann eine Krankschreibung jedoch erforderlich sein, etwa, wenn die Person in einem Umfeld arbeitet, in dem sie leicht andere anstecken kann.

Auch wenn ein Gerstenkorn mit Komplikationen einhergeht, kann eine Krankschreibung sinnvoll sein. Ob und wie lange eine Person mit Gerstenkorn krankgeschrieben wird, wird die behandelnde √Ąrztin oder der Arzt im Einzelfall entscheiden.

Dauer & Komplikationen: Wann geht ein Gerstenkorn weg?

Das Gerstenkorn geht einfach nicht weg? Wer ein Gerstenkorn hat, braucht ein wenig Geduld: Meist dauert es ein bis zwei Wochen, bis die Entz√ľndung abgeklungen ist.

Die Dauer kann allerdings von Fall zu Fall variieren. Wenn sich die Infektion auf benachbarte Dr√ľsen ausgebreitet hat, kann die Erkrankung einen langwierigen Verlauf nehmen. Auch kann es passieren, dass sich aus dem Gerstenkorn ein Hagelkorn entwickelt, also eine chronische Entz√ľndung.

Wenn sich immer wieder Gerstenk√∂rner bilden oder von Dauer sind, sollte eine √Ąrztin oder ein Arzt der Ursache auf den Grund gehen. M√∂glicherweise steckt dann eine Erkrankung dahinter, die ein Gerstenkorn beg√ľnstigt, etwa eine Immunschw√§che.

Welche Komplikationen können auftreten?

Normalerweise heilt ein Gerstenkorn problemlos wieder ab. Zu möglichen Komplikationen zählen unter anderem eine verkapselte Eiteransammlung (Abszess) am Lid oder eine Ausbreitung der Bakterien in die Augenhöhle.

Solche Komplikationen sind jedoch die Ausnahme und kommen, vor allem bei gesunden Personen, sehr selten vor. Dann ist eine Antibiotikatherapie mit Tabletten n√∂tig ‚Äď und gegebenenfalls ein chirurgischer Eingriff.

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Ein Gerstenkorn kann wiederkehren: Dann bildet sich an derselben Dr√ľse erneut eine bakterielle Infektion. Auch kann es passieren, dass ein nicht ganz abgeheiltes Gerstenkorn zu einem Hagelkorn wird.

Wichtiger Hinweis: Die Informationen ersetzen auf keinen Fall eine professionelle Beratung oder Behandlung durch ausgebildete und anerkannte √Ąrzte. Die Inhalte von t-online k√∂nnen und d√ľrfen nicht verwendet werden, um eigenst√§ndig Diagnosen zu stellen oder Behandlungen anzufangen.
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