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Heilige Drei Könige am 6. Januar: Was wird eigentlich gefeiert?

6. Januar  

Dreikönigstag: Fest der Heiligen Drei Könige

06.01.2019, 10:20 Uhr | wp, ak, t-online.de

Heilige Drei Könige am 6. Januar: Was wird eigentlich gefeiert?. Geheimnisumwoben: Viel ist über die drei Weisen aus dem Morgenland nicht bekannt. (Quelle: Thinkstock by Getty-Images)

Geheimnisumwoben: Viel ist über die drei Weisen aus dem Morgenland nicht bekannt. (Quelle: Thinkstock by Getty-Images)

Der 6. Januar ist Dreikönigstag. An diesem Datum feiert die katholische Kirche das Fest der Erscheinung des Herrn. Das wichtige Hochfest erinnert an die Huldigung des Jesuskindes durch die Heiligen Drei Könige Caspar, Melchior und Balthasar.

Dreikönigstag: Katholischer Festtag

Der Feiertag im Januar ist den Weisen aus dem Morgenland gewidmet, die der Weihnachtsgeschichte zufolge von einem Stern geleitet nach Bethlehem reisten, um dem neugeborenen König der Juden zu huldigen.

Die Weisen, die in späteren Überlieferungen als die Heiligen Drei Könige Caspar, Melchior und Balthasar bezeichnet wurden, überreichten dem Kind als Geschenk Gold, Weihrauch und Myrrhe. Die Anbetung Jesu durch die Weisen wird von der katholischen Kirche als Sichtbarwerdung der Göttlichkeit Jesu und somit Erscheinung des Herrn gefeiert.

Wer waren die Heiligen Drei Könige wirklich?

Viele meinen, die Identität der Heiligen Drei Könige zu kennen: Doch wer sich genauer mit der Geschichte der Heiligen Drei Könige beschäftigt, muss feststellen: Viel von dem, was wir über die Weisen zu wissen glauben, kommt in der ursprünglichen Weihnachtsgeschichte im Matthäusevangelium gar nicht vor und wurde erst später, im Laufe der Jahrhunderte, dazugedichtet. 

Matthäusevangelium: Magier aus dem Osten

Die Weihnachtsgeschichte im Matthäusevangelium bildet die Grundlage für das christliche Fest der Heiligen Drei Könige. Die Geschichte erzählt von Magiern aus dem Osten, die nach Bethlehem kamen, um dem neugeborenen König der Juden zu huldigen. Dort heißt es: " [...] es kamen Sterndeuter – Magier – aus dem Osten nach Jerusalem und fragten: Wo ist der neugeborene König der Juden?" (zitiert nach dem Kirchenlexikon von ndr.de)

Als Geschenke brachten die Magier Gold, Weihrauch und Myrrhe mit. Ob es sich bei den Magiern um weise Könige handelte und wie viele es genau waren, steht in der Weihnachtsgeschichte allerdings nicht.

Entstehung der Geschichte der Heiligen Drei Könige

Dass es sich bei den Magiern um drei Könige handelte, interpretierte der Kirchenschriftsteller Tertullian im 3. Jahrhundert nach Christus aus den Geschenken Gold, Weihrauch und Myrrhe. Namen erhielten die drei Könige erstmals um das Jahr 500. In einer Kindheitsgeschichte Jesu in armenischer Sprache ist von Melkan von Persien, Gaspar von Indien und Baltassar von Arabien die Rede. Diese wurden im 9. Jahrhundert in Caspar, Melchior und Balthasar umgedeutet, wobei Melchior seither als schwarz und als vornehmster der drei Könige galt. Zudem sollen die drei Männer die damals bekannten Kontinente Asien, Afrika und Europa symbolisieren. 

Sternsinger: Boten der Heiligen Drei Könige

An den zwölf Weihnachtstagen, zwischen dem 25. Dezember und dem 6. Januar, ziehen in katholischen Regionen die Sternsinger durch die Nachbarschaft. Als Heilige Drei Könige verkleidet, singen Kinder und Jugendliche den Menschen Lieder vor und sammeln Spenden für die Armen.



Die Häuser, die sie betreten, segnen sie mit der traditionellen Segensbitte C+B+M, die sie mit geweihter Kreide an die Haustür schreiben. Die Buchstaben stehen für die lateinischen Worte "Christus mansionem benedicat", "Christus segne dieses Haus".

Dreikönigstag in Spanien

In Spanien und auf den Kanaren wird am Dreikönigstag Bescherung gefeiert. Unter dem Namen Cabalgata de Reyes Magos finden festliche Umzüge statt. Auf dem Höhepunkt werfen als Heilige Drei Könige verkleidete Menschen Süßigkeiten in die Menge.

Verwendete Quellen:
  • eigene Recherche


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