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Ja, die Redaktion hat f├╝r diesen Ratgeberartikel alle relevanten Fakten recherchiert. Eine Beeinflussung durch Dritte findet nicht statt.

Was Knieschmerzen bedeuten und was hilft

mp , Pascale Huber

Aktualisiert am 16.05.2022Lesedauer: 8 Min.
Ein sitzender Mann greift sich ans schmerzende Knie.
Ob nach dem Joggen, beim Anwinkeln oder in Ruhe: Knieschmerzen k├Ânnen sich in ganz unterschiedlichen Momenten zeigen. (Quelle: milan2099/getty-images-bilder)
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Knieschmerzen k├Ânnen beim Treppensteigen, nach dem Joggen, beim Aufstehen oder in Ruhe auftreten. Was hinter den Schmerzen steckt und was sich dagegen tun l├Ąsst.

Das Wichtigste im ├ťberblick


  • Definition: Was sind Knieschmerzen?
  • Knieschmerzen: Diese Symptome k├Ânnen auftreten
  • Ursachen: Woher kommen Knieschmerzen?
  • Therapie: Was l├Ąsst sich bei Knieschmerzen tun?
  • Knieschmerzen: Wann zum Arzt?
  • Knieschmerzen vorbeugen: Gesunde Knie dank Bewegung

Etwa jeder Zehnte ist irgendwann im Leben von Knieschmerzen betroffen. Damit handelt es sich um ein recht h├Ąufig auftretendes Symptom. Bei Frauen kommen Schmerzen im Knie etwas ├Âfter vor als bei M├Ąnnern.

Im Grunde k├Ânnen Knieschmerzen jeden treffen, von jung bis alt, von Menschen, die viel Sport treiben bis hin zu solchen, die es ruhiger m├Âgen. Denn die Ursachen f├╝r schmerzende Knie sind vielf├Ąltig. H├Ąufig stecken ├ťberlastung (durch Sport oder Arbeit), Verletzungen, Gelenkverschlei├č oder Entz├╝ndungen dahinter. Nicht immer muss die Ursache im Kniegelenk selbst liegen.

Definition: Was sind Knieschmerzen?

Wenn von Knieschmerzen die Rede ist, meinen Fachleute Beschwerden, welche die Knieregion betreffen. Dabei unterscheiden sie, ob die Knieschmerzen akut auftreten oder chronisch bestehen. Letzteres ist der Fall, wenn die Schmerzen im Knie l├Ąnger als drei Monate andauern.

Zudem treten die Schmerzen bei manchen Menschen pl├Âtzlich und unvermittelt auf, etwa hervorgerufen durch bestimmte Bewegungen. Andere versp├╝ren die Schmerzen auch in Ruhe, ohne erkennbaren Ausl├Âser. Fachleute unterscheiden bei Knieschmerzen au├čerdem, ob diese st├Ąndig bestehen oder zeitweise verschwinden und dann erneut auftreten.

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Knieschmerzen: Diese Symptome k├Ânnen auftreten

Knieschmerzen k├Ânnen unterschiedliche Beschwerden hervorrufen. H├Ąufig weisen die Art und die genaue Stelle der Schmerzen bereits auf m├Âgliche Ursachen hin.

Mitunter treten die Beschwerden im Knie nur bei bestimmten Bewegungen auf, manche verst├Ąrken sich bei anhaltender Belastung. In manchen F├Ąllen bessern sich die Schmerzen aber auch, nachdem sich Betroffene eine Weile bewegt haben (Anlaufschmerz). Teilweise bemerken manche Betroffene die Knieschmerzen, wenn das Knie entlastet beziehungsweise in Ruhe ist, zum Beispiel nachts.

Zudem lassen sich verschiedene Schmerzqualit├Ąten unterscheiden, etwa ob sich die Knieschmerzen eher dumpf und dr├╝ckend oder "spitz" und stechend anf├╝hlen.

  • Knieschmerzen nach dem Joggen: Tritt meist infolge einer ├ťberlastung auf ("L├Ąuferknie"), oft an der Au├čenseite oder vorne am Knie. Die Schmerzen nehmen w├Ąhrend des Laufens zu und klingen nach Ende der Belastung in der Regel wieder ab.
  • Knieschmerzen beim Treppensteigen: Das Symptom zeigt sich h├Ąufiger bei Problemen an der Sehne der Kniescheibe oder bei Verschlei├č (Arthrose) des Kniegelenks.
  • Schmerzen bei Beugung oder Streckung des Kniegelenks: Kann etwa bei einer Schleimbeutelentz├╝ndung auftreten oder bei verschiedenen Verletzungen.
  • Knieschmerzen nach dem Aufstehen: Die Schmerzen treten anfangs beim Gehen nach einer l├Ąngeren Ruhephase auf und bessern sich dann nach einer Weile w├Ąhrend des Gehens. Oft stecken Gelenkverschlei├č oder Probleme mit der Sehne an der Kniescheibe dahinter.
  • Akute Schmerzen nach Unfall/Verletzung: Je nach Unfallhergang; pl├Âtzliche starke Schmerzen im Knie, mitunter ist das Gehen unm├Âglich, z. B. bei Verletzungen der B├Ąnder des Kniegelenks (wie Kreuzband, Innen- oder Au├čenband) oder etwa einer Verschiebung der Kniescheibe (Patellaluxation).

Au├čerdem lassen sich bestimmte Schmerzregionen am Knie ausmachen, etwa:

  • Schmerzen an der Innenseite des Knies: z. B. bei Meniskusverletzungen, Innenbandverletzungen. Als Menisken bezeichnen Fachleute die zwei halbmondf├Ârmigen Knorpelscheiben im Inneren des Kniegelenks.
  • Schmerzen an der Au├čenseite des Knies: z. B. als Folge von Fehlbelastungen (wie X-Beine), Verletzungen des Au├čenbands oder Meniskusverletzungen
  • Schmerzen in der Kniekehle: z. B. verletzungsbedingt (Meniskusschaden), Gelenkverschlei├č, Symptom bei sogenannter Baker-Zyste (siehe Ursachen) oder bei einer Venenthrombose
  • Schmerzen an der Vorderseite des Knies bzw. im Bereich der Kniescheibe: Instabilit├Ąt der Kniescheibe, h├Ąufige ├ťberlastungsreaktion bei L├Ąufern

Zu den Schmerzen k├Ânnen au├čerdem weitere Beschwerden hinzukommen. Stehen die Knieschmerzen zum Beispiel im Zusammenhang mit einer Infektion, sind allgemeine Krankheitsanzeichen wie Fieber und Mattigkeit m├Âglich.

Wie macht sich eine Entz├╝ndung im Knie bemerkbar?

Im Kniegelenk k├Ânnen sich verschiedene Strukturen entz├╝nden, insbesondere die Schleimbeutel oder die B├Ąnder. Typische Anzeichen daf├╝r sind, wenn sich das Knie ├╝berw├Ąrmt anf├╝hlt, es anschwillt und sich r├Âtet.

Ursachen: Woher kommen Knieschmerzen?

Die Ursachen f├╝r Knieschmerzen k├Ânnen sehr vielf├Ąltig sein. Der Ausgangspunkt der Schmerzen liegt dabei meist in der Knieregion selbst, mitunter aber auch au├čerhalb, zum Beispiel, wenn St├Ârungen des Immunsystems, des Stoffwechsels oder eine Infektion mit Krankheitserregern dahinterstecken.

├ťberlastung als Ursache f├╝r Knieschmerzen

Relativ oft r├╝hren Knieschmerzen von einer ├ťberlastung des Gelenks her. Diese verursacht einen Reizzustand, der sich meist nach einer Ruhephase wieder bessert. Ein typisches Beispiel sind Knieschmerzen im vorderen Kniebereich bei L├Ąufern. Zu lange oder zu h├Ąufige L├Ąufe z├Ąhlen zu den Gr├╝nden.

M├Âglicherweise spielt auch der Laufstil eine Rolle. Fachleute vermuten, dass L├Ąufer, die ├╝berwiegend ├╝ber die Ferse laufen, ihre Knie st├Ąrker belasten als solche, die ├╝ber den Mittel- oder Vorderfu├č abrollen. Wahrscheinlich tr├Ągt bei L├Ąuferinnen und L├Ąufern zudem eine zu schwache Oberschenkel- und H├╝ftmuskulatur zu den Knieschmerzen bei.

Neben einer sportlichen ├ťberlastung k├Ânnen Knieprobleme au├čerdem berufsbedingt entstehen, etwa bei T├Ątigkeiten in hockender oder kniender Position (z. B. Fliesenlegen) oder durch das h├Ąufige Tragen schwerer Lasten.

Auch ├ťbergewicht belastet die Kniegelenke und kann Knieschmerzen hervorrufen.

Schmerzen durch Gelenkverschlei├č im Knie (Gonarthrose)

Bei der Kniegelenksarthrose kommt es zu einem fortschreitenden Abbau des Gelenkknorpels. Zus├Ątzlich werden weitere Strukturen in der Umgebung des Gelenks (wie Knochen, Gelenkkapsel, B├Ąnder) und manchmal auch die gelenknahe Muskulatur in Mitleidenschaft gezogen. Arthrose im Kniegelenk kommt h├Ąufig vor, mindestens jede dritte Person ├╝ber 60 Jahre ist davon betroffen.

Neben dem Alter scheinen mehrere Faktoren die Entstehung des Gelenkverschlei├čes zu beeinflussen. Dazu z├Ąhlen genetische Komponenten, Belastungen wie ├ťbergewicht, Fehlstellungen wie X- oder O-Beine sowie vorausgegangene Verletzungen, zum Beispiel Br├╝che, Meniskus- oder Bandverletzungen. Auch entz├╝ndliche Prozesse ("aktivierte Arthrose") tragen zum Verschlei├č der Gelenkstrukturen bei.

Entz├╝ndliche Ursachen f├╝r Knieschmerzen

Entz├╝ndungen im Kniegelenk gehen in der Regel mit Schmerzen einher. Grund f├╝r die entz├╝ndlichen Prozesse kann etwa eine aktivierte Arthrose im Knie sein. Typische Beschwerden sind dann Gelenksteifigkeit sowie Schmerzen beim Aufstehen oder Treppensteigen. Bei starker Arthrose treten die Knieschmerzen zudem nachts in Ruhe auf.

Gelegentlich entwickelt sich am Knie auch eine sogenannte Schleimbeutelentz├╝ndung (Bursitis). Schleimbeutel sind sackf├Ârmige Gebilde, die im Inneren eine gleitf├Ąhige Fl├╝ssigkeit enthalten. Sie kommen an verschiedenen Gelenken des K├Ârpers vor und d├Ąmpfen den Druck auf das Gelenk. Sie entz├╝nden sich mitunter durch starke Beanspruchung (Sport, Beruf) des Gelenks.

Eine Ursache f├╝r entz├╝ndungsbedingte Schmerzen und Schwellung in der Kniekehle ist die sogenannte Baker-Zyste. Sie entsteht, wenn die Gelenkkapsel sich stark mit Gelenkfl├╝ssigkeit (Synovia) f├╝llt und sich im Bereich der Kniekehle nach au├čen vorw├Âlbt.

Rheumatische Erkrankungen ├Ąu├čern sich unter anderem durch schmerzhafte Gelenkentz├╝ndungen an verschiedenen Gelenken ÔÇô auch im Knie. Die Ursachen liegen in einem gest├Ârten Immunsystem.

Manchmal kommt es als Reaktion des k├Ârpereigenen Abwehrsystems auf eine Infektion des Magen-Darm-Trakts oder der Harn- oder Geschlechtsorgane zu einer Gelenkentz├╝ndung, die auch das Knie betreffen kann. Fachleute bezeichnen dieses Ph├Ąnomen als "reaktive Arthritis".

Eine Infektion mit bestimmten Bakterien, den Borrelien, die durch Zeckenbisse ├╝bertragen werden, kann ebenfalls eine Gelenkentz├╝ndung mit Knieschmerzen hervorrufen.

Verschiedene Stoffwechselst├Ârungen f├╝hren mitunter zu Gelenkentz├╝ndungen, ein Beispiel ist Gicht.

Nicht zuletzt ist es auch m├Âglich, dass es infolge eines chirurgischen Eingriffs (Operation oder Kniegelenkspiegelung) zu einer Entz├╝ndung im Kniegelenk kommt, etwa wenn Bakterien ins Innere des Gelenks eingedrungen sind.

Seltener ist die Ursache von Knieschmerzen bei Kindern und Jugendlichen eine St├Ârung des Knochenstoffwechsels. Fachleute nennen diese Erkrankung Osteochondrosis dissecans. Der Gelenkknorpel wird bei dieser St├Ârung nicht mehr richtig ern├Ąhrt, wodurch sich manchmal sogar ein St├╝ck des Knorpels mit Knochen abl├Âst und frei im Gelenkspalt liegt. ├ärztinnen und ├ärzte bezeichnen ein solches Fragment als Gelenkmaus.

Morbus Ahlb├Ąck ist eine ├Ąhnliche Erkrankung bei Erwachsenen. Der Oberschenkelknochen im Bereich oberhalb des Kniegelenks wird nicht mehr richtig durchblutet, sodass ein Teil des Knochens abstirbt (Knochennekrose).

Verletzungen im Bereich des Kniegelenks sind ein h├Ąufiger Grund f├╝r akute Knieschmerzen. Vor allem bei Sportarten, die das Knie besonders belasten, wie Fu├čball, Tennis oder Skifahren, kommt es oft zu Knieverletzungen. Die Sch├Ąden k├Ânnen den Bandapparat, die Menisken, Knochen, Kniescheibe sowie umgebende Muskeln betreffen.

Manchmal befindet sich die Ursache f├╝r die Knieschmerzen gar nicht im Kniegelenk selbst. So kann ein Blutgerinnsel in den Beinvenen (Venenthrombose) zum Beispiel Schmerzen in der Kniekehle hervorrufen.

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Mitunter f├╝hrt auch ein weitergeleiteter Schmerz, etwa von einer H├╝ftgelenksarthose (Coxarthrose) zu Knieschmerzen.

Knieschmerzen: So stellt der Arzt die Diagnose

In der Regel erfolgt zun├Ąchst eine ausf├╝hrliche Befragung. Dabei interessiert sich der Arzt oder die ├ärztin zum Beispiel daf├╝r, seit wann die Knieschmerzen bestehen oder ob sich ein Unfall ereignet hat. Zudem hilft eine genaue Beschreibung des Schmerzes (z. B. ob dumpf oder stechend) und dessen Lokalisation (vorne, seitlich, hinten).

Anschlie├čend erfolgt eine k├Ârperliche Untersuchung. Ist das Knie zus├Ątzlich zu den Schmerzen etwa geschwollen, ger├Âtet und ├╝berw├Ąrmt, deutet dies auf eine Entz├╝ndung hin. Dann lassen sich zum Beispiel mithilfe von Blutuntersuchungen weitere Hinweise auf die Ursache der Erkrankung finden ÔÇô ├╝berpr├╝ft werden zum Beispiel Entz├╝ndungs- sowie Harns├Ąurewerte und Rheumamarker.

W├Ąhrend der Untersuchung f├╝hrt der Arzt oder die ├ärztin au├čerdem bestimmte Tests und Griffe an Knie und Bein aus, die ihm oder ihr R├╝ckschl├╝sse auf die Ursache der Knieschmerzen (etwa auf einen Meniskusschaden oder Kreuzbandriss) erm├Âglichen.

Besteht der Verdacht auf einen strukturellen Schaden im Kniegelenk, kommen meist bildgebende Verfahren (wie Computertomografie, Magnetresonanztomografie) zum Einsatz. Au├čerdem kann eine Gelenkspiegelung (Arthroskopie) Auskunft ├╝ber den Zustand des Gelenkknorpels und der Menisken geben.

Therapie: Was l├Ąsst sich bei Knieschmerzen tun?

Bei Knieschmerzen gibt es nicht die eine Therapie. Vielmehr richtet sich die Behandlung nach der Ursache f├╝r die Beschwerden. Zur Linderung der Schmerzen kommen jedoch meist Schmerzmittel zum Einsatz. H├Ąufig setzen Fachleute dazu Wirkstoffe ein, die nicht nur schmerzstillend, sondern auch entz├╝ndungshemmend wirken. Bei Entz├╝ndungen ist es zudem hilfreich, das Knie zu k├╝hlen und hoch zu lagern.

Damit sich Knieschmerzen langfristig bessern, kommt es auf die Behandlung der Ursachen an. Bei ├ťberlastung lautet oft der erste Rat, das Knie zu schonen, zum Beispiel durch eine Trainingspause. Haben sich die Beschwerden gebessert, ist es vielfach hilfreich, die H├╝ft- und Oberschenkelmuskulatur durch gezielte (physiotherapeutische) ├ťbungen zu kr├Ąftigen, um das Knie zu entlasten.

F├╝r ├ťbergewichtige ist es empfehlenswert, ├╝berfl├╝ssige Pfunde loszuwerden, damit weniger Druck auf den Kniegelenken lastet. Bereits eine geringe Gewichtsabnahme von f├╝nf Prozent kann sich hierbei positiv auswirken ÔÇô bei einem K├Ârpergewicht von 100 kg w├Ąren das 5 kg.

Bei Struktursch├Ąden wie Bandverletzungen oder einem Meniskusschaden ist ein chirurgischer Eingriff h├Ąufig unumg├Ąnglich.

Bei Autoimmunerkrankungen wie Rheuma oder Stoffwechselkrankheiten sowie Gicht sind in der Regel weitere spezifische Therapien erforderlich, um die Entz├╝ndungsursachen zu bremsen.

Sind Allgemeininfektionen (z. B. mit Bakterien wie Borrelien) der Grund f├╝r die Entz├╝ndung und Schmerzen im Knie, kommen meist Antibiotika zum Einsatz.

Knieschmerzen: Wann zum Arzt?

Generell ist es ratsam, bei Verletzungen und bei pl├Âtzlichen starken Knieschmerzen ├Ąrztlichen Rat einzuholen. Auch wenn das Knie sich sehr warm anf├╝hlt, ger├Âtet und geschwollen aussieht, ist medizinische Hilfe gefragt. Gleiches gilt bei akuten allgemeinen Krankheitszeichen wie Fieber, Gliederschmerzen und Mattigkeit.

Wer immer wieder unter Knieschmerzen leidet oder bemerkt, dass sich diese auch nach einer Schonungsphase nicht bessern oder sogar st├Ąrker werden, sollte mit einem Besuch in der ├Ąrztlichen Praxis nicht l├Ąnger warten.

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Knieschmerzen vorbeugen: Gesunde Knie dank Bewegung

Damit Kniegelenke gesund bleiben, ist regelm├Ą├čige Bewegung wichtig. Sie f├Ârdert die Ern├Ąhrung des Gelenkknorpels und tr├Ągt zu seinem Erhalt bei. Wer sich sportlich bet├Ątigt, tut au├čerdem etwas, um ein gesundes K├Ârpergewicht zu halten oder zu erreichen. Bestimmte ├ťbungen helfen dabei, die Beinmuskulatur zu st├Ąrken und so die Kniegelenke zu stabilisieren und zu entlasten.

Auch Menschen, die von einer Kniegelenksarthose betroffen sind, sollten auf Bewegung setzen ÔÇô vorausgesetzt, sie belastet das Knie nicht. Fahrradfahren und Schwimmen (jedoch nicht Brustschwimmen) eignen sich in der Regel gut.

Wichtiger Hinweis: Die Informationen ersetzen auf keinen Fall eine professionelle Beratung oder Behandlung durch ausgebildete und anerkannte ├ärzte. Die Inhalte von t-online k├Ânnen und d├╝rfen nicht verwendet werden, um eigenst├Ąndig Diagnosen zu stellen oder Behandlungen anzufangen.
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