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Willy Brandt: Der Mann, der die Sozialdemokraten wieder stolz machte

Erster SPD-Bundeskanzler  

Der Mann, der die Sozialdemokraten wieder stolz machte

20.10.2019, 12:53 Uhr | Jan Ludwig, dpa

Willy Brandt: Der Mann, der die Sozialdemokraten wieder stolz machte. Im September 1969 ist er noch Vorsitzender der SPD, Bundesaußenminister und Vizekanzler: Einen Monat später wird Willy Brandt erster sozialdemokratischer Kanzler der Bundesrepublik. (Quelle: dpa)

Im September 1969 ist er noch Vorsitzender der SPD, Bundesaußenminister und Vizekanzler: Einen Monat später wird Willy Brandt erster sozialdemokratischer Kanzler der Bundesrepublik. (Quelle: dpa)

Willy Brandt hatte eine Mission: Versöhnung angesichts der NS-Verbrechen, dazu ein Europa ohne Krieg. Vor 50 Jahren wurde er der erste sozialdemokratische Bundeskanzler Deutschlands. Und hatte viel vor.

Ausgerechnet Willy Brandt. Da kniet ein deutscher Kanzler 1970 vor dem Warschauer Ghetto-Ehrenmal, und dabei war er damals, als alles passierte, weder Nazi noch Deutscher.

Als Deutsche im September 1939 Polen überfielen, war Willy Brandt kein Deutscher. Als sie das Warschauer Ghetto errichteten, die Große Synagoge sprengten, als sie die Bewohner des Ghettos nach Treblinka deportierten oder gleich an Ort und Stelle erschossen: Auch da war Brandt kein Deutscher. Die Nazis hatten ihm die Staatsbürgerschaft im Jahr 1938 entzogen. Zwei Jahre blieb er ein staatenloser Flüchtling im Exil, bis Norwegen ihn einbürgerte.

Eine ganz große Geste

Und nun? Bekenne sich Brandt "zu einer Schuld, an der er selber nicht zu tragen hat, und bittet um eine Vergebung, derer er selber nicht bedarf", schrieb ein Reporter des "Spiegel". Es war die größte Geste seiner Amtszeit.

Am 21. Oktober 1969, vor 50 Jahren, begann die Kanzlerschaft von Willy Brandt. Sie dauerte nur viereinhalb Jahre. Aber weil Brandt als Kanzler so Raum einnehmend agierte, weil er Widersprüche so rasch zu überbrücken suchte – und andere verdrängte – schien er seiner Zeit voraus zu sein.

Willy Brandt in Warschau: Mit einem Kniefall im Regen bat der damalige Bundeskanzler 1970 um Vergebung für die Gräueltaten der Nationalsozialisten.  (Quelle: dpa)Willy Brandt in Warschau: Mit einem Kniefall im Regen bat der damalige Bundeskanzler 1970 um Vergebung für die Gräueltaten der Nationalsozialisten. (Quelle: dpa)

Vom Exil in Norwegen bis zum Kanzleramt war es für den 1913 als Herbert Frahm geborenen Brandt ein weiter Weg. Kurz nach der Machtübernahme der Nazis lässt sich der 19-jährige unter dem Decknamen Willy Brandt auf einem Fischerboot nach Dänemark bringen. Vom norwegischen Exil aus koordiniert er den Widerstand von Sozialisten und Sozialdemokraten, als Journalist schreibt er gegen die Nationalsozialisten an. 1946 kehrt er nach Deutschland zurück.

Brandt zum Mauerbau: "Schwärzester Tag"

Ein Jahr nach seiner Wiedereinbürgerung im Jahr 1948 gelingt ihm der Einzug in den ersten Bundestag. 1957 wird er Regierender Bürgermeister von Berlin. Den Mauerbau nennt er "den bisher schwärzesten Tag" seiner Amtszeit.

Als Brandt 1966 Außenminister in der großen Koalition wird, dient er unter Kurt Georg Kiesinger, einem ehemaligen NS-Propagandisten mit Parteiabzeichen. Drei Jahre später schwört Brandt, ein ehemaliger Widerstandskämpfer, den Amtseid auf die Verfassung. Kiesinger galt als "wandelnder Vermittlungsausschuss". Brandt hatte Größeres im Sinn.

"Wir wollen mehr Demokratie wagen", verkündet er in seiner ersten Rede als Kanzler. Es ist der wohl wichtigste Satz in der Regierungserklärung. Das wichtigste Wort aber, das kontroverseste auch, hat nur drei Buchstaben: DDR. Unter seinen Vorgängern hieß sie meist "Zone", in allen Variationen. Wer sie als Staat anerkannte, dem versagte die Bundesrepublik die Freundschaft.

Brandt aber nennt die DDR beim Namen, und das gleich sieben Mal. "Unruhe bei der CDU/CSU", notieren die Stenografen. Ein halbes Jahr später fährt Brandt mit der Bahn nach Erfurt – und wird, als erster Kanzler im Osten von Tausenden bejubelt.

Brandts Wille zur Versöhnung reicht noch weiter nach Osten. Im Dezember 1970 besucht er Warschau, um faktisch die Oder-Neiße-Grenze zwischen Polen und Deutschland anzuerkennen. Für viele ein Verrat, nicht nur für Vertriebene, die Schlesien, Ostpreußen, Pommern nicht verloren geben wollen. Er habe sich die Entscheidung nicht leicht gemacht, schrieb Brandt in einem Brief an Marion Gräfin Dönhoff, die ehemalige Chefredakteurin der "Zeit".

Ein Bild für die Ewigkeit: Brandt in Warschau

In Warschau kommt es zu dem Bild, das um die Welt geht: der lange Mantel, der regennasse Stein, die Fotografen, die sich fast überschlagen. Brandt weiß, dass Sühne und Versöhnung nah beieinanderliegen. Vielleicht ist es auch typisch für die Geschichte der Bundesrepublik: Ein Sozialdemokrat führt Hartz IV ein, eine Christdemokratin setzt die Wehrpflicht aus. Da muss es eben ein Widerständler sein, der am Gedenkort für Opfer der Nazis kniet.

Brandts Versöhnungsreisen finden weltweit Resonanz. Das US-Magazin "Time" ernennt ihn zum "Man of the Year 1970". Im Dezember 1971 dann die größte Ehrung: der Friedensnobelpreis.

"Deutschland hat sich mit sich selbst versöhnt, es hat zu sich selbst zurückgefunden", sagt Brandt am Tag darauf, "so wie der Exilierte" – er meint sich selbst – "die friedlichen und menschlichen Züge seines Vaterlandes wiederentdecken durfte." Fast sein gesamtes Preisgeld spendet Brandt für die Renovierung einer italienischen Synagoge.

Vom Geist der Versöhnung lassen sich zuhause nicht alle anstecken. Die Enttäuschung der Vertriebenen über seine Ostpolitik holt Brandt bald ein. Mehrere Abgeordnete der Koalition wechseln aus Frust in die CDU. Die sozialliberale Mehrheit erodiert.

Im April 1972 fühlt sich der CDU-Vorsitzende Rainer Barzel gewappnet, Brandt mit einem Misstrauensantrag zu stürzen. Doch der Oppositionsführer hat die Rechnung ohne die DDR gemacht – im wahrsten Sinne des Wortes. Zwei Stimmen fehlen am Ende zur Abwahl Brandts.

DDR: "Unternehmen Brandtschutz"

Erst Jahre später wird enthüllt, dass die Stasi mutmaßlich zwei Abgeordnete der Unionsfraktion mit je 50.000 Mark bestochen hatte. Über die intern "Unternehmen Brandtschutz" genannte Operation bemerkt DDR-Regierungschef Erich Honecker spöttisch, man sei wohl der "stärkste Helfer" der Regierung Brandt.

Willy Brandt 1990: Er ist bis ins hohe Alter politisch aktiv geblieben.  (Quelle: imago images)Willy Brandt 1990: Er ist bis ins hohe Alter politisch aktiv geblieben. (Quelle: imago images)

Damit hatte eine deutsche Regierung auch das erste Misstrauensvotum überstanden. Die stabile Mehrheit im Parlament aber war offenkundig dahin. In vorgezogenen Neuwahlen 1972 triumphiert Brandt. "Wir können stolz sein auf unser Land" plakatiert die SPD. Zum ersten Mal in der Geschichte holen die Sozialdemokraten mehr Stimmen als die Union. Die Zahl der SPD-Mitglieder wächst bald auf mehr als eine Million.

Und ebenfalls zum ersten Mal in der Geschichte betritt 1973 ein Bundeskanzler israelischen Boden, wenige Monate später auch die Bühne der Vereinten Nationen.

Es ist eine Ironie der Geschichte, dass Brandt später ausgerechnet über einen Stasi-Spion stürzt. Allzu produktiv war der enttarnte Günter Guillaume zwar nicht. Manch einer aber hielt Brandt für erpressbar, weil Guillaume als sein persönlicher Referent von seinen Affären wusste.

Aber es ist wohl auch Amtsmüdigkeit, die ihn aus dem Palais Schaumburg in Bonn treibt. Brandt hält bei seinem eigenen Tempo nicht Schritt. "In Wirklichkeit war ich kaputt", schreibt er kurz nach seinem Rücktritt.

Brandt war kein "Rosenzüchter"

Anders als Adenauer fängt Brandt nach seiner Amstzeit als Kanzler nicht etwa an, Rosen zu züchten. Sein Garten bleibt die Politik: als Parteichef bis 1987, als Mitglied des Bundestags bis zu seinem Tod 1992. Als Vorsitzender der SPD ist er für Kanzler Helmut Schmidt nicht immer eine Stütze. Schmidt trommelte für den Nato-Doppelbeschluss, Brandt wirbt für eine Annäherung an die – teils pazifistischen – Grünen.

"Die Nazis versuchten, Europa zu verdeutschen. Jetzt kommt es darauf an, Deutschland zu europäisieren", schrieb Brandt ein Jahr nach dem Krieg. Als Abgeordneter im ersten direkt gewählten Europaparlament setzt sich Brandt ab 1979 für eine engere europäische Zusammenarbeit ein.
 


An die Deutsche Einheit glaubt selbst er Ende der 1980er erst, als sie abzusehen ist. Den ersten Bundestag des vereinten Deutschlands eröffnet er als Alterspräsident. Ein Jahr vor seinem Tod stellt er schließlich im Parlament einen Antrag, den Regierungssitz nach Berlin zu verlegen – wohl auch damit, wie er es schon in den 1950ern formulierte, "zusammenwächst, was zusammengehört".   

Verwendete Quellen:
  • Nachrichtenagentur dpa

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