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Der Mann, der Denkverbote hasste

dpa, Von Ulrich Steinkohl und Theresa Münch

Aktualisiert am 26.10.2020Lesedauer: 3 Min.
Thomas Oppermann bei einer Gedenkveranstaltung in Berlin: Der Westfale lag nicht immer auf SPD-Parteilinie.
Thomas Oppermann bei einer Gedenkveranstaltung in Berlin: Der Westfale lag nicht immer auf SPD-Parteilinie. (Quelle: Britta Pedersen/dpa-bilder)
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Thomas Oppermann hatte angekündigt, sich aus der Politik zurückziehen zu wollen. Nun ist er gestorben. In Erinnerung bleibt er auch als Politiker, der über Parteigrenzen hinweg dachte.

Die Nachricht im August ließ aufhorchen: Thomas Oppermann kündigte an, im kommenden Jahr nicht wieder für den Bundestag zu kandidieren. "Nach 30 Jahren als Abgeordneter im Niedersächsischen Landtag und im Deutschen Bundestag ist für mich jetzt der richtige Zeitpunkt, noch einmal etwas anderes zu machen und mir neue Projekte vorzunehmen", erklärte der SPD-Politiker damals. Diesem neuen Weg, den der Bundestagsvizepräsident damals im Auge hatte, setzte sein überraschender Tod am Sonntagabend ein jähes Ende.


Bundestagsvizepräsident Oppermann überraschend gestorben

Thomas Oppermann 2016 in Berlin: Vollkommen überraschend ist der Bundestagsvizepräsident am 26.10.2020 gestorben. Der SPD-Politiker wurde 66 Jahre alt.
Thomas Oppermann 2020 mit Bundestagspräsident Wolfgang Schäuble: Vom 24. Oktober 2017 bis zu seinem Tod war Oppermann Vizepräsident des Deutschen Bundestages. Die Vizepräsidenten werden für vier Jahre gewählt. Vom Podium aus leiten sie die Plenarsitzungen. In der Regel wechseln Präsident und Vizepräsident sich alle zwei Stunden ab. Dabei haben die Stellvertreter dieselben Rechte wie der Präsident.
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Die politische Laufbahn des Westfalen Oppermann begann in Niedersachsen. 1990 zog der Jurist in den Landtag in Hannover ein, war lange Zeit rechtspolitischer Sprecher seiner Fraktion. Acht Jahre später machte ihn der damalige Ministerpräsident Gerhard Schröder (SPD) zum Wissenschaftsminister. Nach der SPD-Wahlniederlage 2003 musste er das Amt abgeben.

Oppermann war nie Parteisoldat

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2005 wechselte Oppermann in den Bundestag, wo er zwei Jahre später Erster Parlamentarischer Geschäftsführer seiner Fraktion wurde. Nach der Bundestagswahl 2013 übernahm er als Nachfolger von Frank-Walter Steinmeier den Fraktionsvorsitz, den er nach der Wahl 2017 an Andrea Nahles abgab und Vizepräsident des Bundestags wurde. Oppermann machte keinen Hehl daraus, dass er gern Bundesinnenminister geworden wäre. Steinmeier hatte ihn als Kanzlerkandidat auch mit dem Bereich Innenpolitik betraut, das Amt blieb aber bei der Union. Den Wahlkreis Göttingen gewann Oppermann viermal in Folge.

Die SPD verliert mit Oppermann einen ihrer profiliertesten Politiker. Ein Parteisoldat war er indessen nie. Das zeigte er schon als Wissenschaftsminister in Hannover, wo er 1999 ein Modell für sozial gestaffelte Studiengebühren vorlegte – und damit die eigene Partei gegen sich aufbrachte. Die SPD-Bundesvorsitzende Edelgard Bulmahn warf ihm sogar "parteischädigendes Verhalten" vor. Er akzeptiere die Beschlusslage der SPD, sagte Oppermann seinerzeit in einem dpa-Gespräch. "Ich akzeptiere aber weder als Sozialdemokrat noch als Wissenschaftsminister Denkverbote für die Zukunft."

Der Sozialdemokrat ließ sich keine Denkverbote auferlegen

Auch als Vizepräsident des Bundestags wollte sich der Sozialdemokrat keine Denkverbote auferlegen lassen. Wie dessen Präsident Wolfgang Schäuble (CDU) drang er auf eine Wahlrechtsreform, um das Parlament wieder zu verkleinern. Er warnte vor einem Glaubwürdigkeitsverlust. Und er stellte im vergangenen Jahr den Vorschlag in den Raum, notfalls eine Reform unter Umgehung der blockierenden Union durchzudrücken. Im vergangenen Juni drohte er dann damit, notfalls für den Gesetzentwurf von FDP, Linken und Grünen zu stimmen, wenn sich Union und SPD zu keiner Einigung durchringen könnten.

Thomas Oppermann: Er verurteilte den Sturm auf den Reichstag scharf.
Thomas Oppermann: Er verurteilte den Sturm auf den Reichstag scharf. (Quelle: Christian Spicker/imago-images-bilder)

Oppermann war ein leidenschaftlicher Kämpfer für die Demokratie und den Parlamentarismus. Als im Sommer bei einer Demonstration gegen die Corona-Beschränkungen Demonstranten bis an das Reichstagsgebäude vordrangen, verurteilte er dies scharf: "Wenn ein Mob von radikalen Demonstranten die Treppe des Westportals des Reichstags stürmt, dann wird der Eindruck erweckt, unsere Demokratie kann einfach mal so hinweggefegt werden. Dabei ist das Gegenteil richtig."

Weg von der Politik hin zu "neuen Projekten"

Die Ankündigung, sich aus der Politik zurückzuziehen, kam für viele auch deshalb so überraschend, weil Oppermann stets jünger aussah und wirkte als er war. Sein erwartungsvoller Blick auf "neue Projekte" passte dann schon wieder. "Wer Thomas Oppermann zuletzt traf, erlebte einen Mann, der gerade nach der Ankündigung seines Abschieds aus der aktiven Politik im kommenden Jahr in sich zu ruhen schien und gleichzeitig voller Vorfreude auf kommende Projekte war", erklärte Bundestagspräsident Schäuble am Montag.

Eine von Oppermanns besonderen Leidenschaften galt dem Sport. Am Montag würdigten ihn die Teamkameraden des "FC Bundestag" als guten und fairen Fußballer. Im vergangenen Jahr übernahm er den Vorsitz der Ethikkommission des Deutschen Fußball-Bundes (DFB), setzte sich für Gehaltsobergrenzen im Profi-Fußball ein. Am Montag erinnerte sich der SPD-Abgeordnete Dennis Rohde auch an intensive Diskussionen über Basketball – Oppermanns letzter Tweet galt dem BG Göttingen.

Oppermann war geschätzt – nicht nur in der eigenen Partei

Für die SPD ist der unerwartete Tod "ein schwerer Schock", wie der Parteivorsitzende Norbert Walter-Borjans auf Twitter schrieb.

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Wie geschätzt Oppermann über die eigenen Reihen hinaus war, zeigen die Reaktionen aus den anderen Parteien. "Er war ein feiner Mensch, geschätzter Kollege und überzeugter Demokrat, der uns sehr fehlen wird", schrieb der Vizevorsitzende der FDP-Bundestagsfraktion, Alexander Graf Lambsdorff, auf Twitter.

Oppermann war Vater von vier inzwischen erwachsenen Kindern. Er wurde 66 Jahre alt.

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